Die frühere US-First-Lady Nancy Reagan ist US-Medienberichten zufolge im Alter von 94 Jahren gestorben. Der Sender MSNBC berief sich auf Angaben der Ronald-Reagan-Präsidentenbibliothek. Sie starb in ihrem Haus in Los Angeles im Stadtteil Bel Air an Herzversagen.

Nancy Reagan soll neben ihrem Mann Ronald Reagan im kalifornischen Simi Valley bestattet werden. Vorher bekommt die Öffentlichkeit Gelegenheit, Abschied zu nehmen. Ihr Mann, der Republikaner und frühere Hollywood-Schauspieler Ronald Reagan, war zunächst von 1967 bis 1975 Gouverneur von Kalifornien. Zwischen 1981 und 1989 war er der 40. Präsident der Vereinigten Staaten. Ronald Reagan war 2004 im Alter von 93 Jahren gestorben.

Nancy Reagan wurde 1921 in New York als Tochter eines Autoverkäufers und einer Schauspielerin geboren. In den vierziger und fünfziger Jahren trat sie als Schauspielerin in zahlreichen erfolgreichen Hollywood-Filmen auf. Dabei lernte sie Ronald Reagan kennen, der damals ebenfalls als Schauspieler arbeitete. 1952 heiratete das Paar. Im Jahr 1962 zog sie sich aus dem Filmgeschäft zurück.

Nancy Reagan galt als die engste Beraterin ihres Mannes, mit dem sie 52 Jahre verheiratet war. Der große Einfluss auf ihren Mann, dem sie bei einer Pressekonferenz einmal sogar eine Antwort einflüsterte, brachte ihr die Spitznamen "Dragon Lady" und "Queen Nancy" ein. Zu einem ihrer berühmtesten der insgesamt 56 Staatsbankette zählt das Abendessen für Sowjet-Staatschef Michail Gorbatschow im Jahr 1985, in dem Beobachter auch ein langsames Ende des Kalten Krieges sahen.

Das Ehepaar bekam zwei gemeinsame Kinder. Außerdem adoptierte Nancy Reagan seine beiden Kinder aus erster Ehe. Sie eilte an seine Seite, als Ronald Reagan kurz nach seiner Amtseinführung 1981 bei einem Attentat verletzt wurde. Auch als er nach seinem Rückzug aus der Politik 1994 an Alzheimer erkrankte, stand sie ihm bei. 

Wie viele First Ladys machte sich Reagan während und nach ihrer Zeit im Weißen Haus für eigene Themen stark. Dazu zählten ihre Anti-Drogen-Kampagne Just Say No und ihre Unterstützung der Forschung zur Heilung von Alzheimer.

"Sie definierte ihre Rolle als Schutzschild für das emotionale und physische Wohlergehen des Präsidenten", sagte Carl Sferrazza Anthony, Historiker der First Ladies' Library in Ohio laut einem Bericht der Washington Post. "Ich glaube, sie würde ihr Vermächtnis darin sehen, das Vermächtnis ihres Mannes mit geformt zu haben."

US-Präsident Barack Obama und seine Frau Michelle würdigten in einem Statement Reagans Einsatz für Menschen mit einer Alzheimer-Erkrankung. "Später, während ihres langen Abschieds von Präsident Reagan, wurde sie eine Stimme für Millionen Familien, die die erschöpfende und schmerzliche Wirklichkeit von Alzheimer durchmachen. Sie übernahm eine neue Aufgabe als Anwältin für Behandlungen, die die Möglichkeit und die Hoffnung enthalten, Leben zu verbessern und zu retten".

Auch Präsidentschaftskandidatin Hillary Clinton und ihr Mann Bill Clinton äußerten sich zum Tod der ehemaligen First Lady. "Ihre Charakterstärke war legendär, besonders, als sie durch die versuchte Ermordung des Präsidenten auf die Probe gestellt wurde und während seines Kampfes mit der Alzheimerschen Krankheit. Sie hinterlässt für immer ein außerordentliches Erbe."

Die ehemalige First Lady Barbara Bush, die an Seite von George Bush senior von 1989 bis 1993 im Weißen Haus lebte, drückte der Familie Reagans ihr Beileid aus. "Nancy Reagan war Präsident Reagan absolut treu und es beruhigt uns, dass sie noch einmal vereint werden", teilte Bush mit.

Der Schauspieler und ehemalige kalifornische Gouverneur Arnold Schwarzenegger schrieb auf Twitter: "Nancy Reagan war eine meiner Heldinnen. Sie diente mit unglaublicher Kraft, Klasse und Grazie als First Lady und hinterließ ihre Spuren in der Welt." Und weiter: "Jetzt ist sie bei Ronnie, aber wir Hinterbliebenen werden sie sehr vermissen."