Die New York Times berichtet unter Berufung auf informierte Kreise, dass der mutmaßliche Spion bereits Anfang des Jahres festgenommen worden sei. Er soll einen ranghohen Posten im Ministerium für Staatssicherheit in Peking innegehabt haben. Das in Hongkong erscheinende Magazin New Way berichtete, der Festgenommene habe als Sekretär eines Vizeministers im Ministerium für Staatssicherheit gearbeitet, der größten Geheimdienstbehörde Chinas. Der Vizeminister, dessen Name das Magazin nicht nannte, sei vom Dienst suspendiert worden.

Laut New Way wurde der mutmaßliche Spion während seines Studiums in den USA vom US-Geheimdienst CIA angeworben. Der Zeitschrift zufolge handelt es sich um den größten bekannt gewordenen Spionagefall zwischen den USA und China , seit im Jahr 1985 der Geheimdienstmitarbeiter Yu Qiangsheng zu den USA überlief.

Es sei "unglaublich", dass der mutmaßliche Spion der Sekretär eines Vizeministers gewesen sei, "der mit Chinas Top-Geheimnissen betraut ist", schrieb das Magazin aus Hongkong. "Alle vertraulichen Dokumente, die an den Vizeminister geschickt werden, gehen zuerst durch die Hände des Sekretärs." Der chinesische Staatschef Hu Jintao sei "schockiert und wütend" über den Vorfall, berichtete New Way . Er habe eine umfassende Untersuchung angeordnet.

US-Außenministerin Hillary Clinton wollte sich während eines Besuchs in der norwegischen Hauptstadt Oslo nicht zu dem Bericht äußern. Auch das Außenministerium in Washington und das Präsidialamt lehnten eine Stellungnahme ab.

Die New York Times schrieb, die Festnahme sei in einem Zeitraum erfolgt, in dem sich die Beziehungen zwischen der Kommunistischen Partei (KP) Chinas und den USA in einer schwierigen Phase befunden hätten. Im Februar hatte der damalige Polizeichef der Millionenstadt Chongqing, Wang Lijun, das US-Konsulat in Chengdu aufgesucht, um vertrauliche Informationen über den KP-Chef in Chongqing, Bo Xilai , und dessen Frau Gu Kailai vorzulegen. Die chinesischen Behörden verdächtigen Gu der Beteiligung an der Ermordung eines britischen Geschäftsmanns.

Welche Informationen der festgenommene mutmaßliche Spion den USA übermittelte, ist laut New York Times unklar. Ein US-Regierungsvertreter, der seinen Namen nicht nennen wollte, sagte, die chinesischen Behörden hätten den Mann im Zuge der Enthüllungen festgenommen, die durch die Affäre um Bo ans Licht kamen. Die Ermittlungen hätten sich über Bo hinaus auf das Ministerium für Staatssicherheit ausgeweitet. Wegen des Missbrauchs von Sicherheitsbehörden und Korruption werde gegen zahlreiche Beamte ermittelt.

Bo wurde im März seines Amts als KP-Chef in Chongqing enthoben. Wenig später wurde er wegen mutmaßlicher "schwerer Disziplinarvergehen" vom Politbüro ausgeschlossen. Der Politiker hatte sich vor allem im Kampf gegen Korruption und als Vertreter des linken KP-Flügels einen Namen gemacht.