Der US-amerikanische Biologe und Sexualforscher Alfred Charles Kinsey © Keystone Features/Getty Images

Alfred Kinsey fiel nur einmal in seinem Leben durch eine Prüfung, und das muss Absicht gewesen sein. Im Sommer 1912 glänzte Kinsey gerade in seinem letzten Highschool-Jahr, er war ein herausragender Schüler, klug, eloquent und ausgesprochen gewissenhaft. Ein eifriger Pfadfinder, der den Eltern nie widersprach. Und dann – die erste Spur von Aufmüpfigkeit: Kinsey scheitert knapp an der Aufnahmeprüfung fürs College. Was für eine Enttäuschung für seinen Vater!

Kinsey sollte später der wichtigste Sexualforscher des 20. Jahrhunderts werden. Im prüden Amerika der vierziger Jahre untersuchte er die Sexualität des Menschen mit dem kühlen Blick des Wissenschaftlers, schockierte das Land mit seinen Büchern und bereitete der sexuellen Revolution den Weg. Sein Vater war da bereits tot, doch hätte der strenggläubige Methodist, der einmal eine Tante vor die Tür setzte, weil sie es wagte, am Sonntag Klavier zu spielen – hätte dieser Vater geahnt, in welchen moralischen Aufruhr sein Sohn die USA stürzen würde, er hätte ihn aus dem Haus geprügelt.

Alfred Kinsey wurde 1894 in Hoboken, New Jersey, geboren, einer dreckigen, überfüllten Stadt am Hudson. Die Familie war arm, zumindest in Kinseys ersten Jahren, der Vater aber arbeitete sich vom Laufburschen zum Professor empor. Er hatte seinen Sohn ausersehen, seinen eigenen Weg fortzusetzen: Ingenieur sollte der werden, mit Uni-Abschluss. Alfred hatte zwar schon in der Highschool seine Liebe zur Biologie entdeckt, aber im Sommer 1912 bewarb er sich nur an einem einzigen College: dem Stevens Institute in New Jersey, einer Ingenieurschule, an der auch sein Vater lehrte.

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Die Aufnahmeprüfung, an der er im ersten Versuch scheiterte, bestand er im zweiten dann doch, und die folgenden zwei Jahre beschrieb er als "die größte Zeitverschwendung meines Lebens". So lange dauerte es, bis er genug Wut und Mut zusammengerafft hatte, um sich mit seinem Vater zu überwerfen. Drei Tage nach seinem 20. Geburtstag exmatrikulierte er sich heimlich und schrieb sich neu am Bowdoin College ein, einer Uni in Maine, die bekannt für ihr gutes Biologie-Department war. Sein Vater tobte, strich ihm jede Unterstützung, und Kinsey verließ sein Elternhaus schließlich mit nichts als einem Koffer Kleidung im Wert von 25 Dollar und der Gewissheit, das Richtige zu tun.