Überreste eines Autos, das von al-Qaida im Jemen zerstört wurde. (Archivbild) © Khaled Fazaa/AFP/Getty Images

Der Nachwuchs des Dschihad sitzt in der Woche vor dem Tod des »Emirs« in der Küche eines Mietshauses in der Düsseldorfer Witzelstraße beisammen. Die drei jungen Männer planen einen Anschlag in Deutschland . Aus Grillanzündern, Wasserstoffperoxid und Zitronensäure wollen sie den Zünder für eine Splitterbombe basteln, die Bombe soll mit Metallteilen versetzt werden. Sie sprechen von einem »Feuerkopf«, von der »großen Kraft«, die ihr Sprengsatz auslösen soll, wenn er inmitten einer Menschenmenge detoniert. Sie planen einen Test. Und sie jubeln, als sie von dem Terroranschlag in Marrakesch hören, bei dem 16 Menschen ums Leben kommen.

Abdeladim el-K., der Anführer der drei, hat sein todbringendes Handwerk in einem Ausbildungslager von Osama bin Ladens al-Qaida im afghanisch-pakistanischen Grenzgebiet gelernt. Dort habe er von einem Mitglied der Al-Qaida-Führungsriege einen Auftrag bekommen, glauben deutsche Ermittler. Nach seiner Rückkehr nach Deutschland sucht sich der 29-Jährige zwei Komplizen. Abdeladim el-K., sagt die Bundesanwaltschaft, bildet die erste Zelle von al-Qaida in Deutschland seit den Terrorpiloten des 11. September 2001, die in Hamburg studierten.

Die Männer in der Küche ahnen nicht, dass ihnen das Bundeskriminalamt seit mehr als einem halben Jahr auf der Spur ist, dass die Zelle noch vor dem Ende der Woche auffliegen wird. Sie ahnen auch nicht, dass der »Emir«, den sie nie gesehen haben, doch in dessen Namen sie zu handeln glauben, wenige Tage später tot sein wird.

Und nun? Was bleibt von al-Qaida nach dem Tod bin Ladens? Wie gefährlich ist das Netzwerk noch? Um diese Fragen beantworten zu können, muss man zurückschauen auf die Anfänge der al-Qaida , auf ihren rasanten Aufstieg und ihren sich bereits seit Längerem abzeichnenden Fall. Fünf Phasen lassen sich in der Geschichte des Terrornetzwerks unterscheiden.

Am Anfang stand eine wirkmächtige Ideologie aus Religion und Politik. Osama bin Laden träumte von einem armeehaft strukturierten Bund von Kampfgefährten, deren Taten einer global ausgerichteten Strategie folgen sollten. Der Westen, so lehrte er, führe einen Weltbürgerkrieg gegen die Umma, die Nation der Muslime, er besetze ihre heiligen Stätten und raube ihnen Rohstoffe, Würde und Hoffnung. Deswegen sei es die Pflicht jedes Muslims, »Amerikaner und ihre Verbündeten – Zivilisten und Soldaten – in jedem möglichen Land zu töten«, wie bin Ladens berühmter Aufruf im Gründungsdokument der Islamischen Weltfront für den Dschihad gegen Kreuzzügler und Juden von 1998 lautete. Der Emir machte es vor. Erst, im August 1998, in den US-Botschaften in Nairobi und Daressalam, drei Jahre später in Manhattan selbst. Ground Zero wurde zum Monument der Verletzlichkeit der Supermacht.

Nach den Jahrhundertanschlägen vom 11. September 2001 begann Phase zwei der Al-Qaida-Entwicklung. Paranoide Weltsicht hier und panische Weltpolitik dort verstärkten sich wie in einer Echokammer. Die Kriege in Afghanistan und Irak, die Folterungen in Abu Ghraib und Guantánamo und die Kreuzzugsrhetorik von George W. Bush nährten allesamt den Wahn eines Unterdrückungsfeldzuges gegen die islamische Welt, ja eines Kampfes der Kulturen. Al-Qaida-Terroristen schlugen mit ihren Mitteln gegen die, wie sie es sahen, Koalition der Neo-Kolonialisten zurück: 2002 gegen Touristen auf Dscherba. 2004 gegen Pendler in Madrid.

In Phase drei erreichte der Dschihadismus seinen Höhepunkt. »Eure demokratisch gewählten Regierungen unterdrücken mein Volk auf der ganzen Welt«, erklärte im Juli 2005 der junge Brite Mohammed Sidique Khan. »Solange ihr nicht aufhört, mein Volk zu bombardieren, einzusperren und zu foltern, werden wir diesen Kampf fortsetzen«. Zwei Tage später sprengte er sich mit drei Gefolgsleuten im Londoner Berufsverkehr in die Luft, 52 Unschuldige starben. Die beiden Sätze von Mohammed Khan übertrugen die Lehre der al-Qaida buchstäblich in den englischen Arbeiterakzent. Bin Ladens Vision einer nach politischen Mustern zuschlagenden Terrorinternationalen schien greifbar nahe zu sein.