Ein Bürger stellt sich der Datenerfassung während einer Testphase in der indischen Stadt Chellur © AFP/Getty Images

In Tembhli, im Südwesten Indiens, geht es hektisch zu. Sonia Ghandi, Präsidentin der indischen Kongresspartei, hat gemeinsam mit anderen Offiziellen ihren Besuch angekündigt. Zur Feier wurden alle Häuser des kleinen Dorfes an das Stromnetz angeschlossen. Die Straßen sind frisch asphaltiert und die örtliche Schule erstrahlt in neuer Farbe. Ganz Indien blickt auf das unscheinbare Dorf, in dem am Mittwoch die ersten zehn Bürger Indiens ihre persönliche Identifikationsnummer, kurz UID, erhalten werden.

Mangu Sonawne ist einer von ihnen. "Man hat uns eine Karte versprochen", sagt der Landwirt der indischen Zeitung The Hindu , "aber wir wissen gar nicht für was". Sonawne ist nicht allein. Aadhar nennt sich das Projekt, das allein in den kommenden vier Jahren 600 Millionen Inder mit UIDs ausrüsten soll – übersetzt bedeutet Aadhar Grundlage oder auch Unterstützung. Die Grundlage wofür und Unterstützung für wen? Die Meinungen gehen auseinander. Das Vorhaben helfe der Bevölkerung, sagen die Verantwortlichen. Nichts da, es unterstütze vor allem Politik und Wirtschaft, sagen die Kritiker.

Jedenfalls in einem Punkt ist man sich einig: Aadhar ist ein Mammutprojekt. Rund 1,2 Milliarden Menschen leben in Indien. Sie alle sollen früher oder später erfasst werden. Um eine der 12-stelligen Nummern zu bekommen, müssen die Bewohner nicht nur ihre persönlichen Daten, sondern auch ihre Fingerabdrücke, Iris-Scans und Passfotos hinterlassen. Damit ist Aadhar das größte Biometrie-Projekt der Welt. Um den Ablauf zu kontrollieren, wurde im Februar vergangenen Jahres mit der UIDAI eigens eine Behörde gegründet. Sechs Milliarden Dollar soll das Projekt nach offiziellen Angaben kosten. Doch das sei Wunschdenken, sagen einige Experten: Die Kosten könnten sich auf über 30 Milliarden belaufen , heißt es.

Die indische Regierung verteidigt das Projekt. Es soll zum ersten Mal in der Geschichte des Landes eine klare und eindeutige Identifikation aller Bürger ermöglichen. Aktuell weisen sich die Inder, wenn überhaupt, über eine Vielzahl von Dokumenten aus: Führerscheine, Rationskarten, Wahlzettel – Fälschungen und Korruption sind allgegenwärtig. Dem soll Aadhar ein Ende machen. Vor allem Einwanderer, Arme und die ländliche Bevölkerung sollen davon profitieren: Durch eindeutige Identifikation können sie künftig Bankgeschäfte tätigen, Sozialhilfe beantragen und eine Schulausbildung bekommen. Befürworter des Projekts glauben, dass längerfristig die Menschen unterhalb der Armutsgrenze gestärkt werden .

Doch die Kritik an der UID ist laut. Viele fürchten, dass das Projekt ein Schnellschuss sei, unausgeklügelt und nicht ausgelegt für den riesigen Umfang. Viele Menschen leben in abgeschiedenen Regionen ohne Strom und festen Wohnsitz. Um überhaupt alle Bürger zu erreichen, müssen 30.000 Leute ausgebildet und 22.000 Standorte für die Erfassung errichtet werden.

Dazu kommen Probleme mit Datenschutz und Privatsphäre. 220 Behörden und Firmen, darunter Banken, IT- und Telekommunikationsunternehmen, sind mit der Aufnahme der Daten vertraut. Sie alle sollen ihre Ergebnisse in eine zentrale Datenbank einspeisen. Viele Kritiker fürchten nicht nur Angriffe durch Hacker von außerhalb, sondern auch die unautorisierte Nutzung der Daten. "Die Informationen werden an Behörden, Banken und Unternehmen weitergegeben und niemand weiß, wofür sie letztlich verwendet werden", sagte Usha Ramanathan, eine Anwätin und UID-Gegnerin der Washington Post . Zudem enthalte der Gesetzesentwurf noch immer zahlreiche Schwachstellen im Hinblick auf unerlaubte Nutzung der Daten .

Und dann gibt es noch eine ganz anders motivierte Befürchtung. Einige Inder glauben, dass durch die UID Millionen illegaler Einwanderer staatliche Hilfeleistungen in Anspruch nehmen könnten .

Die Regierung kontert die Anschuldigungen: Wer seine Daten nicht preisgeben möchte, müsse schließlich keine UID beantragen. Das Projekt ist freiwillig – jedenfalls theoretisch. Doch die Praxis sieht anders aus. Schon jetzt verlangen viele Einrichtungen und Dienstleistungen in Indien einen Identifikationsnachweis. Mit der Einführung der UID wird die Zahl steigen. Immer mehr Bürger werden damit indirekt gezwungen, eine Nummer zu beantragen.