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Sprachen gegeneinander abzugrenzen ist noch schwieriger, als im Tierreich einzelne Arten zu definieren. Zum Beispiel ist die Frage, ob das, was die Leute reden, ein Dialekt ist oder eine eigenständige Sprache, nicht nur mit forma- len linguistischen Kriterien zu beantworten. Es spielen auch soziale Aspekte mit hinein, etwa die Frage, ob die Sprecher sich als eine ethnische Einheit empfinden. Ebenso fließend ist die Grenze zwi- schen Landessprachen und Migrantensprachen. Von einer Landessprache redet man dann, wenn eine Gemeinschaft seit mehreren Generationen in einem Land siedelt. Vielleicht zählt deshalb bald Türkisch als deutsche Landessprache.

Ein Überblick über die Sprachfamilien der Welt – und eine Liste der in Deutschland gesprochenen Landes- und Migrantensprachen.

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