GentechnikErntezeit

Wie der Gentechnikkonzern Monsanto den Weltmarkt aufrollt – und BASF dabei den Türöffner in Europa spielt von 

In den USA werden rund 80 Prozent aller Maisanbauflächen mit genmodifiziertem Saatgut bestellt

In den USA werden rund 80 Prozent aller Maisanbauflächen mit genmodifiziertem Saatgut bestellt  |  © Scott Olson/Getty Images

Draußen, in den Straßen von St. Louis, pfeift ein eisiger Wind. Drinnen sitzt Hugh Grant mit offenem Kragen, das Jackett locker über die Stuhllehne geworfen. Durch eine Glaswand fällt sein Blick auf das Gemälde einer Farm inmitten roter und ultramarinblauer Äcker. Eine wahre Idylle! Während die Manager rund um den Globus vor der Finanzkrise zittern, ist dem Monsanto-Chef offenbar kein bisschen bang.

Er erzählt, wie er in den nächsten zwei Jahrzehnten die Erträge von Mais, Soja und Baumwolle verdoppeln will. Und er erzählt von seinem aktuellen Fünfjahresplan, der die Gewinne des Gentechnikkonzerns bis 2012 sogar mehr als verdoppeln soll. Die Weltbevölkerung wächst, die Ackerfläche nicht, sagt er siegesgewiss. Diese Lücke könne nur besseres Saatgut füllen.

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Klar, auch Monsanto hat gelitten. Seit dem vergangenen Sommer fiel die Aktie um 40 Prozent. Damit liegt der Kurs aber immer noch fünfmal höher als vor sechs Jahren, als Grant antrat. Wegen seiner Verluste war das Unternehmen damals bei Anlegern so unbeliebt wie bei Umweltschützern. Weltweit liefen die Verbraucher Sturm gegen Gentechnikprodukte. Dann wurde es ruhig um Monsanto. Die Forschung an Weizen wurde eingestellt; nichts, was direkt auf dem Teller der Verbraucher landet, sollte mehr mit dem Konzern in Verbindung gebracht werden. Stattdessen konzentrierte man sich vorwiegend auf pflegeleichte Futter- und Faserpflanzen, auf Soja, Mais und Baumwolle mit eingebauten Insektiziden und Herbizidtoleranzen.

Die Expansion erfolgt seither in aller Stille: Vor Kurzem hat die EU eine neue Monsanto-Sojasorte für den Import zugelassen. Eine Handvoll weiterer hauseigener Soja- und Maiszüchtungen erhielt die Zulassung bereits vorher, ohne dass die Öffentlichkeit überhaupt davon Notiz nahm. Schwerer ist es für den Konzern, eine Anbaugenehmigung zu bekommen – zumindest in Europa. Bisher hat die EU überhaupt nur eine genmodifizierte Pflanze für die Aussaat zugelassen: den Monsanto-Mais Mon 810. Das war vor gut zehn Jahren. Die fällige Wiederzulassung liegt auf Eis, wie alle anderen Anträge für Genpflanzen, die auf europäischen Äckern wachsen sollen. Doch Grant und seine Emissäre sind zäh und schöpfen nun neue Hoffnung: Der deutsche Konzern BASF, der mit Monsanto kooperiert und in Europa gut verdrahtet ist, hat eine besonders stärkehaltige Kartoffel für Industriezwecke entwickelt. Ein Gutachten der Europäischen Lebensmittelbehörde wird für den 31. März erwartet, und falls Brüssel dann grünes Licht gäbe, wäre der Weg für alle frei.

Manche bekamen schon Besuch von der Saatgutpolizei

»Europa braucht Zeit«, sagt Monsanto-Chef Grant und träumt dabei vermutlich von amerikanischen Verhältnissen. In den USA werden Statistiken zufolge inzwischen rund 80 Prozent aller Mais- und 92 Prozent aller Sojaanbauflächen mit genmodifiziertem Saatgut bestellt. Dabei keimt auf immerhin 88 Prozent der Sojaflächen Samen, der entweder direkt von Monsanto stammt oder von anderen Züchtern mit Genen ausgestattet wurde, auf die man in St. Louis ein Patent hält.

Dem Marktführer scheint das noch nicht zu genügen. Immer wieder halten Busse vor dem Laborgebäude am Missouri River. Sie bringen Bauern zur Besichtigung der 26 Treibhäuser, die hoch oben auf dem Dach die letzte Wintersonne einsammeln. Die Farmer aus Ohio sind nicht leicht zu beeindrucken. Der Videoclip mit dem Flugzeug, das in regelmäßigen Linien Pestizide über Feldern ausstäubt, beraubt sie genauso wenig ihrer Ruhe wie die Liste der Schädlinge, die der Führer gerade herunterrattert: »corn earworm, stinkbug, velvetbean caterpillar…« All das ist Alltag für sie.

Als dann hinter Glas aber echte Pflanzen zu sehen sind, kommt Bewegung in die Bauern: links der Mais aus herkömmlicher Züchtung, klein und von Würmern verstümmelt; rechts die Monsanto-Pflanze mit wohlgeformten Wurzeln und Blättern. Jetzt müssen die Besucher fürs Frühjahr nur noch entsprechendes Saatgut ordern, dann hat der größte Gentechnikkonzern der Welt wieder ein paar Kunden dazugewonnen.

Auf wie viel Prozent der US-Anbauflächen für die einzelnen Pflanzenarten genmanipulierte Sorten wachsen (2008)

Auf wie viel Prozent der US-Anbauflächen für die einzelnen Pflanzenarten genmanipulierte Sorten wachsen (2008)

Bei Troy Roush dagegen dürfte Monsanto kaum noch etwas ausrichten. Nicht, dass der Farmer aus Indiana moderner Technik abgeneigt wäre, im Gegenteil. An seiner Küchenwand flimmert ein Flachbildschirm mit Wirtschaftsnachrichten. Und während der Farmer am Kaffee die Hände wärmt, hat er stets die Rohstoffpreise im Blick. »Ich besitze 130 Äcker, die kann ich nicht jeden Tag abfahren und nach Bedarf spritzen, wie man das in Europa tut«, sagt der Mann, dessen Vorfahren als bayerische Bauern nach Amerika auswanderten. Er sagt, er sei einer der Ersten gewesen, die in seiner Region die neuen Körner aussäten.

Leserkommentare
    • MyBaum
    • 27. März 2009 12:02 Uhr

    Dieser Artikel ist mit das Schlechteste, was ich dieses Jahr in der Zeit gelesen habe!

  1. 2. Einmal

    möchte ich einen Artikel lesen, in dem die Unterschiede zwischen dem deutschen und dem US-amerikanischen Patent- und Sortenschutzrecht klar und sauber herausgearbeitet werden und die Frage gestellt wird, ob ein vergleichbares juristisches Vorgehen in Deutschland (oder einem anderen Staat Europas) ohne weiteres möglich wäre, statt das immer dieselben Geschichten aus den USA von den Gentechnikgegnern breitgetreten werden... Warum gibt es so etwas nicht? Weil das Sachkenntnis anstelle von Vorurteilen erfordert.

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    • MyBaum
    • 27. März 2009 13:08 Uhr

    Da es meistens um Mais geht, ist die Zahl der Betroffenen ohnehin sehr gering. Selbst im biologischen Landbau betreibt benutzt niemand eigenes Saatgut für die Folgesaison. Betroffen sind daher ohnehin nur die Saatgutproduzenten. Da Hybridsaat auf der Grundlage genetisch homogener Elternsorten produziert wird, müssen diese Populationen bestäubt werden. Bei der Produktion werden beide Sorten in Reihen gemischt.
    Da Maispollen nur wenige Meter weit fliegt (nicht 250m wie Seehofer suggeriert) bedarf es grober Nachlässigkeit oder Vorsatz, wenn GM-Pollen auf das Saatgutfeld gerät. Im Ökolandbau sind 40cm als Schutzabstand zwischen zwei Sorten vorgeschrieben um die Sortenreinheit zu gewährleisten!
    Im Unterschied zu den USA, wo das Transgen als Vorteil betrachtet wird, gilt in Deutschland, dass dies eine Verunreinigung ist. Eine "Seed Police" ist also undenkbar, da kein GM-Landwirt ein Interesse hat eine Verunreinigung nachzuweisen. Vielmehr gibt es in Deutschland bereits eine Ökofaschistische Schlägertruppe. (Anmerkung: Bitte verzichten Sie auf unnötige Polemik. Die Redaktion/jk)

    • Manul
    • 27. März 2009 12:18 Uhr

    ... und nichts anderes steckt hinter solchen Projekten, denn die haben nichts anderes im Sinn als den wichtigsten Teil der Landwirtschaft zu kommerzialisieren und damit praktisch die Macht über das wichtigste Gut der Menschen zu erlangen, nämlich über das Saatgut, was ihre Ernährung sichert. Parallel dazu, übrigens, findet seit Jahren auch der Nebenkriegsschauplatz 'Weltwasserforum' statt, wo es um ähnlich pikante Fragen geht, ob man den Lebewesen, die zu 70% aus Wasser bestehen, es eingesteht, dass Wasser für ihre Existenz wichtig ist - auch hier angetrieben von Grosskonzernen, die nur die Umsatzzahlen interessieren, aber nicht die Auswirkungen ihres expansiven Handelns und dass am Ende solcher Überlegungen tatsächliche Menschen stehen, die aufgrund von wirtschaftlich verursachten Mangels das Einzige hergeben müssen, was sie haben, nämlich ihr Leben.

    Es würden sich noch viele weitere Gründe dafür nennen lassen, warum grüne Gentechnik weder marktreif noch wünschenswert ist, aber, wie leider in vielen anderen Fällen, findet auch hier eine massive Lobbyarbeit statt, die alles daran setzt die entsprechenden Entscheidungsträger und Parlamente weich zu kochen und auch die Länder unter Druck setzt, die grüne Gentechnik auf ihren Äckern verboten. Unabhängige Studien werden unterdrückt, Wissenschaftler eingeschüchtert, denn hier steht auf dem Spiel eine sichere Einnahmequelle, die absolut krisensicher ist und die auch eine gewaltige Kontrolle mit sich bringt. Gentechnik ist aber vor allem eines: eine Lizenz zum Gelddrucken, aber keineswegs die Lösung unserer künftigen Ernährungsprobleme, es sei denn man meint damit, dass man langfristig einfach einem gewissen Teil der Weltbevölkerung die Möglichkeit nimmt für ihre Existenz selbst zu sorgen. Dafür gibt es aber eine viel humanere Lösung, die ohne viele Umweltgifte machbar ist, und die nennt sich nachhaltige und ökologische Landwirtschaft, bedarfsorientiert, statt profitorientiert...

    Zum Schluss empfehle ich noch eine schöne, schon etwas ältere, aber immer noch brandaktuelle Arte-Dokumentation zu diesem Thema:

    http://www.nuoviso.tv/ind...

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    "Dafür gibt es aber eine viel humanere Lösung, die ohne viele Umweltgifte machbar ist, und die nennt sich nachhaltige und ökologische Landwirtschaft, bedarfsorientiert, statt profitorientiert... "

    Willkommen in der Jungsteinzeit.

    • MyBaum
    • 27. März 2009 12:20 Uhr

    1. Ein Großteil dessen, was im Artikel steht, wurde im Januar bereits im Spiegel veröffentlicht.
    2. Einige Aussagen sind entweder falsch oder dumm: "Geringere Erträge der GM-Sorten" - Dies ist absoluter quatsch. Die ersten Sorten von vor 20 Jahren wiesen leicht reduzierte Erträge auf. Seitdem gibt es dieses Problem nicht mehr. Aber selbst damals war der für die Landwirte relevante ökonomische Ertrag bereits mit GMO höher, als ohne.
    3. Amerikanische Landwirte sind intelligente und wohlorganisierte Menschen. Wenn es ein Problem mit der Saatversorgung gäbe, würde im Mittleren Westen die Hölle losbrechen.
    4. GM wird auf einer Fläche angebaut, die größer ist als die Agrarflächer der gesamten EU. Gäbe es gesundheitliche Probleme, wüssten wir dies mittlerweile.
    5. KEIN Bauer im Westen betreibt noch Nachbau. In Deutschland stammt genau 0% des Mais Saatgutes aus Nachbau. Jener Landwirt, der dort gebustet wurde, hätte wissen müssen, dass er, wenn er Saatgut produziert, Schutzvorkehrungen hätte treffen müssen. Der war einfach mal naiv und schlecht ausgebildet.
    6. Durch die Vermischung von Gentechnik, Saatgutmarkt und EU-Sortenrecht gleitet der Artikel ins dümmliche ab. Zu keinem dieser Themen leistet der Artikel einen interessanten Beitrag.
    Die überfällige Zulassung von Amflora öffnet überhaupt nichts für niemanden. Es würde lediglich entsprechend den selbst gegebenen Regeln gehandelt.
    Zum Thema Gentechnik gibt es hier auf Zeit.de bessere Artikel.

    Das eigentliche Thema, dass Frau Hoffritz komplett verfehlt, sind monopolistische Strukturen auf einem für die Allgemeinheit sensiblen Feld. Ähnlich wie bei der Bahn stehen sich hier private und öffentliche Interessen mitunter im Wege. In so einem Fall muss der Staat besonnen eingreifen. Panikmache hilft da nicht. Im Gegenteil: Durch die Verhinderung von GM-Technologie in Europa wird die Alleinstellung von Monsanto noch verstärkt, da sich Konkurrenten nicht etablieren können.

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    Und:

    3. Amerikanische Landwirte sind intelligente und wohlorganisierte Menschen. Wenn es ein Problem mit der Saatversorgung gäbe, würde im Mittleren Westen die Hölle losbrechen.

    Aha. Sie machen es sich einfach! Über den Mittleren Westen und die dortige Bevölkerungszusammensetzung habe ich andere Erfahrungsberichte gehört.

    4. GM wird auf einer Fläche angebaut, die größer ist als die Agrarflächer der gesamten EU. Gäbe es gesundheitliche Probleme, wüssten wir dies mittlerweile.

    Aha. Und Sie sind gut ausgebildet? Woher wissen Sie, dass "wir" davon etwas erfahren würden? Sofort leuchtet ein: da viele Umwelt-Einwirkungen zusammen negativ einwirken, könnte es ggf. schwierig sein, verringerte Fruchtbarkeit von Menschen auf Monsanto-Produkte direkt oder indirekt konsumiert zurückzuführen.

    Hier geht es um etwas, für das Sie keinerlei Gespür aufweisen: es geht um Machstrukturen und Monopole auf einem Gebiet, wo dies noch weniger akzeptabel ist als für andere Bereiche der Wirtschaft!

  2. Wikipedia
    Spiegel
    Terminator-Saatgut
    Machtstrategien
    und Telepolis
    1., 2., 3., 4., 5.

    Nicht versäumen sollte man auch die Eigenwerbung von Monsanto.
    Viel Vergnügen!

  3. 6. Zitat:

    "Dafür gibt es aber eine viel humanere Lösung, die ohne viele Umweltgifte machbar ist, und die nennt sich nachhaltige und ökologische Landwirtschaft, bedarfsorientiert, statt profitorientiert... "

    Willkommen in der Jungsteinzeit.

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    ... kann, ist klar im Vorteil. Auch Ex-Soeldner, sofern Sie noch zum lesen motiviert sind!

  4. Gentechnik in der Landwirtschaft: Ein Musterbeispiel ekelerregender Lobbyarbeit.
    Warum wird hier unterschlagen, daß die Mehrheit der europäischen Bevölkerung kein Gen-Sattgut haben möchte? Warum gibt es überhaupt eine Diskussion darüber?

    • MyBaum
    • 27. März 2009 13:08 Uhr

    Da es meistens um Mais geht, ist die Zahl der Betroffenen ohnehin sehr gering. Selbst im biologischen Landbau betreibt benutzt niemand eigenes Saatgut für die Folgesaison. Betroffen sind daher ohnehin nur die Saatgutproduzenten. Da Hybridsaat auf der Grundlage genetisch homogener Elternsorten produziert wird, müssen diese Populationen bestäubt werden. Bei der Produktion werden beide Sorten in Reihen gemischt.
    Da Maispollen nur wenige Meter weit fliegt (nicht 250m wie Seehofer suggeriert) bedarf es grober Nachlässigkeit oder Vorsatz, wenn GM-Pollen auf das Saatgutfeld gerät. Im Ökolandbau sind 40cm als Schutzabstand zwischen zwei Sorten vorgeschrieben um die Sortenreinheit zu gewährleisten!
    Im Unterschied zu den USA, wo das Transgen als Vorteil betrachtet wird, gilt in Deutschland, dass dies eine Verunreinigung ist. Eine "Seed Police" ist also undenkbar, da kein GM-Landwirt ein Interesse hat eine Verunreinigung nachzuweisen. Vielmehr gibt es in Deutschland bereits eine Ökofaschistische Schlägertruppe. (Anmerkung: Bitte verzichten Sie auf unnötige Polemik. Die Redaktion/jk)

    Antwort auf "Einmal"
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    an einer Verunreinigung hat, ist klar. Die Frage lautet aber ein wenig anders: Gibt es überhaupt eine gesetzliche Grundlage für ein juristisches Vorgehen gegen einen - ja, was? Angeblichen Patentverletzer? (Stichwort: §§ 9a-9c PatG) Oder ist die juristische Basis in good old Europe vielleicht doch etwas schmaler als im Land der unbegrenzten Möglichkeiten?

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