Die saudi-arabischen Behörden haben laut Medienberichten elf Prinzen aus dem Königshaus festgenommen, die gegen Sparmaßnahmen auf ihre Kosten protestierten. Die der Regierung nahestehende Website Sabq berichtete, die Prinzen, deren Namen nicht genannt wurden, hätten sich in einem königlichen Palast der Hauptstadt Riad dagegen verwahrt, ihre Wasser- und Stromrechnung künftig selbst bezahlen zu müssen.

Die Prinzen verlangten demnach außerdem eine "finanzielle Entschädigung" nach der Verurteilung eines ihrer Vettern zu einer Strafe, die ebenso wenig genannt wurde wie das Delikt. Nach ihrer Weigerung, den Palast zu verlassen, wurden die Prinzen den Angaben zufolge in ein Hochsicherheitsgefängnis in Riad gebracht. Ihnen soll später der Prozess gemacht werden.

Im vergangenen November waren mehr als 200 Prinzen, Politiker und Geschäftsleute unter Korruptionsverdacht festgenommen worden. Die meisten wurden in das Fünfsternehotel Ritz-Carlton in Riad gebracht. Unter den dort Inhaftierten waren Prinz Al-Walid ibn Talal und andere superreiche Geschäftsleute.

Ihnen wird vorgeworfen, den ölreichen Wüstenstaat über Jahrzehnte hinweg um insgesamt 100 Milliarden Dollar (83 Milliarden Euro) erleichtert zu haben. Beobachter sehen in dem Vorgehen aber einen Versuch des ehrgeizigen Thronfolgers, des Kronprinzen Mohammed bin Salman, Rivalen auszuschalten und die Macht in seinen Händen zu konzentrieren.

König Salman hatte in einem am Freitagabend erlassenen Dekret eine Erhöhung von Sozialleistungen für seine Untergebenen angekündigt. Damit sollen die Auswirkungen anderer Maßnahmen, wie die Einführung einer Mehrwertsteuer, abgemildert werden.

Dem Dekret zufolge erhalten Militärs und Staatsbeamte eine Zuwendung von umgerechnet 222 Euro. Stipendien für Studierende werden um zehn Prozent erhöht. Außerdem bekommen Soldaten an der Grenze zum Jemen, wo Saudi-Arabien mit Unterstützung der USA an der Spitze einer Militärkoalition Krieg führt, eine Prämie von umgerechnet 1.108 Euro. Die Internationale Arbeitsorganisation (ILO) schätzt, dass die Arbeitslosenrate unter Saudi-Arabern im Alter zwischen 15 und 25 Jahren im vergangenen Jahr bei 36,2 Prozent lag.