Nach der Rede von Bundeskanzler Gerhard Schröder im Bundestag meldeten sich die CDU-Vorsitzende Angela Merkel und der bayrische Ministerpräsident Edmund Stoiber zu Wort. Die beiden Unionspolitiker übten deutliche Kritik an der Bundesregierung. Hier ausgewählte Zitate:

Angela Merkel an die Adresse des Bundeskanzlers

"Der Bundeskanzler, (...) ist bestenfalls Reparateur, aber eben kein Architekt einer neuen sozialen Marktwirtschaft."

"Herr Bundeskanzler, Sie sind Getriebener, nicht Gestalter."

"Wir brauchen ein Konzept, das alles der einen Frage unterordnet: Wie kommen wir zu mehr Arbeit?"

"Wir brauchen einen Pakt für Deutschland. Dieses Land ist nicht zentralistisch zu regieren, sondern den Menschen müssen Spielräume gelassen werden."