Die Deutschen, ein Volk von Aktionären. Wer die Zeitung aufschlägt oder durch die Fernsehkanäle zappt, sieht überall Kurse, Tabellen und Tips für eine neue Spezies: den Kleinanleger.

Seit die Telekom im vergangenen November an die Börse ging, haben Hunderttausende Bundesbürger ihr Erspartes erstmals in Aktien gesteckt.

Elektrisiert vom weltweiten Börsenboom wächst die Gemeinde der deutschen Feierabend-Spekulanten stetig an. Da beginnt die Nation mitzuzittern, wenn die Kurse - wie zu Beginn der Woche - mal ins Rutschen geraten und die Bullen - Börsensymbol des Aufschwungs - von den Bären bedroht werden. Obwohl die Angst vor einem Schwarzen Montag übertrieben war, viele Anleger mußten Lehrgeld zahlen.

Etwa die Anteilseigner von Coca-Cola, dem Symbol der bisherigen Jahrhunderthausse. Binnen weniger Tage verringerte sich der Wert des Limonadenimperiums um mehr als zwanzig Milliarden Mark - dafür kann man die Commerzbank kaufen.

Kein Grund zur Panik, beruhigt ein Heer von Experten. Wie an der Wall Street stünden auch hierzulande die Anleger nach wie vor glänzend da. Seit Jahresbeginn fuhren Neueinsteiger mehr als vierzig Prozent Plus ein - trotz abgebröckelter Höchstkurse. Bei solchen Traumrenditen können selbst unerfahrene Aktionäre gelassen bleiben.

Die Dummen, so scheint es, sind vorerst alle, die sich noch auf Rekordniveau in den überhitzten Markt gestürzt haben, all jene eben, die im Finanzjargon abfällig Dienstmädchen heißen - obwohl sie Ärzte oder Handwerker sind. Der Börsenbazillus hat nahezu alle Schichten befallen - und die Banken heizen das Fieber an. Sie verdienen ja blendend daran. Nur leise weisen sie darauf hin, daß die Kurse ähnlich hoch bewertet sind wie vor dem Crash im Oktober 1987, daß auf Höhenflüge an der Börse stets Abstürze folgen.

Ohnehin hat sich die Zunft der Finanzexperten blamiert. Im Rückblick erscheinen ihre Prognosen so zuverlässig wie Horoskope. Niemand hat einen solchen Aufschwung vorhergesagt. Als die Kurse explodiert waren, galt das hinterher als sonnenklar. Und Hauptgewinne schienen sicher.