KapitalismuskritikWas ist ein gutes Leben?

Geld ist nicht alles: Der Philosoph Michael Sandel will mit seinem neuen Buch dem Kapitalismus moralische Grenzen setzen. Eine Begegnung in Harvard. von 

Er hat das abgerissene Ticket noch: Beim siebten Baseball-Match der Minnesota Twins gegen die Dodgers saß der Zwölfjährige im dritten Block neben seinem Vater, und er musste tief unglücklich mit ansehen, wie Sandy Koufax, der Werfer von den Dodgers, den Sieg über die Twins und damit die Meisterschaft holte. Das war im Jahr 1965, und das Ticket hat damals unvergesslich stolze acht Dollar gekostet. Heute kostet ein Ticket für ein Match der Twins 72 Dollar – und das ist sogar vergleichsweise billig – für einen jener Logen-Sitzplätze in den skyboxes, die es damals noch gar nicht gab. Reiche und Arme sitzen nun himmelweit voneinander entfernt, und der Spielerstar der Minnesota Twins macht heute 23 Millionen Dollar im Jahr. In der Zwischenzeit, den neoliberalen Jahrzehnten seit den frühen achtziger Jahren, hat der wildernde Markt auch den Sport erobert, der immer die Leidenschaft jenes Jungen aus Minneapolis blieb, der diese Geschichte über die menschentrennende Macht des Geldes erzählt: Michael Sandel.

Sandel hat inzwischen das Spielfeld gewechselt, er lehrt Philosophie an der Universität Harvard, er ist berühmt für seine Vorlesung über Gerechtigkeit und seit ein paar Jahren der mediale Superstar unter den Philosophen der Welt. Jetzt sitzt er im vierten Stock des Knafel Building, in dem die Politikwissenschaftler ihre Arbeitszimmer haben, das Jackett hat er abgelegt, ohne deshalb hemdsärmelig zu wirken. Sandel lässt sich die Routine im Umgang mit Medien nicht anmerken. Draußen vor den Fenstern kommt der legendär leuchtende Indian Summer an diesem Tag gegen das graue Regenwetter nicht an, drinnen erläutert Sandel, warum sein Land sich endlich für eine Debatte über sein Selbstverständnis öffnen soll.

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Die Macht der Märkte, die alle Alltagsbereiche so lange durchdrungen haben, bis auch die moralischen Kriterien durchweicht waren, beunruhigt den Moralisten Sandel tief. Diese Macht verändert Werte, Normen, sie verändert alles, was kostbar ist, fast unmerklich: »Märkte werden weithin als die geeigneten Instrumente angesehen, das Gemeinwohl herzustellen. Was mich überrascht, ist, dass die Finanzkrise daran kaum etwas geändert hat. Die Marktgläubigkeit der letzten drei Jahrzehnte hat eine moralische Leere der Politik geschaffen, die Fragen nach dem guten Leben aus der Öffentlichkeit verdrängt hat.«

Michael Sandel,

geboren 1953, lehrt politische Philosophie an der Universität Harvard. Sandel hören ist Kult. »Newsweek« nennt ihn den Rockstar-Moralisten

Deshalb fragt Michael Sandel: Wie kann eine Gesellschaft Kriterien benennen, warum sie Kinder nicht für verkäuflich halten will, auch das Wahlrecht nicht, die Staatsbürgerschaft oder eine funktionstüchtige Niere?

Mit seiner Beunruhigung steht Sandel nicht allein, wie ein Magnet wirkt er auf die Studenten weltweit, die sich von seinen Fragen Anhaltspunkte fürs eigene Denken erhoffen. Sandels neues Buch What money can’t buy. The moral limits of markets ist seit April in fast allen Weltsprachen erschienen, jetzt kommt es im November auch in China und Deutschland heraus, Sandel ist seit dem Ende des Sommersemesters mit dem Buch auf Tournee. Die Studenten kommen in Massen, wo immer er spricht, ob in Brasilien oder in Japan. Im Dezember wird er durch China reisen.

In Massen, das heißt: Vor ein paar Wochen erst sind im südkoreanischen Seoul 14.000 Studenten an die Yonsei-Universität zu einer Open-Air-Vorlesung Sandels geströmt, und der Philosoph hat tatsächlich im Gespräch mit diesem unübersehbaren Publikum die moralischen Grenzen des Marktes erörtert, debattierend, heiter, kontrovers, konzentriert, wie es zu Sandels Markenzeichen gehört. Im Video auf YouTube ist zu sehen, wie er die Bühne vor diesen Tausenden auf und ab schreitet. »Um herauszufinden, in welchen Fällen der Markt dem Gemeinwohl dient und in welchen er Werte beschädigt«, so erklärt er es da in seinen einfachen Sätzen, »reicht es nicht, nach ökonomischer Effizienz zu fragen.« Und sogleich folgt ein Beispiel: »Würden Sie einem koreanischen Popstar, der mit seiner Musik die Massen glücklich macht, durch ein Gesetz erlauben, sich vom Wehrdienst freizukaufen?« Kaum ein Dutzend Hände gehen hoch, Gegenprobe, fast alle Hände sind oben. »Nennen Sie mir Ihre Gründe.« Ein Mikrofon wandert von einem Diskutanten zum nächsten, auf der Bühne läuft ein Band mit den Schriftzeichen der Simultanübersetzung.

Die Methode hat Sandel in Harvard mit seinen Studenten entwickelt, das antike Urbild dafür liefert ihm Sokrates mit seinem fortgesetzten Fragen, das Methode, Theorie und Antwort in einem ist. Wer Antworten pur will, wird bei Sandel nicht fündig werden. An diesem trüben Oktobermittwoch mitten im Präsidentschaftswahlkampf wird das Verfahren im Saunders Theatre, dem größten Hörsaal der Universität Harvard im neuenglischen Cambridge, wieder einmal erprobt. Seit 1980 findet diese Vorlesung über Gerechtigkeit mit Unterbrechungen statt, sie ist Jahr für Jahr überfüllt. Diesmal wird wieder erörtert, ob der Staat das Recht hat, seinen Bürgern eine Versicherung aufzuzwingen, und welche Steuern er legitimerweise von seinen Bürgern verlangen kann.

Leserkommentare
  1. 1. Sandel

    Sehr interessanter Artiekl über einen hochspannenden Mann. Seine Vorlesungen über Gerechtigkeit kann man auf http://www.justiceharvard... kostenlos ansehen und bekommt einen interessanten Blick auf die Geschichte der Moralphilosophie, ohne endgültige Antworten zu erhalten.

    ICh empfehle dazu auch das Buch "Justice". Und wer ihn als Herausforderer der größten politischen Philosophen des 20. Jahrhunderts erleben möchte, sollte sich seine Kritik an John Rawls "Eine Theorie der Gerechtigkeit" anschaffen: Liberalism and the Limits of Justice. So, genug Werbung gemacht für den Mann. Lasst sein Werk für sich selbst sprechen.

    8 Leserempfehlungen
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    insbesondere für den Link!

  2. Hier erübrigt sich im Prinzip jeder Kommentar. Stattdessen sollte man sich die Zeit nehmen, den Artikel ein zweites Mal gründlich zu lesen.

    2 Leserempfehlungen
    • lonetal
    • 03. November 2012 20:15 Uhr

    "Die Leute wollten nicht bestochen werden, sondern frei entscheiden. Sie hatten als Demokraten eingeübt ...
    Das Gemeine ist, solches Einüben braucht viel Zeit, es kann aber schnell erodieren"

    Ersetzt man "bestochen" durch "befohlen", zeigt sich, wie verheerend sich eine Erziehung, die nicht unter der Leitlinie "Dialog und Verständigung" erfolg, sondern unter dem Motto "Kinder brauchen Grenzen" langfristig auswirken muss.

    Denn das "Einüben" braucht sehr sehr viel Zeit. Wer nicht von frühe an damit beginnt, dem reicht die Zeit nicht; ebenso lässt
    sich das dialogische Prinzip der Wertefindung nicht mehr tief genug verankern, wenn man zu spät damit beginnt.

    Im Beruf oder an der Uni ist es entschieden zu spät.

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  3. insbesondere für den Link!

    2 Leserempfehlungen
    Antwort auf "Sandel"
  4. Dreh- und Angelpunkt für das Funktionieren des "göttlichen" Kapitalismus. Er trennt die Menschen auf vielfältigste Art und Weise. Und die Machtausübung funktioniert seit Jahrtausenden auf dem Prinzip "Teile und Herrsche". Erst die Not (woher auch immer; wie geartet auch immer) wird die "Menschen/Menschheit" an ihre eigentlichen (Überlebens-)Interessen erinnern und die Macher der Märkte (es gibt keine abstrakten Märkte; nur die Idee davon)"entmachten". Dann gibt es eine direkte, faktisch erzwungene "Gerechtigkeit", die für uns zur Zeit unvorstellbar ist. Ich hoffe und wünsche mir für alle, dass dieser Prozeß friedlich erfolgt.

    Eine Leserempfehlung
  5. Sandel ist kein grosser Philosoph. Er hält, das allerdings ist wahr, eine gute Anfängervorlesung. Hübsch anschaulich... wie wenig weit seine Ausführungen danach aber tragen, das hat sich schon bei seinem Auftritt bei dem Infotainer Stephen Colbert im Colbert Report gezeigt, der Sandel regelrecht vorgeführt hat. Grossen Respekt vor jemandem, der die moralischen Problemen zunächst einmal anschaulich machen kann. Dann muß man aber die Kirche im Dorf lassen, viel Tragfähiges bringt Sandel leider nicht hervor.

    3 Leserempfehlungen
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    • lonetal
    • 04. November 2012 11:10 Uhr

    Sie schreiben: "Sandel ist kein grosser Philosoph..."

    .. . vielleicht nicht, was die 'Antworten' betrifft. Aber er stellt die richtigen Fragen auf dem richtigen Weg: dem Dialog.

    Aufgabe der Philosophie seien doch die richtigen Fragen, nicht ihre Antworten, und eine ihrer Kernaussagen lautet, der Weg sei das Ziel.

    Wer also wäre denn dann ein "großer Philosoph"?

    Drückt sich Sandel einfach zu allgemeinverständlich aus, ohne Geheimsprache für nur Eingeweihte, so dass sie ihn für einen Philosophen für Anfänger halten.

    Sie bringen es auf den Punkt.

    • lonetal
    • 04. November 2012 11:10 Uhr

    Sie schreiben: "Sandel ist kein grosser Philosoph..."

    .. . vielleicht nicht, was die 'Antworten' betrifft. Aber er stellt die richtigen Fragen auf dem richtigen Weg: dem Dialog.

    Aufgabe der Philosophie seien doch die richtigen Fragen, nicht ihre Antworten, und eine ihrer Kernaussagen lautet, der Weg sei das Ziel.

    Wer also wäre denn dann ein "großer Philosoph"?

    Drückt sich Sandel einfach zu allgemeinverständlich aus, ohne Geheimsprache für nur Eingeweihte, so dass sie ihn für einen Philosophen für Anfänger halten.

    2 Leserempfehlungen
    Antwort auf "Anfängervorleser."
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    "Anfängervorleser" bzw. "Philosoph für Anfänger" meint hier glaube ich eher, dass er ein großes Talent dazu hat, Leute zu begeistern und zu interessieren, die sich bislang wenig mit der Materie und mit den von ihm gestellten Fragen beschäftigt haben, wohingegen diejenigen, die genau das schon getan haben - in Form von Lektüre, Diskussionen, Nachdenken, Praxis - nur noch wenig Anregung bei ihm finden. Daher kommt (so meine Vermutung) das Urteil, Sandel sei "kein grosser Philosoph", denn von einem solchen würde man erwarten, auch denjenigen etwas geben zu können, die mit den zur Debatte stehenden Fragen und Themen vertraut sind.

    Jemanden, der es sehr gut versteht, Kindern die vier Grundrechenarten beizubringen, würde man auch nicht als großen Mathematiker bezeichnen (sondern als hervorragenden Pädagogen/Lehrer). Trotzdem ist er, da er Kindern wichtiges Handwerkszeug vermittelt, in einem bestimmten Sinne ein "wichtiger" Mathematiker, so wie Sandel ein "wichtiger" Philosoph sein mag.

    • Mikoss
    • 04. November 2012 11:18 Uhr

    Hab nur ich das Gefühl, oder ist die Philosophie endgültig wieder bei den Vorsokratikern angekommen?!
    Demokratie-Verteidiger?!
    Keineswegs, es sind Demokratie-Rhetoriker mit Aufmerksamkeits-Profiten. Macht euch bitte nichts vor, aber um mit den gegebenen Verhältnissen Schritt zu halten, muss man sie zu allererst verstehen...
    Blöd, was?
    Mit ein paar Begriffssplittern aus der Aservatenkammer kann man Studenten verblüffen, mehr nicht.

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    • lonetal
    • 04. November 2012 11:47 Uhr

    Sie schreiben: "um mit den gegebenen Verhältnissen Schritt zu halten, muss man sie zu allererst verstehen..."

    ... und dazu muss man vorher die richtigen Fragen stellen.

    Blöd, was?

    "dem Kapitalismus moralische Grenzen setzen" - wenn ich das schon lese, wird mir ganz anders. Leute, die vorgeben, so was zu wollen, möchten das das System als solches beibehalten (schließlich nähren sie ihre bürgerlichen Interessen an ihm), nur irgendwie "netter" gestalten - oder auch nur durch dümmliches Moralisieren den Eindruck erwecken, der Kapitalismus sei noch "verbesserbar" durch die richtige innere Einstellung.
    Erkenntnisse können aus solchen Elaboraten sicherlich nicht gewonnen werden, nur die Intention des Schreibers wird deutlich.
    Hier hat Adorno mal wieder ein wahres Wort gesprochen, als er meinte, der Bürger sei nicht sonderlich scharf auf Erkenntnis.
    An ihn sollte man sich halten, nicht an Sandel, wenn man "den Dingen auf den Grund" gehen will.

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