Ethik-DebatteFrüher erkennen

Ein neuer Test weist Krankheiten bei ungeborenen Kindern nach – gefahrlos und schon in der 10. Woche. Diese Möglichkeit wird eine neue Debatte erzwingen. von 

Von einem Plakat in Den Haag schaut ein Kind mit Trisomie 21 hinunter. Die Fotografin Eva Snoijink stellte 2009 Portraits von Kindern mit dem Down-Syndrom aus, um zu zeigen, dass sie ihr Leben genießen.

Von einem Plakat in Den Haag schaut ein Kind mit Trisomie 21 hinunter. Die Fotografin Eva Snoijink stellte 2009 Portraits von Kindern mit dem Down-Syndrom aus, um zu zeigen, dass sie ihr Leben genießen.  |  © Ed Oudenaarden/AFP/Getty Images

Im Blut liegt Wahrheit. Junge oder Mädchen? Dunkelhaarig oder blond? Vor allem aber: Gesund oder krank – wie wird das Kind zur Welt kommen? Schon wenige Wochen nach der Zeugung verbergen sich Antworten auf diese Fragen im Blut der Schwangeren. Kaum auf halbe Fingerlänge gewachsen, gerade vier Gramm schwer, überschwemmt der Fötus den Blutkreislauf der Mutter mit seinen Erbmolekülen. Zerstückelt zwar, zerborsten in unzählige Fragmente. Doch für die Dechiffriermaschinen in den Genlabors ist das Erbmaterial eine leichte Lektüre. Ein paar Milliliter Blut der Schwangeren werden künftig genügen, um das neue Leben zu inspizieren.

Am Bodensee hat der Probelauf für die Prophetie aus dem Mutterblut bereits begonnen. Drei Tage lang laufen die Decoder in den Laboren der Konstanzer Firma LifeCodexx, um die Erbmoleküle eines Ungeborenen zu vermessen. "Dann braucht der Computer noch einmal drei Tage, um das Ergebnis auszurechnen", sagt Vertriebschef Martin Burow. Bei LifeCodexx beschränkt sich die Suche zunächst auf die wichtigste Frage, die viele zukünftige Eltern umtreibt: Leidet unser Kind am Downsyndrom (Trisomie 21) und wird deshalb geistig behindert und körperlich beeinträchtigt zur Welt kommen?

Anzeige
Der Bluttest für die 10. Schwangerschaftswoche offenbart eine Lebenslüge: Eugenik findet längst statt.

Der Bluttest für die 10. Schwangerschaftswoche offenbart eine Lebenslüge: Eugenik findet längst statt.  |  © Sean Gallup/Getty Images

Zum Jahresende, spätestens im Frühjahr 2012 wird der Bluttest für Schwangere in Deutschland verfügbar sein. "Das Interesse ist riesengroß", schwärmt Burow. "Mit unserer Methode kann sich die Mutter Gewissheit verschaffen, ohne dass sie ihr Kind riskiert." Tatsächlich erfüllt die neue Diagnostik auch einen alten Wunschtraum der Frauenärzte. Bislang können sie das Downsyndrom nur mit einer Fruchtwasseruntersuchung zweifelsfrei ausschließen. Mehr als 31.000 solcher Amniozentesen haben deutsche Krankenkassen 2009 bezahlt. Doch in einem von hundert Fällen führt der Eingriff, bei dem der Arzt Fruchtwasser durch die Bauchdecke der Schwangeren entnimmt, zu einer Fehlgeburt. Nun steht erstmals ein nicht invasiver und damit gefahrloser Test zur Verfügung. Nicht allen Beobachtern ist wohl dabei.

"Die Schwangerschaft unter Vorbehalt wird zum sozialen Standard werden"

Denn was gegenwärtig als Forschungserfolg gefeiert wird, dürfte die Verfügungsmacht des Menschen über die Fortpflanzung weiter vorantreiben. Gerade hat sich der Bundestag nach langer kontroverser Debatte dazu durchgerungen, die Präimplantationsdiagnostik (PID) in Ausnahmefällen zuzulassen . Während Ärztefunktionäre und Politiker noch diskutieren, wann der Gentest bei den im Labor gezeugten Embryonen erlaubt sein soll, schickt sich die Humangenetik an, auch auf das konventionell gezeugte Leben im Mutterleib zuzugreifen – mit einem komplikationsfreien Verfahren, das zudem früh in der Schwangerschaft zum Einsatz kommt. Amniozentesen werden in der Regel zwischen der 14. und 16. Woche durchgeführt. Die neue Technik erlaubt es, die Erbdaten des Fötus bereits vor der 10. Schwangerschaftswoche komplett auszulesen. Das Geschlecht ist noch weit früher feststellbar.

In diesem Stadium hat die Schwangere weder eine persönliche Bindung zum Fötus aufgebaut, noch ist sie für das Umfeld als werdende Mutter zu erkennen. Ein Abbruch fällt deshalb vermutlich viel leichter. Und wird die risikofreie Diagnose künftig zu einer erneuten Ausweitung der vorgeburtlichen Untersuchungen auf Trisomie 21 führen? Das Downsyndrom werde die erste Form der Behinderung sein, die aus der Gesellschaft verschwindet – "per Abtreibung", sagt der Humangenetiker Wolfram Henn von der Universität des Saarlandes voraus: "Die Schwangerschaft unter Vorbehalt wird zum sozialen Standard werden."

Tatsächlich ist auf Dauer kaum vorstellbar, dass die genetische Untersuchung des Fötus auf Trisomie 21 beschränkt bleiben wird. Schon jetzt lassen sich damit weitere Erbschäden entdecken: körperliche Erbleiden wie Mukoviszidose, Muskelschwund oder Blutarmut sowie neuropsychiatrische Befunde wie ein drohender Autismus. Mit dem Einstieg in die genomische Fortpflanzungsmedizin nähern sich die Zeiten ihrem Ende, in denen gesunder Nachwuchs eine Gnade war – und ein behindertes Kind ein hinzunehmendes Schicksal.

Leserkommentare
    • _bla_
    • 22. August 2011 19:37 Uhr

    Wie erdrückend der Gesellschaftliche Druck werden wird, solche Möglichkeiten zu nutzen zeigen die Kommentare zum folgenden Artikel:

    http://www.zeit.de/gesellschaft/familie/2011-07/down-syndrom-familie

    Dort wird zum Beispiel behauptet Eltern, welche ein behindertes Kinder bekommen handelten egoistisch und müssten die Gesellschaft um Erlaubnis bitten ein behindertes Kind austragen zu dürfen.

    Reaktionen auf diesen Kommentar anzeigen

    ... sind diese Beiträge doch exemplarisch für die Mentalität vieler Bürger. 'Egoistisch' - ich nenne die, die das rufen 'menschenverachtend'

    Wann begreifen die Menschen endlich, das es keiner religiösen Leitsätze bedarf, um zu verstehen, dass jedes Leben lebenswert ist und das der Schritt das Leben zu bewahren (anstatt zu morden) ein sehr mutiger ist - und am wenigsten mit Egoismus zu tun hat.

    Die jüngsten Errungenschaften in der (Erb-)Medizin schlagen eine fatale Entwicklung ein. Je mehr wir Menschen aussortieren, nur weil sie unter bestimmten Defekten oder Erkrankungen leiden, wie ein kaputtes Auto, umso mehr verlieren wir unsere Menschlichkeit und unser Mitgefühl für unsere Mitmenschen. Was sind uns Menschen wert, wenn wir sie nicht einmal so akzeptieren wie sie geboren wurden? Ist es so falsch, in dieser Hinsicht ethische Bedenken zu haben?

    Das wir in Deutschland aber lange vor solchen Erkenntnissen entfernt sind, zeigt Ihre Verlinkung in einem großen Ausmaß.
    Wirklich eine Schande.

  1. 2. Super!

    "»Die genetische Durchleuchtung kommt«, sagt der Berliner Geburtsmediziner Klaus Vetter, »das kann niemand mehr verhindern.« "

    Anders als durch rigoroses vorgehen, lässt sich die emotional von jedweder Objektivität und sachlicher Nüchternheit befreiter Debatte auch nicht beenden.

    Aber ich höre schon wieder die ersten "Euthanasie" brüllen....

    • Gafra
    • 22. August 2011 19:38 Uhr

    festzustellen und den Fötus dann abzutreiben, werden Behinderungen keineswegs aus der Welt geschafft.
    Auch bei der Geburt, durch Krankheit (Meningitis z.B.) und Unfälle entstehen Behinderungen.
    Also auch mit einer solchen Diagnosemöglichkeit gibt es kein Anrecht auf ein immer gesundes Kind.
    Ich finde es schon etwas merkwürdig, wenn Interessenverbände bestimmte Behinderungen praktisch unter Artenschutz stellen wollen.
    Wenn Eltern sich entscheiden, trotz einer einschlägigen Diagnose ein behindertes Kind zu bekommen, so ist das ihre Entscheidung und zu respektieren, aber ebenso, die Entscheidung, ein solches Kind nicht zu bekommen.

    Reaktionen auf diesen Kommentar anzeigen

    Man arbeitet gegen die Behinderung, nicht gegen die Behinderten.
    Das ist ein gewaltiger Unterschied.

    • outis
    • 23. August 2011 9:46 Uhr

    billiges Fleisch von qualvoll gehaltenen Hühnern zu essen, geht das auch niemanden was an, oder. Da ich Sie als jemanden kenne, der sich über Schweinetransporte und Hühnerkäfige heftigst zu empören weiß, bekommt die aussage, es sei "merkwürdig", dass bestmmte Verbände "Behinderungen unter Artenschutz stellen möchten" eine äußerst übelkeitserregendes Geschmäckle.

    • tom310
    • 22. August 2011 19:43 Uhr
    Reaktionen auf diesen Kommentar anzeigen

    Was kommt dabei raus, wenn Trisomie 21 früh und sicher diagnostiziert werden kann ?

    • Kyriae
    • 22. August 2011 19:52 Uhr

    gut so!

    Wobei man behindert und behindert unterscheiden sollte. Es gibt Menschen, die eine psychische oder physische Behinderung haben, das sind jene Menschen, die wir gern als behindert bezeichnen.

    Wobei man sich die Frage stellen darf, ab wann man behindert ist. Hat man z.B. nur eine Körpergröße von 150cm so ist man in vielen Dingen bereits be-hindert und braucht kleine Hilfestellunge, ich mit meinen 161cm habe ebenfalls Probleme Dinge von unseren Küchenschränken runterzuholen, weil die Küche dem Durchschnitt angepasst ist, bin ich deswegen behindert? ;)

    Wirklich behindert sind all jene Menschen, die Probleme mit Behinderten haben. Wie z.B. jener Bayer vor 10 Jahren, der meinen totkranken Vater, den ich im Rollstuhl mithatte als "Sowas" und "das Ding" bezeichnete und meinte, dass er vom Reiseunternehmen Geld zurückfordern wird, weil er ja SOWAS ertragen muss in seinem Urlaub.

    Ich persönlich bin der Meinung, dass - nur weil das Kind behindert zur Welt kommt - nicht unbedingt abgetrieben werden MUSS. Es besteht nicht wirklich einen Grund. Gut, ok, man kann sagen, dass Vater Staat diese Eltern noch mehr im Stich lässt als Eltern mit gesunden Kindern, es kostet nun mal mehr. Aber das ist nicht wirklich ein Grund.
    Aber das sollten die Eltern SELBER wissen, vor allem die Mütter, denn - sorry Jungs - sie sind es, die letztendlich mit dem Kind leben müssen, Väter - leider leider - verpieseln sich früher oder später fast immer.

    Reaktionen auf diesen Kommentar anzeigen

    "Väter - leider leider - verpieseln sich früher oder später fast immer."

    Belege hierfur? Nein? [...]
    Gekürzt. Bitte achten Sie auf Ihre Ausdrucksweise. Danke, die Redaktion/se

    • Dok06
    • 24. August 2011 4:58 Uhr

    Wieso muss das im Artikel extra erwähnt werden?

  2. ist in Dänemark deutlich zurückgegangen.

    Reaktionen auf diesen Kommentar anzeigen

    Sobald es die Möglichkeit einer praktischen und einfachen Frühdiagnostik gibt, wird sie genutzt werden.

    In Dänemark werden deutlich weniger Kinder mit Downs Syndrom geboren und in Deutschland sieht es doch ganz ähnlich aus, seitdem gezielt getestet wird. Natürlich nur mit der Einwilligung der Eltern/Mütter, die diesen Test aber dann anscheinend mehrheitlich auch wahrnehmen.

    Ich finde es ungerecht, daß gerade die Kinder mit diesem speziellen Syndrom abgetrieben werden, denn ausgerechnet dafür haben wir einen Test, für viele andere Syndrome gibt es keinen.(Auch, wenn ich natürlich die Entscheidung voll und ganz respektiere)

    Aber auch das soll nun geändert werden, und bald haben wir für andere Veränderungen einen Gentest.

    Ich hoffe nur, daß diejenigen Menschen, die durch andere Umstände eine Behinderung erleiden, nicht unter dieser Entwicklung zu leiden haben.

    Ich denke dabei vor allem auch an ältere und demente Menschen.

    Denn schließlich führt die Demenz zu nichts anderem als zu geistiger und körperlicher Behinderung.

    denn wenn ich noch einmal schwanger würde, würde ich jede Möglichkeit nutzen und nicht noch einmal so blauäugig an eine Schwangerschaft heran gehen. Ich habe früher gedacht, ich würde alles, was ich bekomme auch leben zu können und je mehr ich mit Eltern behinderter Kinder (gerade auch Down) zu tun habe, desto mehr ist mir klar, dass ich das nicht hin bekäme.

    Ich würde es nicht wollen und nicht können.

    Für mich ist klar, dass ich alle Möglichkeiten nutzen würde, die sich bieten, um ein solches Leben, wie es Eltern von behinderten Kindern führen, für mich zu verhindern, sofern ich dazu in der Lage bin.

    • _bla_
    • 22. August 2011 22:09 Uhr

    Das Down-Syndrom kommt immer noch genauso häufig bzw. wegen des höheren Durchschnittsalters der Schwangeren sogar häufiger als früher vor, es werden lediglich weniger Kinder mit Down-Syndrom geboren, der Rest der Kinder mit Down-Syndrom wird vor der Geburt getötet.

    Wir sollten doch wenigstens sprachlich ehrlich sein und nicht so tun, als ob durch eine solche Diagnosemöglichkeit, die Kinder geheilt werden würden.

    Und während ein solcher Schritt bei schwersten Behinderungen akzeptabel erscheinen kann, wird es im Laufe der Jahre möglich werden auf Merkmale zu testen, die nichts mit schweren Behinderungen zu tun haben. Auch heute schon ermöglicht die Technik es, schon nach sieben Wochen das Geschlecht zu kennen, so dass eine Abtreibung per Fristenregelung möglich wird.

Bitte melden Sie sich an, um zu kommentieren

Service