Stimmt's?Führt der Winterschlaf bei Tieren zu Muskelschwund?

… fragt Marion Zantow aus Berlin. von 

Dieser männlicher Braunbär erwacht in einem Zoo aus dem Winterschlaf.

Dieser männlicher Braunbär erwacht in einem Zoo aus dem Winterschlaf.  |  © Kaisa Siren/AFP/Getty Images

Ein Mensch, der seine Muskeln längere Zeit nicht benutzt, etwa weil ihn eine Krankheit ans Bett fesselt, leidet unweigerlich unter Muskelschwund: Die Muskelfasern bilden sich zurück und werden weniger, die Kräfte schwinden. Ein Bär dagegen, der nach mehreren Monaten praktisch ohne Bewegung aus dem Winterschlaf aufwacht, kann gut auf seinen Beinen stehen.

Serie: Stimmt's?
Stimmt's?

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Das ist von Forschern der University of Wyoming genau gemessen worden: Im Jahr 2000 spannten die Wissenschaftler um Henry Harlow Bären in einen Apparat ein, der die Kraft der Beinmuskulatur maß. Nach 110 Tagen hatte der Bär 29 Prozent seiner Muskelkraft eingebüßt – bei Menschen ist der Kraftverlust etwa doppelt so groß. Vor allem aber scheinen sich die Muskelfasern des Bären nicht abzubauen. Die Forscher, die ihre Ergebnisse in Nature veröffentlichten, vermuten als Grund dafür einen besonders sparsamen Eiweißhaushalt. So recyceln Bären die Harnsäure, die ihr Körper bildet, fast komplett.

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Bären haben aber auch einen Stoff im Blut, der den Muskelabbau hemmt. Spanische Forscher von der Universität Barcelona badeten 2007 Rattenmuskeln im Blutplasma verschiedener Bären. Stammte das Plasma von Winterschläfern, dann sank die Muskelabbaurate um 40 Prozent. Was für eine geheimnisvolle Substanz diese hemmende Wirkung hatte, konnten die Forscher nicht sagen. Könnte man sie isolieren, dann bestünde die Hoffnung, sie auch beispielsweise bei bettlägerigen alten Menschen einzusetzen.

Die Adressen für "Stimmt’s"-Fragen: DIE ZEIT, Stimmt’s?, 20079 Hamburg oder stimmts@zeit.de. Das "Stimmt’s?"-Archiv: www.zeit.de/stimmts

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Leserkommentare
    • Vanita
    • 24. November 2012 21:08 Uhr

    Und zweitens, wie muss ich mir das vorstellen, wenn die Forschung an die Bärensubstanz will?

    In Asien werden Bären gemolken, um Gallensaft für die Potenz zu erhalten. D.h. sie leben in Käfigen, haben einen ständigen Katheter und werden täglich angezapft.

    • goodg
    • 25. November 2012 4:06 Uhr

    Man sollte meinen, dass im Winterschlaf der gesamte Stoffwechsel langsamer läuft und somit auch der Abbau von Muskelmasse. Dazu braucht es keine speziellen Muskelabbau-Hemmer und die gibt es im Zweifelsfall auch gar nicht!

    • AZ
    • 25. November 2012 8:49 Uhr

    Die Frage hatte ich mir selber auch schon mal gestellt, und freue mich, dass das Zeit die Antwort recherchiert und berichtet.

    Dazu noch eine verwandte Frage: Menschen müssen trainieren, um richtig stark zu werden (body building etc). Bären aber wohl nicht!? Wachsen bei denen die Muskeln auch ohne dauernde Stimulation?

    Reaktionen auf diesen Kommentar anzeigen

    Bären werden sicherlich andere Muskelzuwachsraten als Menschen haben, aber ich denke den größten Einfluss hat hier der Lebenswandel der Tiere.
    Sie sitzen eben nicht den ganzen Tag am PC sondern sind ständig in Bewegung und müssen sich zur Futtersuche richtig anstrengen!

  1. Meines Wissens halten Bären gar keinen Winterschlaf, sondern Winterruhe. D.h. sie verbringen zwar schon den allergrössten Teil des Winters schlafend, wachen aber immer mal wieder auf und bewegen sich.

  2. Bären werden sicherlich andere Muskelzuwachsraten als Menschen haben, aber ich denke den größten Einfluss hat hier der Lebenswandel der Tiere.
    Sie sitzen eben nicht den ganzen Tag am PC sondern sind ständig in Bewegung und müssen sich zur Futtersuche richtig anstrengen!

    Eine Leserempfehlung
    Antwort auf "Guter Artikel"
    • Anja66
    • 17. Oktober 2014 14:15 Uhr

    gebratenes Steak, aber klar, kann man auch Pillen schlucken.

    Bei einer vernünftigen omnivoren Ernährung braucht es kein zusätzliches Kreatin, will man das nicht (Vegetarier), oder schafft es aufgrund hohen Alters nicht mehr, dann kann man supplementieren.
    Da ist der Seitenhieb auf die Gesundheits"wirtschaft" mehr als überflüssig.

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  • Serie Stimmt's?
  • Schlagworte Winter | Tier | Schlaf | Biologie | Zoologie
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