Alexander Kluge: Wir sprechen über einen bürgerlichen Menschen, Alexander von Humboldt, mit der Bezeichnung Freiherr.

Hans Magnus Enzensberger: Auf den Titel Freiherr hat er keinen Wert gelegt, er hat ihn nicht benutzt.

Kluge: Kein alter Adel?

Enzensberger: Nein, wahrscheinlich Briefadel, Beamtenadel, nicht ganz mittellos, er hatte eine einigermaßen privilegierte Jugend.

Kluge: Von der Mutter her kommt das Geld, Hugenotten-Familie.

Enzensberger: Er hatte Hauslehrer, und zwar sehr gute. Er hat einmal gesagt, wäre ich der jetzigen Schulbildung in die Hände gefallen, so wäre ich leiblich und geistig zugrunde gegangen.

Kluge: Er wird im September geboren, 1769. Im August desselben Jahres ist Napoleon Bonaparte geboren, beide sind Altersgenossen.