Das englischsprachige Angebot von Wikipedia geht am Mittwoch für einen Tag vom Netz. Statt der Artikel wird auf der Website des Online-Lexikons nur eine Protestnote stehen, die sich gegen zwei US-Gesetzesinitiativen richtet. Die beiden Gesetzestexte richten sich gegen Internetpiraterie. "Bei einer Verabschiedung hätten beide Gesetze verheerende Folgen für das freie und offene Web", teilte die Wikimedia Foundation mit, die das freie Wissensprojekt betreibt. 



Die Abschaltung des Angebots beginnt am Mittwoch um 6.00 Uhr (MEZ). Wikipedia-Gründer Jimmy Wales schrieb im Kurzmitteilungsdienst Twitter, Schüler und Studenten sollten ihre Hausaufgaben früh erledigen, weil "Wikipedia am Mittwoch gegen ein schlechtes Gesetz protestiert". Die deutschsprachige Wikipedia wird weiter zugänglich sein, aber ein Protestbanner in Solidarität mit der Aktion in den USA anzeigen.


Auch zahlreiche andere Internet-Angebote protestieren am Mittwoch mit Abschaltungen oder Bannern gegen die Gesetzesinitiativen mit den Bezeichnungen SOPA (im Repräsentantenhaus) und PIPA (im Senat). Die Gesetzestexte sehen eine schärfere Verfolgung von Urheberrechtsverletzungen vor.

 Der Gesetzentwurf für SOPA ( Stop Online Piracy Act ) wurde, nachdem sich zahlreiche Websites und Institutionen, auch das Weiße Haus , gegen die Netzsperren ausgesprochen haben, jedoch vorerst auf Eis gelegt .

Besonders umstritten war eine Bestimmung bei SOPA , die von Internet-Providern verlangt, nach einer gerichtlichen Anordnung den Zugang zu ausländischen Webseiten zu sperren, die Raubkopien anbieten. Dies wird von den Gegnern als Zensur und unzulässiger Eingriff in die technische Infrastruktur des Netzes abgelehnt.

Über die zweite Gesetzesinitiative PIPA ( Protect IP Act ) wird der Senat, die zweite Kongresskammer, am 24. Januar abstimmen. Das Gesetz soll ebenfalls Maßnahmen gegen Web-Anbieter im Ausland ermöglichen, die das geistige Eigentum ( intellectual property , IP) verletzen. Eingebracht wurde PIPA vom demokratischen Senator Patrick Leahy in Vermont.