"Ich hoffe, Sie hatten eine inspirierende Zeit und wünsche Ihnen eine ebensolche." Mit diesen Worten verabschiedet sich der preisgekrönte "Elektrischer Reporter" von seinem Publikum. Netzjournalist Mario Sixtus, der ihn verkörperte, hat keine Lust mehr auf "nächtliche Gewaltmärsche" und will das Format neu konzipieren.

Dreieinhalb Jahre und 24 Folgen lang hatten er und sein Team für Handelsblatt.com witzig und lehrreich erklärt, was die digitale Welt im Innersten zusammenhält. Seit November 2008 lief die Reihe auch im ZDF Infokanal. Insgesamt 184 Experten wurden befragt, 99 Orte besucht und 92 353 Kilometer zurückgelegt – was der doppelten Erdumrundung auf Äquatorhöhe entspricht, "inklusive einiger Schlenker".

Nun zieht der "Elektrische Reporter" den Stecker. Ihm sei die Kunstfigur des Typen mit 8-Bit-Pixelkrawatte, "der verschwurbeltes Fernsehsprech von sich gibt", zunehmend auf den Senkel gegangen, schreibt Sixtus. Die Figur könne sich nicht entwickeln, bleibe in der siebziger-Jahre-Ironie stecken. Außerdem sei die Produktion der rund zehnminütigen Videobeiträge extrem aufwendig gewesen. Herstellung und Aufbereitung des Materials hätten viel Zeit und Arbeitskraft gekostet. "Für ein winziges Team wie das unsere hieß das: permanenter Ausnahmezustand, Leben im Hamsterrad seit über einem Jahr."

Beide Probleme hätten sich "nicht einfach wegoptimieren" lassen, weshalb die Produktion "jetzt erst mal auf Stand-by" geschaltet und das Format "mit den Erfahrungen aus den letzten Jahren" neu konzipiert werde. Eine dritte Staffel sei ohnehin von Anfang an nicht geplant gewesen, sagte Sixtus dem Tagesspiegel.

Die bisherige Arbeit hat sich gelohnt, das zeigen nicht nur die vielen traurigen Leserkommentare auf der Homepage. Das Blog gewann 2007 den Grimme Online Award und den Lead Award in Silber, die einzelnen Folgen auf www.elektrischer-reporter.de hatten laut Sixtus jeweils zwischen 50.000 und 100.000 Aufrufe, dazu kommen die Klicks in der ZDF-Mediathek, auf Videoportalen oder in Tauschbörsen. "Uns war wichtig, auf allen Kanälen zu senden", sagt Sixtus. Die Nutzer hätten die Sendung schließlich bezahlt – mit ihren GEZ-Gebühren.

Ist der Rückzug des Vorzeigeblogs ein Zeichen für den Niedergang der Bloglandschaft? In den USA ist laut einer aktuellen Studie des Pew Internet & American Life Project der Anteil der Blogger in der Altersgruppe der 18- bis 29-Jährigen in den vergangenen fünf Jahren von 24 auf 15 Prozent gesunken. Die Altersgruppe der 12- bis 17-Jährigen nutzt lieber soziale Netzwerke, Spiele- oder Videoportale. Der Studie zufolge sind drei Viertel dieser Altersgruppe bei Facebook und ähnlichen Diensten, vor vier Jahren waren es noch 55 Prozent. Insgesamt gebe es in den USA mehr als 30 Millionen Blogs. Hierzulande ist es nur rund eine halbe Million. "Deutschland war nie ein Blogland", sagt der Berliner Netztheoretiker Sascha Lobo.