Stimmt's?Führt der Winterschlaf bei Tieren zu Muskelschwund?

… fragt Marion Zantow aus Berlin. von 

Dieser männlicher Braunbär erwacht in einem Zoo aus dem Winterschlaf.

Dieser männlicher Braunbär erwacht in einem Zoo aus dem Winterschlaf.  |  © Kaisa Siren/AFP/Getty Images

Ein Mensch, der seine Muskeln längere Zeit nicht benutzt, etwa weil ihn eine Krankheit ans Bett fesselt, leidet unweigerlich unter Muskelschwund: Die Muskelfasern bilden sich zurück und werden weniger, die Kräfte schwinden. Ein Bär dagegen, der nach mehreren Monaten praktisch ohne Bewegung aus dem Winterschlaf aufwacht, kann gut auf seinen Beinen stehen.

Serie: Stimmt's?
Stimmt's?

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Das ist von Forschern der University of Wyoming genau gemessen worden: Im Jahr 2000 spannten die Wissenschaftler um Henry Harlow Bären in einen Apparat ein, der die Kraft der Beinmuskulatur maß. Nach 110 Tagen hatte der Bär 29 Prozent seiner Muskelkraft eingebüßt – bei Menschen ist der Kraftverlust etwa doppelt so groß. Vor allem aber scheinen sich die Muskelfasern des Bären nicht abzubauen. Die Forscher, die ihre Ergebnisse in Nature veröffentlichten, vermuten als Grund dafür einen besonders sparsamen Eiweißhaushalt. So recyceln Bären die Harnsäure, die ihr Körper bildet, fast komplett.

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Bären haben aber auch einen Stoff im Blut, der den Muskelabbau hemmt. Spanische Forscher von der Universität Barcelona badeten 2007 Rattenmuskeln im Blutplasma verschiedener Bären. Stammte das Plasma von Winterschläfern, dann sank die Muskelabbaurate um 40 Prozent. Was für eine geheimnisvolle Substanz diese hemmende Wirkung hatte, konnten die Forscher nicht sagen. Könnte man sie isolieren, dann bestünde die Hoffnung, sie auch beispielsweise bei bettlägerigen alten Menschen einzusetzen.

Die Adressen für "Stimmt’s"-Fragen: DIE ZEIT, Stimmt’s?, 20079 Hamburg oder stimmts@zeit.de. Das "Stimmt’s?"-Archiv: www.zeit.de/stimmts

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