"Die Position des Weltbank-Präsidenten ist kein Amt der amerikanischen Regierung", sagte der stellvertretende US-Verteidigungsminister dem "Handelsblatt" (Montagausgabe). "Da ist es nicht möglich zu führen, ohne Konsens herzustellen." Daher gehöre die Suche nach Übereinstimmung zum "Kern des Jobs eines Weltbank-Chefs".

Sein Angebot zum Dialog gelte auch für Organisationen außerhalb der Regierungen. Die so genannten Nicht-Regierungs-Organisationen (NGO) verfügten über eine "wichtige Stimme und haben sehr viel beizutragen", sagte der 61-jährige, der nach dem Willen von US- Präsident George W. Bush in diesem Jahr die Nachfolge von James Wolfensohn (71) antreten soll. Dieser hatte angekündigt, dass er den Posten nach Ablauf seiner Amtszeit Ende Mai aufgeben will.

Vorwürfe, er sei als Architekt des US-Krieges gegen den Irak nicht für die Leitung einer internationalen Organisation geeignet, wies Wolfowitz zurück. "Diese Leute kennen mich nicht. Sie haben sich ihr Urteil zum Teil aus Karikaturen über mich gebildet."

Der als äußerst konservativ bekannte Wolfowitz war am Mittwoch offiziell von Bush nominiert worden. Er muss zwar von allen 184 Mitgliedstaaten der in Washington ansässigen Weltbank, dem größten Kreditgeber für Entwicklungsprojekte weltweit, bestätigt werden. Dies gilt jedoch lediglich als eine Formalität.

Wolfowitz zählt zu den stärksten Befürwortern des Irakkriegs in der US-Regierung und gilt seit längerem als Bushs "Traumkandidat". Wirtschafts- und Militärexperten hatten darauf hingewiesen, dass Wolfowitz, der früher unter anderem Botschafter in Indonesien war und über weit reichende Asien-Kenntnisse verfügt.

Nach Ansicht von Experten könnte Wolfowitz versuchen, die Hauptzielrichtung der Weltbank zu ändern. Das heißt, die Einrichtung könnte zu ihrer früheren traditionellen Hauptrolle als Kreditinstitut zur Finanzierung großer Infrastrukturprojekte zurückkehren, sagte Analyst Alan Meltzer der Agentur Bloomberg. Auf der anderen Seite könnte dann die Praxis der Darlehensvergabe zum Nullzinstarif eingeschränkt werden.