Neurobiologie"Wie politisches Schlachtvieh"

Andreas Kreiter fühlt sich zu Unrecht gebrandmarkt, radikale Tierfreunde bedrohen ihn und seine Familie. von Cornelia Reichert

Affenversuche Tierversuche Tierschutz Makaken

Am Affen scheiden sich die Geister: Viele Deutsche sind gegen die Versuche mit Affen. An anderer Stelle sieht man eher über Tierquälereien hinweg  |  © schiffner/photocase.com

Natürlich habe ich gewusst, dass manche Menschen Tierversuche und besonders Experimente mit Affen ablehnen. Wissenschaftler wie ich laufen immer Gefahr, an den Pranger gestellt zu werden. Schon als Diplomand und Doktorand in Tübingen und Frankfurt habe ich entsprechende Diffamierungen und Übergriffe gegen Wissenschaftler mitbekommen. In Bremen aber sind zwei Dinge anders als im Rest der Republik: Hier lebt der oberste Funktionär des Deutschen Tierschutzbunds und hat mit seinem Machtapparat fast unbegrenzte Möglichkeiten. Und das Thema wird inzwischen hemmungslos für lokalpolitische Zwecke missbraucht. An sich sollten Politiker doch die Forschung fördern statt stören.

Die Universität Bremen hatte mich im März 1996 zu einem öffentlichen Bewerbungsvortrag eingeladen. Ich fuhr hin und war angenehm überrascht. Was für ein freundlicher Menschenschlag, dachte ich, hier kann man es gut aushalten. Das Berufungsverfahren lief – alles blieb ruhig. Der dann folgende Vernichtungsfeldzug schien mir damals unvorstellbar.

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Alles begann mit einem professionell gemachten Plakat auf einer bezahlten Werbefläche an einem Knotenpunkt der Stadt: »Die Uni beruft den Affenfolterer Andreas Kreiter. Wenn Sie etwas dagegen haben, rufen Sie ihn doch an oder besuchen Sie ihn« stand darauf, inklusive meiner privaten Anschrift und Telefonnummer. Da war es also in der Welt, das Unwort vom »Folterer«. Ich war öffentlich gebrandmarkt.

Meine damals hochschwangere Frau saß gerade im Zug zurück nach Frankfurt. Schon, dass sie allein reiste, machte die Landeskriminalämter angesichts der offenen Plakatdrohung nervös. Sie veranlassten erste Schutzmaßnahmen.

Der Affenforscher
Der Affenforscher

Andreas Kreiter hat in Tübingen Neurobiologie studiert und danach am Frankfurter Max-Planck-Institut für Hirnforschung promoviert. Seit 1997 forscht er am Institut für Kognitionswissenschaften in Bremen an Makakenaffen. Mithilfe dieser Grundlagenforschung sollen irgendwann Krankheiten wie Alzheimer, Schizophrenie oder Epilepsie besser diagnostiziert und behandelt werden.

Wie berechtigt diese erste Sorge war, hat sich in der beispiellosen, auf persönliche Vernichtung abzielenden Hetzkampagne der Tierschützer und ihrer Funktionäre gezeigt. Jahrelang gab es immer wieder tätliche Übergriffe und Morddrohungen. Der Polizeischutz wurde für uns zum Alltag. Gelegentlich distanzierten sich einzelne Tierschutzfunktionäre von den Gewaltandrohungen, riefen diese mit ihren Hetzkampagnen gegen mich aber gleichzeitig immer wieder hervor. Aufklärung, Vernunft oder womöglich sogar Kooperation waren und sind offenbar nicht gefragt.

Um überhaupt wieder einen sachlichen Ton in die Debatte zu bringen, hatte die Universität damals eine öffentliche Diskussionsrunde in der Bremer Bürgerschaft organisiert. Auf dem Podium saßen auch Wolfgang Apel und ich, im Saal die Kohorten des Herrn Apel, aufgeregt wie er. Ihn habe ich dort zum ersten Mal persönlich getroffen.

Ich erkläre einfach und verständlich, was unser Team in der Forschung tun und erreichen will, dachte ich. So hoffte ich, Missverständnisse auszuräumen. Eine ausgewogene Debatte interessierte jedoch nicht, das hat der gastgebende Bürgerschaftspräsident ziemlich schnell deutlich gemacht. Eine kurze Begrüßung, dann fiel er regelrecht über uns her. Offenbar galt ich schon damals für einige als politisches Schlachtvieh.

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Aber aufgeben? Ehrlich gesagt, mit dem Gedanken beschäftige ich mich kaum. Die Faszination, die von der Erforschung des Gehirns ausgeht, motiviert mich jeden Tag neu. Und wer einmal Patienten auf einer neurologischen oder psychiatrischen Station besucht hat, kann keine Zweifel mehr haben, dass diese Forschung dringend notwendig ist.

Außerdem bin ich kein unpolitischer Mensch. Die Grundwerte, die wir heute nicht verteidigen, sind morgen die ersten, die verloren gehen. Dass die Gefahr besteht, zeigen die zunehmenden Versuche, unsere Verfassung mit Sonderregelungswünschen einseitig orientierter Verbände – wie etwa von Tierrechtlern – zu verwässern. Für den Tierschutz braucht es ein vernünftiges Tierschutzgesetz, nicht irgendwelche wahlkampfmotivierten Änderungen in der Verfassung! 

Leserkommentare
  1. Wenn aber jemand sagt, er sei bereit, Affenversuche zu erlauben, wenn deren Ergebnisse einmal einem kranken Kind zugutekommen könnten, werde ich ärgerlich. Ich finde es problematisch, wenn Menschen versuchen, ihre eigene Weltanschauung auf Kosten der Lebens- und manchmal sogar Überlebensinteressen anderer (Tire) durchzusetzen.

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    Und ich finde es problematisch, wenn Menschen versuchen, ihre Weltanschaung auf Kosten der Lebens- und manchmal sogar Überlebensinteressen anderer (Menschen, z.B. von Kranken) durchzusetzen.

    Ich werde ärgerlich, wenn jemand sagt, er moechte Versuche verbieten, egal was dabei passiert, was am Ende rauskommt, und wem moeglicherweise damit geholfen werden kann.

  2. Und ich finde es problematisch, wenn Menschen versuchen, ihre Weltanschaung auf Kosten der Lebens- und manchmal sogar Überlebensinteressen anderer (Menschen, z.B. von Kranken) durchzusetzen.

    Ich werde ärgerlich, wenn jemand sagt, er moechte Versuche verbieten, egal was dabei passiert, was am Ende rauskommt, und wem moeglicherweise damit geholfen werden kann.

    Antwort auf "Überschrift"
    • Gafra
    • 13. April 2010 8:40 Uhr

    da erlebt Herr Kreiter, was tagtäglich Tieren zu Millionen, darunter auch von ihm angetan wird, bevor sie dann entsorgt oder geschlachtet werden.
    Natürlich muss er diese Begründung liefern, auch um sich selbst noch ins Gesicht schauen zu können.
    Ich verweise auf Andreas Weber "Alles fühlt".
    http://www.zeit.de/2007/1...

    • DeLox
    • 13. April 2010 11:16 Uhr

    Ich verweise auf diesen Artikel, der die Heuchelei vieler Tierversuchsgegner sehr schön aufzeigt: http://www.zeit.de/2010/1...

    Ich frage mich immer, wie ein Herr Apel oder eine Frau Schön reagieren würden, wenn sie persönlich oder ihre Kinder betroffen wären. Verweigern sie ihnen dann auch die Therapie, weil sie an Affen erforscht wurde? Konsequenterweise müßten sie es.

    Das Leben meines Kindes hätte für mich den höchsten Stellenwert und ich versuche, es zu schützen und zwar mit ALLEN Mitteln.

    Herr Kreiter, ich bin auch Biologe und weiß, dass die Anschuldigungen völlig haltlos sind. Die Tiere werden nicht gequält oder geschlachtet. Ich wünsche Ihnen und Ihrer Familie viel Glück, dass diese menschenverachtenden Tierschützer von Ihnen ablassen und sie in Frieden leben können.

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    Laut EU-Umfragen sprechen sich über 70 Prozent der Bevölkerung für mehr Tierschutz aus. Diese BürgerInnen kann man nicht auf eine kleine Gruppe „totalitärer“ Tierschützer reduzieren, die versuchen, ihre Interessen „auf Kosten anderer“ durchzusetzen. Damit wird man den Menschen und auch den ethischen Fragen nicht gerecht. Übertrieben finde ich auch, von den "heuchlerischen" Tierschützern gleich die absolute Konsequenz zu fordern, generell für sich selbst auf die moderne Medizin zu verzichten. Tierleid kann man nicht mehr ungeschehen machen, aber man kann für die Zukunft fordern, viel konsequenter als bisher jeden einzelnen Versuch auf den konkreten Nutzen hin zu hinterfragen. Auch das ist Respekt vor dem Leben!

  3. Solange Tierversuche zu Bekämpfung von Krankheiten und/oder zur Medikamentenentwicklung durchgeführt werden finde ich sie OK...nicht GUT aber OK...Tierversuche für Kosmetika hingegen sind unnötig.

  4. Total überraschend, dass herr Kreiter seine Tierversuche total in Ordnung findet. Soviel Selbstkritik hätte ich von einem Wissenschaftler gar nicht erwartet. Und er hat ja auch total genau erklärt, was er genau mit den Affen macht.
    Aber mal im Ernst: ich halte nichts von Gewalt, Gewaltandrohungen oder von Diffamierungen dieser Art, das gehört in die Toilette. Herr Kreiters Märchenstunde kann ich aber auch nicht so ernst nehmen: kann er überhaupt einschätzen, was für die Affen Quälerei ist oder muss man nicht total abgestumpft sein, um solche Versuche durchzuführen. Könnte er bitte mal erklären, welche Versuche er durchführt und wie diese genau aussehen? Was passiert, wenn die Affen heute mal keine Lust auf Versuche haben, gibt es dann ein Kit-Kat und "wir machen dann morgen weiter"? Welche Erkenntnisse haben den seine Kollegen in den letzten 30 Jahren anhand von Tierversuchen gewonnen? Inwiefern tragen diese Versuche dazu bei, neurologische Krankheiten zu heilen? Fügen sie den Affen eigentlich absichtlich neurologische Schäden zu, damit sie deren Auswirkungen beobachten können? Haben sie ernsthafte Versuche unternommen, die Versuche für die Öffentlichkeit transparent zu machen?
    Was ich aber gerne zugestehe ist, dass die Chemie-Industrie wesentlich schlimmer ist, einmal, was die Versuche angeht, zum anderen, was die Zahl der verbrauchten Tiere angeht.

  5. Wir leben in einer Welt, in der Tiere zu einer Rohware degradiert wurden. Da ändern auch die (selten kontrollierten) Minimalanforderungen unseres Tierschutzgesetzes nicht viel. Viele Jahrzehnte lang konnten Forscher hinter geschlossenen Türen mit Tieren machen, was sie wollten, ohne irgendwem Rechenschaft schuldig zu sein. Die Türen der Labore sind immer noch (blickdicht) verschlossen, aber inzwischen dringen ab und zu Bilder an die Öffentlichkeit. Diese sind oft unglaublich grausam und viele Menschen fangen an, Fragen zu stellen. Ist das, was Herr Kreiter „einseitige“ Orientierung nennt?

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