TransrapidDie Zukunft von gestern

Nicht nur mit der Atomkraft ging es 2011 in Deutschland zu Ende. Auch ein anderer großer Techniktraum wird am 31. Dezember begraben: der Transrapid. von 

Etwa 6.000 Jahre nach der Erfindung des Rades begibt sich der Münchner Industrielle Ludwig Bölkow ins Allgäu zur Kur. Es ist Frühling 1967, Bölkow ist Mitte fünfzig, in Bad Wörishofen lässt er sich mit heißem und kaltem Wasser überschütten. Irgendwann vor oder nach den Wechselgüssen lernt er einen Ingenieur aus Norddeutschland kennen, einen älteren Herrn. Der erzählt ihm von einem Gedanken, den er seit Jahrzehnten mit sich herumträgt: Er will das Rad abschaffen.

Ein Zug, der nicht rollt, sondern schwebt. Der ungebremst von der Reibung zwischen Schiene und Rädern dahinrast, doppelt so schnell wie die schnellste Lokomotive, vorangetrieben von magnetischer Kraft. Das ist die Idee dieses Ingenieurs. Schon drei Jahrzehnte zuvor hat er sich die merkwürdige Kreuzung aus Flugzeug und Eisenbahn als Patent eintragen lassen. Gebaut hat sie niemand. Auch einen Namen für die Magnetschwebebahn gibt es noch nicht. Den bekommt sie erst später: Transrapid.

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Die Begegnung in Bad Wörishofen ist der Anfang eines mehr als vier Jahrzehnte andauernden Traums. Am Ende wird der deutsche Staat 1,5 Milliarden Euro für den Transrapid ausgegeben haben. Fahren aber wird er in Deutschland nur auf einer 31,8 Kilometer langen Teststrecke nahe dem Dorf Lathen im Emsland, eröffnet am 30. Juni 1983.

Jetzt, am 31. Dezember 2011, wird die Anlage für immer geschlossen. Wenn das Jahr zu Ende geht, ist die Geschichte des Transrapids in Deutschland vorüber. Die Magnetschwebebahn ist einer der größten Irrtümer der deutschen Wirtschaftsgeschichte, da sind sich alle einig. Der Streit beginnt bei der Frage, worin der Fehler liegt.

Falsch war es, so viel Geld für einen teuren Zug auszugeben, den niemand braucht, sagen die einen. Falsch war es, nicht noch mehr Geld zu investieren und in Deutschland eine richtige Strecke zu bauen, sagen die anderen.

Nur die IABG sagt nichts. Das Kürzel steht für Industrieanlagen-Betriebsgesellschaft, es ist das Unternehmen, das die Trasse in Lathen betreibt. Die IABG muss Buch geführt haben, wie oft der Transrapid in all den Jahren auf der Strecke unterwegs war, wie viele Menschen mit ihm fuhren, wann genau der letzte Zug startete. Aber sie gibt darüber keine Auskunft. Man äußere sich nicht zum Transrapid. Das ist alles, was eine Sprecherin des Unternehmens mitteilt.

Der Transrapid scheint heute etwas zu sein, dessen man sich genieren muss.

Am Anfang aber, da schien ihm die Zukunft zu gehören. Ende der sechziger Jahre schaffen die Eisenbahnzüge in Deutschland nicht einmal 150 Kilometer pro Stunde. Dafür rattern die Räder, wackeln die Waggons. Mit dem Zug fahren vor allem Leute, die sich kein Auto leisten können. Die Bahn von damals ist langsam und laut.

Wie anders der Transrapid: Elektromagneten in Wagen und Fahrweg halten den Zug in der Schwebe und treiben ihn vorwärts, 300, 400, vielleicht gar 500 Stundenkilometer schnell, ohne Rattern, ohne Wackeln. Nur ein Surren liegt in der Luft. Wer will da noch Eisenbahn fahren?

Thyssen wittert das ganz große Geschäft

Nach der Rückkehr aus der Kur berichtet Bölkow seinen Mitarbeitern von der Idee des Magnetzugs. Der Unternehmer, selbst Ingenieur, hat im Zweiten Weltkrieg als junger Mann das düsengetriebene Jagdflugzeug mitentwickelt, in den fünfziger Jahren Hubschrauber gebaut. 1968 wird sein Unternehmen in dem Luftfahrt- und Rüstungskonzern Messerschmitt-Bölkow-Blohm aufgehen. Jetzt aber, ein Jahr zuvor, erteilt er einem begabten jungen Mitarbeiter den Auftrag: Befassen Sie sich mit diesem Schwebezug!

44 Jahre später, im Dezember 2011, sitzt ein korrekt gekleideter Mann mit grauen Haaren und grauem Kinnbart in einem Besprechungszimmer in Kassel und schüttelt den Kopf. »Mir ist es immer noch ein Rätsel, warum es mit dem Transrapid nichts geworden ist«, sagt Hans-Georg Raschbichler, heute siebzig Jahre alt.

Raschbichler, selber aus München stammend, begann Mitte der sechziger Jahre bei der Bölkow KG. Er ist der Ingenieur, den Bölkow anwies, den Zug zu bauen.

Es dauert damals nicht lange, da ist der junge Mann von der Idee noch mehr begeistert als sein Chef. Was zunächst bloßer Auftrag ist, wird Raschbichlers Leidenschaft. Noch heute kann er voll Enthusiasmus von supraleitenden Spulen und dreiphasigen Wicklungen erzählen und von den aufregenden Momenten, wenn das, was eben noch als Hirngespinst erschien, auf einmal Wirklichkeit wird. Und funktioniert.

1971 stellen Raschbichler und seine Leute in Ottobrunn bei München die erste Versuchsstrecke fertig, 660 Meter lang. Verkehrsminister Georg Leber (SPD) kommt zu Besuch, er sieht den ersten Zug ohne Räder und sagt: »Dies ist ein historischer Moment.«

Leserkommentare
  1. Jede Sau,die heute als "alternativlos" oder totale Umkrempelung aller Werte und letzter Schrei angeboten wird, kann morgen schon waidwund auf dem Acker liegen und ihren letzten Atem aushauchen.

    Das ist ein gewisser, wenn hier auch teurer Trost.

  2. Entfernt. Bitte diskutieren Sie sachlich. Die Redaktion/sc

  3. Diese Geschichte hat Parallelen mit Stuttgart21. Jemand hat eine innovative Idee mit enormem Potential für die Wirtschaft,
    Aushängeschild für eine clevere Nation. Eine Nation. die immer mehr Menschen aus notleidenden Regionen aufnimmt und ohne grosse Vorbehalte mit ernährt.[...]

    Gekürzt. Bitte verzichten Sie auf Pauschalisierungen. Danke, die Redaktion./ls

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    • dth
    • 30. Dezember 2011 12:43 Uhr

    Hat es je ernstzunehmenden Protest gegen den Transrapid gegeben? Ich meine nicht.
    Die Strecken wurden alle einfach schlicht viel zu teuer.
    Außerdem fahren klassische Züge mittlerweile eben auch >350, da ist der Abstand nicht mehr so groß, dass man ganz neue Infrastruktur bauen kann.
    Man sollte eben auch bedenken, dass man den Transrapid nicht nur in Deutschland nicht gebaut hat, sondern quasi nirgendwo. (Außer diesen 30km in China).

    besteht einzig und allein in den ausufernden Kosten. Die „enormen Potenziale für die Wirtschaft“ sind oft und gern große Verluste für die Volkswirtschaft. Wenn Milliarden von Steuergelder winken, gibt es große Begehrlichkeiten.
    Der Rest Ihres Schriebes ist Unsinn.

    • reineke
    • 30. Dezember 2011 12:24 Uhr

    ist es schade ,wenn zukunftsweisende technologische Veränderungen den Bach runtergehen
    gibt es doch sowieso zu wenig ernstzunehmende Ansätze, von den immer massiveren Aufkommen der Stinkvehikels ,der extremen Landschaftszerstörung , Lärmbelästigung sowie Ressourcenverschleuderei endlich einen Schritt weit weg zu kommen
    ich sehe hier nur die Autolobby als Blockierer vernünftiger Konzepte in der Verkehrsinfrastruktur

    • Xdenker
    • 30. Dezember 2011 12:36 Uhr

    ... aber wirtschaftlich meist (noch?) nicht konkurrenzfähig. Gemacht wird halt nur, was sich rechnet. Und das ist in der Regel auch gut so.

    • dth
    • 30. Dezember 2011 12:43 Uhr

    Hat es je ernstzunehmenden Protest gegen den Transrapid gegeben? Ich meine nicht.
    Die Strecken wurden alle einfach schlicht viel zu teuer.
    Außerdem fahren klassische Züge mittlerweile eben auch >350, da ist der Abstand nicht mehr so groß, dass man ganz neue Infrastruktur bauen kann.
    Man sollte eben auch bedenken, dass man den Transrapid nicht nur in Deutschland nicht gebaut hat, sondern quasi nirgendwo. (Außer diesen 30km in China).

    Antwort auf "Schade, schade.."
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    • W4YN3
    • 30. Dezember 2011 13:28 Uhr

    Der Transrapid mag ja nirgendwo richtig eingesetzt werden, der JR Maglev aber schon, das ist der japanische Magnetschwebezug, für den dieses Jahr der Bau einer 550km langen Strecke von Tokyo nach Osaka genehmigt wurde. Die Fahrtzeit auf der Strecke soll halbiert werden.

    Eine Magnetbahn (ohne Schweben) gab es auch in Deutschland im Passagierbetrieb: die M-Bahn in Berlin.

  4. Die Sache ist einfach: Es gab keinen Markt. So wenig wie für die Concorde und eine Menge anderer guter Dinge.

    Seltsamerweise schreien die Verfechter der Marktwirtschaft am lautesten, wenn sie selber baden gehen.

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    Hallo "Schrott-Presse",
    .
    genau: es gab keinen Markt. Aber was können wir aus der Geschichte lernen?
    .
    1.) Die meisten Großkopfeten in den Chefetagen sind keine besseren Marktbeobachter als der Kleine Moritz.
    .
    2.) Die hiesigen Großkonzerne ticken wie die chinesische Regierung: Prestige geht vor!
    .
    3.) Man hätte sich an Steve Jobs ein Beispiel nehmen sollen: seine Produkte sind nicht bloß sexy, sondern auch praktisch für jedermann. Die Magnetschwebebahn ist eben nur sexy.
    .
    4.) Nicht bloß die verbesserte Rädertechnik der Franzosen hat der Magnetschwebebahn den Garaus gemacht. Sie war ein Produkt für die oberen Zehntausend unter den Geschäftsleuten. Die aber machen heute ihre Teamsitzungen per Videokonferenz!
    .
    5.) Hat diese Geschichte ein Beispiel aus früheren Tagen? Ja! Die fantastisch funktionierenden mechanischen Rechenmaschinen aus deutscher Produktion waren nichts mehr wert, als der Taschenrechner auf den Markt kam.
    .
    6.) Wer ein Visionär werden will, kann sich an der Vergangenheit orientieren.

    Gab es einen „Markt“, als ab 1890 die „Elektrifizierung der Weltwirtschaft“ eingeleitet wurde? Setzte die Nachfrage nach Strom nicht erst ein, als in Deutschland durch den Aufbau der AEG elektrische Haushaltshelfer in immer mehr Haushalten eingesetzt wurden? Gab es einen „Markt“, als die ersten Automobile gebaut wurden? Oder entwickelte sich der Markt nicht erst, nachdem immer mehr Menschen die Vorzüge des bis dahin unbekannten Automobils entdeckten? Gab es etwa einen Markt, als die ersten Flugzeuge gebaut wurden? In dem Fall kam die erste Nachfrage von den Militärs, die schnell die Vorzüge dieser neuen Erfindung erkannten. Gab es einen Markt,als die erste Eisenbahn gebaut wurde? Nein, es gab heftige Widerstände mit den absurdesten Argumenten. Das atemberaubende Tempo (25 km/h - ) treibe die Menschen in den Wahnsinn und dergleichen mehr Unsinn.
    Mit der Eisenbahn wurden ganze Kontinente erschlossen,
    Hätten wir (unsere Volkswirtschaft) in den Aufbau eines realwirtschaftlichen Projekts namens Transrapidnetz für ganz Europa investiert, anstatt die Milliarden Anlage suchende Gelder, in Deutschland waren es nach Rheinischer Merkur im Juli 2006 rd. 160 Milliarden Euro, in größtenteils höchstdubiose kreative Finanzinstrumente fließen zu lassen, wäre uns die heutige Finanz- und Wirtschaftskrise erspart geblieben;
    es wäre allemal sinnvoller gewesen, Menschen mit solchen Projekten in produktive Arbeit zu bringen anstatt sie in teilweise fragwürdigen „Maßnahmen“ der ARGE zu parken.

  5. Nun. Züge fahren in Frankreich,Spanien,Japan etc mit >350km/h, nicht aber in Deutschland. Wenn, dann nur zwischen Frankfurt und Köln für kurze Zeit, wenn sie nicht in Limburg und, keine 30 km weiter, in Montabaur halten müssen. Wenn innerdeutsches fliegen, samt einchecken, boarding, Gepäckausgabe etc. nicht nur günstiger, sondern immer noch schneller ist, als Bahn fahren, dann werden wir die Leute nur schwer überzeugen können, auch mal die Schiene zu nutzen. Da aber jeder Landesvater seinen Schäfchen in der noch so entlegenen Provinz einen ICE-Halt ermöglichen möchte, juckeln eben in D die "Hochgeschwindigkeitszüge" wie ein besserer Regioexpress durch die Lande. Daher passt auch der neue Stolz der Bahn perfekt ins Konzept. Der ICx: vMax: 250km/h. Peinlich!

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