MIT"Wer eine Idee hat, baut einfach einen Prototyp"

Massenveranstaltungen? Lustlose Professoren? Nicht hier! Larissa Nietner über ihr Studium am Massachusetts Institute of Technology von 

DIE ZEIT: Frau Nietner, vor einigen Wochen haben Sie einen Maschinenbau-Master am renommierten Massachusetts Institute of Technology (MIT) begonnen. Was ist Ihr erster Eindruck?

Larissa Nietner: Es ist einfach Wahnsinn! Man trifft hier so viele kreative Leute, zu jedem Themengebiet gibt es Ansprechpartner, und die Kurse sind klein, meist nur 20 Leute. Deshalb ist das Lerntempo sehr hoch, aber die Professoren achten immer darauf, dass jeder mitkommt. Das ist keine Massenabfertigung. Außerdem ist die Ausstattung super: Wer eine Idee hat, kann sofort loslegen und einfach einen Prototyp bauen.

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ZEIT: Das klingt fast so, als seien die Bedingungen viel besser als dort, wo Sie vorher studiert haben, an der FH in Konstanz.

Nietner: In Konstanz hatte ich auch kleine Kurse, und es gab in der Nähe viele Industriebetriebe, die offen sind für Praktika. Ich habe zum Beispiel bei der Manz AG und beim Fraunhofer Institut an neuen Fertigungstechnologien gearbeitet. Ein großer Vorteil deutscher Hochschulen ist auch, dass man kaum Geld für sein Studium bezahlen muss. Am MIT ist das anders, aber es herrscht auch ein anderer Geist: Die Leute haben einfach Spaß daran, etwas zu bewirken. Den Professoren ist der Praxisbezug sehr wichtig, und es gibt viele studentische Unternehmensgründungen, deutlich mehr als in Deutschland. Eine total inspirierende Umgebung.

ZEIT: Im letzten Jahr haben sich fast 40.000 Studenten am MIT beworben, nur 17 Prozent haben einen Platz bekommen. Was glauben Sie, warum Sie es geschafft haben?

Nietner: Anfangs wollte ich mich gar nicht bewerben, eine USA-begeisterte Kommilitonin hat mich angestiftet. Sie wollte unbedingt jemanden haben, den sie mal am MIT besuchen kann. Ich dachte nicht, dass ich eine Chance habe. Wenn ich mir die Leute hier so angucke, dann zählt bei der Bewerbung wohl vor allem, quer und innovativ denken zu können. Das ist wichtiger als gute Noten. Die hatte ich zwar auch, aber mein Engagement hat sicher einiges gezählt: Ich habe mich vor drei Jahren mit Webdesign selbstständig gemacht. Später habe ich noch ein anderes Start-up übernommen, an der Hochschule einen Gründerstammtisch ins Leben gerufen und mich außerdem als Tutorin, in der Fachschaft und der Studienkommission für die unteren Jahrgänge engagiert. Und nach Feierabend habe ich unter anderem in einer Dreherei Roboter programmiert und damit einen Großteil meines Studiums finanziert.

ZEIT: Was sind Ihre Schwerpunkte am MIT?

Nietner: Neben meinem Maschinenbau-Studium arbeite ich mindestens 20 Stunden pro Woche in der Forschung, wie die meisten Masterstudenten hier. Die Studiengebühren liegen bei 33.000 Euro im Jahr, werden aber erlassen, wenn man in der Forschung arbeitet. Wir konstruieren zum Beispiel eine Anlage, mit der man Leiterbahnen, also Silberdrähte, so einfach auf Folie drucken kann wie Buchstaben auf Zeitungspapier. Außerdem beteilige ich mich an einem Mentoringprogramm und bringe Schülerinnen bei, wie man Websites erstellt.

ZEIT: Und welche Pläne haben Sie noch?

Nietner: Eigentlich viel zu viele. Zum Beispiel möchte ich technisches Spielzeug für Mädchen vertreiben. Sie können auch so viel Spaß daran haben, etwas zu erschaffen und zu programmieren. Aber sie wissen es oft nicht oder trauen es sich nicht zu. Das will ich ändern.

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Leserkommentare
    • raflix
    • 01. November 2012 16:17 Uhr

    Aber bitte kein technisches Spielzeug "für Mädchen". Das erinnert mich fatal an die "Science is a girl's thing"-Kampagne.

  1. Man trifft hier so viele kreative Leute, zu jedem Themengebiet gibt es Ansprechpartner."

    So muss sich das auf Wahlkampfveranstaltungen anhören stelle ich mir vor. Mensch na das finde ich ja total dufte, dass das bei ihr alles wie am Schnürchen läuft. Das hilft jemandem, der das hier liest bestimmt super weiter und motiviert ihn total hier zu hören wie den Leuten anscheinend alles vom Himmel in den Schoss fällt. Ich hoffe ihre Hausarbeiten fangen nicht auch so an. Naja aber es stimmt wohl, dass quer und innovativ denken zu können in Deutschland nicht so angesagt ist aber genauere Ausführungen spar ich mir mal lieber, damit das hier noch jemand zu lesen bekommt.

  2. 3. naja..

    eine zunehmende Zahl von Deutschen versucht ja dem Bachelor scheiß system in Dland zu entfliehen.
    Häufig sind Kinder von engagierten Grünen dort anzutreffen. Man denke nur an Bell in Harvard. Ziemlich stringent eigene Bildungsideale vertretten , mächte man meinen.
    Geld kostets natürlich. Oxbridge hat ja aufgeschlagen. Stipendien eher marginal.
    Princenton kostet selbst nach Abschlägen schon noch ca.15 K oder ab 8 K pro Jahr. NIcht gerade billig, zumal die besten in Deutschland nicht mal wirklich schlechter sind.
    Tragisch, dass der Ruf eigentlich alles überlagert.

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    Das stimmt leider nicht. Sie finden in Deutschland sicher auch hervorragende einzelne Forschungsgruppen, aber ein Institut mit einer derart breiten Exzellenzwie das MIT suchen Sie hier vergeblich. Es gibt keine deutsche Uni, die auch nur in die Nähe der wirklichen Spitzenunis kommt. Das kann man ganz neidlos anerkennen.

  3. Die DTU (DK) ist auch sehr gut, übrigens. Kostet aber nix für europäische Studenten. aj

    • Obnivus
    • 02. November 2012 10:28 Uhr
    5. huch.

    Sie alle besitzen aber schon die Fähigkeit, den Inhalt des Interviews zu erfassen und wissen nun, dass die gute Dame gar keine Studiengebühren bezahlt? Also u.U. noch günstiger als in Dtl studiert?

    Da hat dann ihr ganzes Gerede über Studiengebühren hier nichts zu suchen.

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    die Gebühren werden teilweise erlassen.
    In Harvard und PRinceton bezahlt man selbst mit Sozialkriterium noch ca. 8 K pro Jahr. Also 30 K insgesamt. Also mit Stipendien.
    Wäre ja lustig, wenn sich alle durch Forschen die Gebühren wegarbeiten könnten. DAnn könnte man sie von vorneherein erlassen und das einfach verpflichtend machen.

    Da steht eigentlich nix von stipendium

  4. Nach eigener Aussage gute Noten. Als Webdesignerin selbständig tätig. Ein weiteres Start Up übernommen. Einen Gründerstammtisch gegründet. Als Tutorin tätig. Dazu nebenher in einer Firma 20h die Woche gearbeitet. Und das alles VOR ihrem Masterantritt am MIT.

    Entweder hat diese Person kein Privatleben, oder für sie gelten andere Zeitskalen. Evtl. dauert bei ihr der Tag 48h. Dann frage ich mich, wie sie mit all den von ihr genannten Beschäftigungen, die wahrscheinlich hier in Deutschland stattfanden, das dem Finanzamt oder der Versicherung erklärt hat. Hierzulande darf man es sich als Student ja nicht erlauben auch nur eine Idee über Einnahme- bzw. Arbeitszeitgrenzen zu kommen, da die staatlich geförderte Abstrafung so hoch ist, dass man es gleich bleiben lassen kann. Außer man arbeitet schwarz.

    Aber toll, dass die ZEIT hier regelmäßig von solchen Übermenschen berichtet. Da können sich die Chefetagen ein wunderbares Bild machen, was in die nächste Bewerbungsvorraussetzung soll, wenn sie von "quer und innovativ" sprechen. Pech für die, die weniger günstige, unverschuldete Lebensumstände haben. Nach 5-6 Jahren Studium kann man sich ja dann zumindest 'gebildeter' Hartz 4 Empfänger nennen.

    • phossi
    • 02. November 2012 13:40 Uhr

    Ich muss ja mal ehrlich zugeben, wenn ich sowas lese als Ingenieur der jetzt ein Jahr am Arbeiten ist (mit Bachelor), dann fühlt man sich schon ziemlich durchschnittlich.

    Bei den ganzen Tätigkeiten wurde nebenher noch ein Maschinenbau-Studium mit warscheinlich eins Komma absolviert?

    Ich glaube wenn einen Master am MIT machst, brauchst dich nach dem Studium gar nicht bewerben, da klopfst dann automatisch an der Tür :P.

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