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Frage: Frau Schmidt, einen Tag vor Weihnachten hat Ihr Mann Geburtstag. So dicht beieinander ist das ja ganz schön schwierig. Wie sehen diese Tage bei Ihnen aus?

Loki Schmidt: Unseres Alters wegen unterscheiden sie sich nicht wesentlich von den anderen Tagen. Das heißt, Helmut sitzt dreimal die Woche in seinem Büro bei der ZEIT. Zwischen Weihnachten und Neujahr geht er aber nicht in die Zeitung, er würde dort wohl auch kaum jemanden empfangen können, der mit ihm ein Gespräch führen wollte. Die Menschen sind ja nicht nur bei uns in Deutschland auf Weihnachten eingestellt. Sie wollen keine gravierenden, tiefschürfenden Probleme wälzen, und ich glaube, auch wenn es im Augenblick drängende Fragen, zum Beispiel wegen Afghanistan und der deutschen Soldaten dort, gibt, über Weihnachten wollen sich die Leute nicht mit so etwas belasten.

Frage: Gibt es bei den Schmidts einen Weihnachtsbaum und eine Bescherung?

Schmidt: Nein, das hat es die letzten Jahrzehnte nicht mehr gegeben. Als unsere Tochter, die ja nun auch schon im Rentenalter ist, noch regelmäßig kam, habe ich zumindest einen großen Zweig, meistens einen Kiefernzweig, in eine Bodenvase gestellt. Kiefern mit ihren sehr viel längeren Nadeln finde ich dekorativer als Fichte oder Tanne. Und so eine große Bodenvase mit Kugeln, manchmal hatte ich auch Sterne selbst gemacht, ist ganz dekorativ.

Frage: Und gibt es einen Tannenbaum?

Schmidt: Ich kann mich überhaupt nicht mehr erinnern, wann es bei uns zuletzt einen Tannenbaum gegeben hat. Wir haben eine Zeitlang – das muss so dreißig Jahre her sein – draußen im Garten einen Nadelbaum hingestellt und ihn mit elektrischen Kerzen bestückt. Das heißt, man hatte einen beleuchteten, aber nicht behängten Glitzerbaum draußen vor der Tür. Das war auch ganz hübsch, aber einen richtigen Bilderbuchtannenbaum, den hat es bei uns wahrscheinlich vor dem Krieg zuletzt gegeben.

Frage: Als "Zugereister" aus dem Ruhrgebiet hat mich immer gewundert, dass hier in Hamburg zu Heiligabend angeblich vornehmlich Kartoffelsalat und Würstchen gegessen werden. Ist das bei Schmidts auch so?