Viele Sparer haben beim Anlegen bereits Geld verloren: bei Lehman Brothers, der Kaupthing Bank oder dem Phoenix Kapitaldienst. Viele Geschädigte aber zahlen danach noch einmal drauf. Oft versprechen Anwälte ihnen, das verlorene Geld zurückzuerstreiten. Dabei ist häufig nur eines sicher: ein hohes Anwaltshonorar.

In vielen Fällen werden Prozesse von den Anwälten schlecht oder in Massenabfertigung geführt und gehen deshalb verloren. Hinzu komme, dass die Richter angesichts der Klageflut genervt sind, moniert Gerhart Baum, Rechtsanwalt und ehemaliger Bundesinnenminister. Er ist überzeugt, dass »schlampig zusammengeschriebene Massenklagen oft zu Niederlagen führen und so zur Festigung einer anlegerfeindlichen Rechtsprechung in Deutschland beitragen«. Mitunter bekommen die Geschädigten zwar recht, aber kein Geld, weil die Anwälte gegen Pleitefonds und deren Manager klagen, bei denen längst nichts mehr zu holen ist.

Das Problem ist: Mit jedem neuen Massenschadensfall, der vor Gericht verhandelt wird, wird der Beruf des Anwalts für Kapitalanlagerecht interessanter – und lukrativer. Die Honorare der Anwälte bemessen sich nicht am Erfolg, sondern am Streitwert, und das sind oft Zehntausende Euro pro Fall. So ist die Zahl der Fachanwälte für Bank- und Kapitalmarktrecht rasant gewachsen. 2009 stieg sie laut Bundesrechtsanwaltskammer (BRAK) um 70 Prozent – von 218 auf 372. All diese Anwälte wollen auf ihre Kosten kommen, und buhlen teils mit höchst merkwürdigen Methoden um Mandanten. »Da draußen tobt ein regelrechter Kleinkrieg der Kapitalanlageanwälte«, sagt ein Beobachter, der dabei an den Anlegerschutz denkt.

Massenveranstaltungen sind noch die harmlosere Methode. »Wir wissen, dass es nach der Lehman-Pleite Anwälte gegeben hat, die Turnhallen für Informationsveranstaltungen angemietet haben und versprachen: Wir holen Ihnen Ihr Geld zurück!«, sagt Wolfgang Schuldzinski von der Verbraucherzentrale Nordrhein-Westfalen. Andere versenden Massenrundschreiben, in denen sie Anleger Not leidender Fonds warnen und sogleich ihre Hilfe andienen. Mit Standesregeln verträgt sich das nicht. »Grundsätzlich ist anwaltliche Werbung zwar erlaubt«, erklärt Christian Dahns, Geschäftsführer der BRAK, »aber auf den Einzelfall gerichtete Werbung ist streng verboten. Wenn ein Anwalt weiß oder annimmt, dass jemand Rechtsberatungsbedarf hat, darf er ihn nicht von sich aus kontaktieren.« Erst recht nicht, wenn er in den Rundbriefen warnt, dass Fristen ablaufen. Gerichte haben dies verboten. Die Verbraucher sollen nicht überrumpelt oder gar mit Horrorszenarien gedrängt werden.

Die Anwälte kontern: Was sei schlimmer – dass man Geschädigte auf ihre Ansprüche hinweise oder dass sie Fristen versäumten? Viele halten sich daher nicht an das Verbot. Sie riskieren ohnehin nur eine Rüge oder mal eine Abmahngebühr von 3000 Euro. Viel mehr kann die Anwaltskammer nicht tun. Oft tue sie nicht einmal das, sagt Kapitalanlage-Anwalt Hartmut Strube, der lange für eine Verbraucherzentrale im Einsatz war, »deshalb ist das große Kuddelmuddel ausgebrochen, der Markt ist völlig unreguliert«.

Wie kommen die Anwälte überhaupt an die Adressen der Anleger? Bei geschlossenen Fonds reicht es, im Handelsregister die Namen der Gesellschafter nachzuschlagen. Es sei gängige Praxis, erzählen Anwälte, massenhaft das Register zu durchforsten und mit Telefonbuch-CDs die Adressen zu vervollständigen. Ein anderer Weg: Ermittelt die Staatsanwaltschaft, kann ein Anwalt Akteneinsicht verlangen, sobald er einen Geschädigten vertritt – die Liste aller Anleger ist dann inklusive. Teils bekämen Kanzleien auch Adressen frei Haus angeboten, berichten andere – von Wirtschaftsdetektiven, die mit Anlegerlisten von Kanzlei zu Kanzlei tingelten und sie verhökerten.

Rechtskonform ist all das nicht, aber Namen kümmern manche mehr als Normen. Denn die Masse macht’s. Kapitalanlageprozesse sind komplex, damit sich die Mühe lohnt, versuchen die Anwälte, die Fälle mehrerer Geprellter zu bündeln. »Generell ist das eine gute Idee und oft sogar erforderlich«, sagt Stephan Holzinger, der als PR-Experte für die bekannteren Kapitalanlagerechts-Kanzleien Tilp, Nieding und Rotter gearbeitet hat. Rufen Anwälte über die Medien zur Streitgenossenschaft auf, damit der Prozess mehr Durchschlagskraft bekommt und für alle Anleger günstiger wird, findet er das »absolut legitim«. Der Unterschied: Den bekannten Kanzleien laufen die Mandanten dann von selbst zu. Erst recht dem Anwalt, der das erste positive Urteil im Fall erstreitet. Doch so arbeiteten nur noch konservative Anwälte, so Holzinger.