Reise durch den KontinentEuropa, zu kostbar für Egoismen

Zwei Wochen waren ZEIT-Autor Mark Spörrle und Kolumnist Beppe Severgnini in Europa unterwegs. Ihre Erkenntnis: Nichts ist europäischer als die Eigenarten seiner Bürger. von 

Am Ziel der Reise: Lissabon

Am Ziel der Reise: Lissabon  |  © rstml / flickr

Es ist geschafft. 6000 Kilometer Zugfahrt von Moskau nach Lissabon liegen hinter mir. Elf Städte in zwei Wochen, zusammen mit dem italienischen Starkolumnisten Beppe Severgnini . Im Auftrag des Goethe-Instituts sollten wir Antworten finden: Wie gut kennen wir Europa wirklich? Stimmen die Klischees, die wir über die Bewohner anderer Länder im Kopf haben – sind Russen Servicefeinde und Machtpotentaten? Denken Schweizer immer nur an Geld? Schlemmen Franzosen wirklich immer, machen die Spanier die Nacht zum Tag und die Portugiesen vor lauter Melancholie immer nur Urlaub, wie es Angela Merkel nahelegt?

Richtig, diese Fragen und noch viele andere auf einer solchen Tour im Schnelldurchlauf seriös zu beantworten, ist unmöglich. Aber überraschenderweise ist die Perspektive, die man unwillkürlich einnimmt, wenn man jede Nacht in einer anderen Stadt, jeden Tag in einem anderen Zug verbringt – oder auch umgekehrt – sehr hilfreich. Muss sich unser Hirn ständig neu orientieren, blendet es unwichtige Details aus. Unterschiede und Gemeinsamkeiten fallen uns dagegen umso mehr auf. Und auf einmal hatte ich doch die Chance, ein Stück weit zu begreifen, was Europa in seinem Kern ausmacht. Sicher, da ist die gemeinsame Geschichte, die Kultur, die christlichen Kirchen. Aber da ist noch mehr.

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Moskau beispielsweise ist eine faszinierende Stadt, von deren breiten Straßen und Hochhauszeilen ich schon in Ostberlin eine Vorahnung bekommen hatte; und die Stadt ist freundlicher als gedacht. Wir wurden kein einziges Mal von der Entourage eines Machtpotentaten zur Seite gerammt, im Hotel gab es WLAN und wer das Gebäude betrat, wurde penibel auf Waffen durchleuchtet. Und in Kiew, wo scheinbar jeder, der nicht Geistlicher wird, mit dem Gedanken spielt, das Land zu verlassen, verpasste uns ein Dolmetscher die gründlichste Stadtführung der gesamten Reise und setzte uns dann fürsorglich wie einen Freund in den Nachtzug nach Krakau.

Aber trotzdem, heimisch fühlte ich mich erst später, in Krakau. Nachdem wir die Schengengrenze hinter uns hatten, mit ihrem ganzen Kontrollinstrumentarium, der Hohlraumüberprüfung im Zug, den Geheimdienstmann, der aussah wie Putin, und der Schnüffelhund, der aussah wie ein Cockerspaniel. Vor der Grenze hatten die Menschen die schmalen Äcker hinter ihren kleinen Häusern noch mit Pferden gepflügt, gleich danach wurden die Häuser größer, und auf den Feldern fuhren Traktoren.

Die Schrift auf den Schildern war nicht mehr kyrillisch. Die Autos, die über Fußgängerstreifen rasten, ohne anzuhalten, waren deutscher oder französischer Bauart. Und unser Hotel benötigte keine Sicherheitsschleuse an der Tür. Vielleicht lag es auch daran, dass, obwohl Polens politische Klasse nach wie vor zerrissen ist wegen der Ursachen des Flugzeugabsturzes von Smolensk , ich trotzdem nicht den Eindruck hatte, dass alle Einwohner dieses Land am liebsten verlassen hätten. Im Gegenteil, ich traf Menschen, die hergezogen waren, Ukrainer, aber auch Deutsche und Italiener.

Ja, zu Europa gehört noch mehr: Demokratien, die tatsächlich funktionieren. Bildung als hohes Gut. Freiheit für jeden Einzelnen, sein Glück zu suchen. Eine Wirtschaft, die auch dem Menschen dient. Und, für uns längst normal, zu Zeiten des Kalten Krieges für viele unvorstellbar: die Möglichkeit zu reisen. Grenzen zu überqueren, teilweise ohne es zu merken, ohne den Ausweis zu zücken, im Schlafwagen zu einem Café au lait in Lyon, zu einem Wochenende am Stadtstrand von Barcelona. Europa, dieses oft als künstlich verschrieene Staaten- und Wirtschaftsgebilde, in dem es gerade in der griechischen Ecke kracht, in der portugiesischen rumort, in der dänischen grollt, es lässt sich auf einer Zugreise wirklich erahnen.

Natürlich, wer Stereotypen sucht, wird sie finden. Schweizer Taxifahrer, die am Bahnhof erstmal nachrechnen, ob es sich für sie überhaupt lohnt, jemanden zu befördern. Russische Kellner, die es ungern sehen, dass ein Gast ihr Gespräch stört. Spanier, die gerne laut feiern und schlimmer Auto fahren als Polen und Italiener zusammen. Und Franzosen, die wirklich gut essen (was ich persönlich für alles andere als schlimm halte).

Leserkommentare
  1. 1. Ja...

    ...jetzt müssen wir nur noch dafür sorgen, dass die EU und der Euro diesen schönen Kontinent nicht in die Knie zwingen, mit ihrer ökonomischen Unvernunft, ihrem Standardisierungsfetischismus, ihrem Wettbewerbswahn, ihren autoritären Zentralregierungswünschen usw. usw.

    Für ein Europa der unabhängigen Nationen!

  2. ...erhalten wir die Eigenheit der Bürger?

    Gekürzt. Bitte achten Sie auf eine sachliche Wortwahl und verzichten Sie auf überzogene Polemik. Danke. Die Redaktion/lv

  3. Wenn Sie Europa meinen, verstehe ich die vorgeblichen Egoismen nicht, die sich auf die EU beziehen.
    Seit wann ist die Schweiz in der EU?
    Ist sie gemeinsam mit Norwegen und Russland heimlich eingetreten?

    Die EU ist ein unzulängliches Werkzeug einer großartigen Idee.
    Deshalb muß ein überzeugter Europäer der EU äusserst fordernd und kritisch gegenüberstehen.

    Die europäische Idee ist zu kostbar, als dass sich ausser Kontrolle geratene Bürokraten darauf noch breiter machen dürfen als ohnehin schon. zu kostbar, als dass die EU sich durch durch Expansion statt auf Konsolidierung verlegen und so völlig handlungsunfähig werden dürfte.

    Ich mag die moralisierende Grundstimmung in diesem Artikel überhaupt nicht. Wer kein Problem damit hat, vor jedem Inlandsflug digital und physisch bis auf die Haut durchleuchtet zu werden, sollte auch aus Grenzkontrollen wie in Dänemark kein Drama machen. Schengen ist wirklich nicht so wichtig, wenn man das mit den Finanzkatastrophen in Griechenland und Portugal (Forts. folgt) vergleicht.

    Die europäische Idee lebt davon, dass Probleme gelöst werden, statt politische Schminke zu bewundern, das kann ich Ihnen als europäischer Praktiker wirklich aus Erfahrung sagen.

  4. Entfernt. Bitte diskutieren Sie das Artikelthema. Danke. Die Redaktion/lv

  5. Schön! Dazu gehört, daß die verschiedenen Länder in Europa auch in 100 Jahren noch ihre Eigenheiten bewahren.

    Europa wird entwurzelten Eliten in Brüssel überlassen, welche ihre absolutistischen Egoismen ungehindert durchsetzen dürfen.

  6. Vergessen wir die missglückten Experimente, in denen dieser oder jener europäische Staat versuchte als Hegemon Europa zu dominieren. Hitler ist Geschichte, Napoleon ist Geschichte und auch andere
    .
    Die EU ist das bisher einzige hoffnungsvolle Experiment, Europa friedlich und zukunftsfähig zu machen.
    .
    Karlspreisrede von Konstantin Karamanlis 1978:
    .
    "Die Befürchtungen der Skeptiker in Europa sind offenbar auf eine Konfusion zurück zuführen. Von den öberflächlichen Unterschieden verleitet, sehen sie nicht mehr die tiefe Einheitlichkeit. Sie vergessen unsere gemeinsame kulturelle Tradition, die Verwandtschaft unserer Sitten und die Identität unserer Denkweisen. Mit anderen Worten, sie vergessen die europäische Zivilisation, die in der Synthese des griechischen, des römischen und des christlichen Geistes besteht. Eine Synthese, zu der der griechische Geist die Ideale der Freiheit, der Wahrheit und der Schönheit beigetragen hat, der römische Geist die Idee des Staates und des Rechtes und das Christentum den Glauben und die Liebe".

  7. Mir fällt spontan, bei diesen Thema und das Bild zum Thema ein, Autobahnen.
    Am meisten macht es Spass einfach mal die Landschaft zu genießen in Italien wenn du die Autobahnen befährst.
    Der Italienische Autobahnbau, ist einfach nur genial für Beifahrer die sich Landschaften anschauen wollen.
    Ob die Tangente Genua- Sant.Tropez oder Roma- Rimini nicht zu vergessen die ganzen Alpenpassagen Hochautobahnen.
    Aber auch die Spanischen Autobahnen bis runter nach Barcelona, weiter war ich noch nicht, sind sehr schön.
    Ex- Jugoslawien soll auch sehr schöne Seen haben, und besticht durch eine doch sehr schnell vorrangekommene Infrastruktur der letzten Jahre. Das hab ich allerdings nur vom Hörensagen.

  8. Die EU ist doch wohl der größte Zerstörer Europas, indem sie die kulturellen Eigenheiten der Europäischen Völker durch überbordende Bürokratie und Gleichmacherei plattmachen will.

    Dadurch, dass die Eigenverantwortung der Staaten und Völker abgeschafft wurde, wird aktuell massiv Feindschaft zwischen Ländern erzeugt. Es wird doch deutlich, wenn man die aktuellen Unstimmigkeiten zwischen Deutschland und den drei Pleitestaaten sieht. Würde jedes Land wirklich auf eigene Rechnung wirtschaften, ohne bei einer Pleite sich dann von anderen Ländern aushalten zu lassen, gäbe es diese Bösartigkeiten nicht.

    Bei Eigenverantwortung hätte ich nichts dagegen, wenn Griechen mit 50 in Rente gehen, Spanier ihre Siesta abhalten oder Italiener dem Dolce Vita frönen. Es ist ihre ureigene Kultur und Angelegenheit, solange nicht am Ende Deutschland dafür zahlen soll.

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  • Schlagworte Reise | Angela Merkel | Klischee | Smartphone | Wlan | Europa
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