Und doch könnte der Zeitpunkt nicht besser sein für Valve. Mit der Wii U hat Nintendo gerade die achte Generation der Spielkonsolen gestartet . Die Konkurrenz von Sony und Microsoft ist entsprechend gefordert. Jüngsten Meldungen zufolge sollen die Nachfolger der Xbox und Playstation aber erst im Frühling 2014 erscheinen . Schon jetzt bewegen sich die Konsolen technisch am Limit, Grafik- und Rechenleistung sind begrenzt, weshalb im vergangenen Jahr viele Entwickler plötzlich wieder den totgeglaubten PC für sich entdeckten .

Eine Konsole, die mit moderner PC-Hardware daher kommt, angesagte Titel mitbringt und gleichzeitig günstige Bundles und Indie-Games unterstützt, könnte sich damit in der Übergangsphase einen Vorteil verschaffen, neue und frühere PC-Spieler locken und im Gegenzug Entwickler für den PC zurückgewinnen.

Das glaubt auch der Spielejournalist Erik Kain. Er schreibt , dass eine PC-Konsole neue Standards für die Branche setzen könnte. Sie würde auch der Fragmentierung entgegenwirken, mit der Spieler wie Entwickler gleichermaßen zu kämpfen haben wenn es um die Frage geht, ob ein Titel auf einem bestimmten Rechner nun läuft oder nicht.

Kein Weg um Steam herum

Das wiederum wäre Valve nur recht, schließlich geht es dem Unternehmen um wirtschaftliche Interessen in einem umkämpften Markt. Zwar konnte sich Valve einen guten Ruf in der Branche erarbeiten, doch große Studios wie Electronic Arts vertreiben ihre Titel lieber über eigene Plattformen . Eine PC-Konsole auf Basis von Steam könnte Druck auf die Konkurrenz ausüben und gleichzeitig Valves quasi-Monopolstellung unter den Online-Publishern untermauern. Wie Amazon mit seinem Kindle würde eine Steam-Konsole ein geschlossenes System von Hard- und Software bilden . Valve würde nicht nur an beiden Enden verdienen, sondern hätte auch größeren Einfluss auf die Entwicklung neuer und exklusiver Titel.

Neben Valve planen noch andere, im kommenden Jahr in den Konsolenmarkt einzusteigen. Die Android-Spielkonsole Ouya etwa, die vor allem auf Free-to-Play-Spiele setzt und gerade die ersten Prototypen an Entwickler verschickte. Sie steht in Konkurrenz zur gerade vorgestellten Konsole von eSfere , auf der zusätzlich alle bestehenden Android-Games laufen sollen. Das Jahr 2013 könnte also tatsächlich einen neuen Konsolenkrieg bringen.