GründerWer scheitert, gewinnt
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Scheitern ist ein Tabu

Natürlich ist Gründen riskant: Entrepreneure wagen sich mit neuen Geschäftsmodellen und Produkten auf unbekanntes Terrain. Sie müssen mit wenig Geld viel erreichen. Sie fällen Entscheidungen in Situationen, die sie nie zuvor erlebt haben. Sie genießen anfangs wenig Vertrauen bei Investoren, Kunden und Mitarbeitern. Sie müssen betteln, baggern, bohren. Dabei unterlaufen ihnen zwangsläufig Fehler: Viele Gründer verlassen sich zu sehr auf einige wenige Kunden, planen nicht gut genug, zerstreiten sich mit ihren Mitgründern, investieren ihr Geld falsch oder wachsen zu schnell.

So ist es wenig überraschend, dass etwa der High-Tech-Gründerfonds, der seit 2005 fast 300 aussichtsreiche Start-ups finanziert hat, 36 davon in die Pleite begleitete und damit fast 40 Millionen Euro in den Sand setzte. Und selbst Serien-Unternehmer Oliver Samwer hat nicht nur erfolgreiche Firmen wie den Groupon-Klon Citydeal aufgebaut, sondern auch schon mehrere Projekte teuer beerdigt – zum Beispiel den Twitter-Klon Frazr . Nur: Darüber reden möchte Samwer nicht. "Scheitern ist nicht sein Thema", lässt er über seinen Pressesprecher ausrichten.

Dabei sind es gerade diese Fehler, die wertvolle Erfahrungen mit sich bringen. Und die Chance erhöhen, künftige Projekte zum Erfolg zu führen. Deshalb sitzt Spendino-Gründer Schubert auch im Vorstand des Berliner Entrepreneurs Club , der am 15. November ein Event aus den USA nach Berlin importierte, das es in Deutschland noch nie gegeben hat: die Failcon. Die Konferenz unter Schirmherrschaft von Bundeswirtschaftsminister Philipp Rösler will dazu beitragen, eine "Kultur der zweiten Chance" zu etablieren, und Gründern eine Bühne bieten, ihren Fehlern zu huldigen. Bei einem Failpitch kann jeder seine Irrtümer vortragen und erzählen, was er daraus gelernt hat.

Krisen gemeinsam meistern

"Wir können das Scheitern nicht komplett verhindern", sagt Schubert, "aber wir können aus eigenen und fremden Fehlern lernen und die Angst davor nehmen." Noch findet dieser Austausch weitgehend im Verborgenen statt: zum Beispiel im Rahmen der Entrepreneurs' Organization, einem Partner des WirtschaftsWoche -Gründerwettbewerbs. Immer wenn sich die Mitglieder in ihren Regionalgruppen treffen, erzählen sie, was in ihren Unternehmen schiefgelaufen ist. In der Regel kann jeder etwas dazu beitragen und von den Erfahrungen der anderen lernen.

Ähnlich läuft es im Gesprächskreis der Anonymen Insolvenzler , der in Köln erfunden wurde und den es inzwischen in mehreren deutschen Städten gibt. Er richtet sich an Unternehmer und Selbstständige, die eine Insolvenz hinter sich haben oder eine Pleite fürchten. Die Idee dazu stammt von Attila von Unruh, den der Bankrott seines ehemaligen Unternehmens im Jahr 2005 in die Privatinsolvenz gerissen hat. Sechs Jahre lang musste von Unruh alles oberhalb der sogenannten Pfändungsgrenze an seine Gläubiger abführen, dann wurde er von seinen Restschulden befreit.

"Traumatisch und lebensbedrohend" hat von Unruh die Insolvenz empfunden und nur die Gespräche mit anderen haben ihm geholfen, damit klarzukommen. "Wer scheitert, verliert sein Gesicht, wird sozial isoliert und bekommt mitunter nicht mal mehr ein Bankkonto", sagt von Unruh. Mit seinem Engagement als Gründerberater und Initiator der Gesprächskreise will er anderen Unternehmern helfen und dazu beitragen, dass hierzulande konstruktiver mit Krisen umgegangen wird. "Deutschland kann es sich nicht leisten, dass Potenziale brachliegen, nur weil Menschen keine zweite Chance bekommen."

Wissen weitergeben

Gabriel Yoran hat sich diese zweite Chance selbst erarbeitet: Als er mit vier Mitgründern das Start-up Aka-Aki im Jahr 2006 in Berlin anschob, waren sie echte Pioniere. Das Team entwickelte ein Programm für Handys, das seinen Nutzern anzeigte, wenn sich andere Menschen mit ähnlichen Interessen in der Nähe aufhielten. So half es dabei, mit alten Freunden in Kontakt zu bleiben und neue zu finden. Was heute, im Zeitalter von Facebook und Smartphones, selbstverständlich klingt, war damals eine vollkommen neue Idee – Handys mit Internetzugang waren eine Seltenheit, Datentarife teuer und der Begriff App noch nicht im Durchschnittswortschatz der Deutschen angekommen. "Wir waren zu früh dran", sagt Yoran heute.

Eine Erkenntnis, die zu Beginn keiner aussprechen wollte. Medien im In- und Ausland berichteten über das Start-up, und Investoren investierten in mehreren Schüben eine siebenstellige Summe, ohne den Gründern die Mehrheit der Anteile abspenstig zu machen. Alles deutete auf einen Erfolg hin. Die Probleme für Aka-Aki fingen an, als die Zahl der Nutzer auf einmal so schnell wuchs, dass die Server ihre Kapazitätsgrenzen erreichten. "Wir mussten die Plattform komplett neu aufbauen", sagt Yoran. "Das hat ein halbes Jahr Zeit und viel Geld gekostet."

Und dann kamen die Wettbewerber. Die Nutzer verbrachten weniger Zeit mit Aka-Aki, klickten auf weniger Werbebanner und kosteten deswegen irgendwann mehr Geld, als sie einspielten. Die Gründer sahen nur zwei Wege, um die Nutzer länger an sich zu binden: Aka-Aki musste entweder zur vollwertigen Dating-Plattform oder spielerischer werden. Die Gründer stimmten ab, eine knappe Mehrheit sprach sich für die Spielvariante aus. Das zu entwickeln dauerte allerdings fast ein Jahr länger als gedacht. "Und als es fertig war, floppte es", erzählt Yoran. "Da wurde klar: Das hat keinen Sinn mehr."

Im Sommer 2012 beerdigten die Gründer Aka-Aki ganz offiziell. Gabriel Yoran ist zu Steganos zurückgekehrt, einem Anbieter von Verschlüsselungssoftware, den er bereits 1997 im Alter von 17 Jahren mit zwei Schulfreunden gegründet hatte. Außerdem reist er durch Europa und gibt seine Erfahrungen in Seminaren an andere Gründer weiter, etwa im Rahmen der Berlin Start-up Academy . "Aus Fehlern lässt sich mehr lernen als aus Erfolgen", ist Yoran überzeugt, "zum Beispiel, dass eine gute Idee allein nichts wert ist – es kommt darauf an, der Euphorie zu misstrauen und das Geschäft permanent zu analysieren und zu verbessern."

Leserkommentare
  1. wieviel Unternehmen hat er schon gegründet? Wahrscheinlich keine und nein, eine Ich-AG ala freier Jorunalist ist imltho kein Unternehmen.

    Das ist nun schon der zweite Artikel (erste vom Wehrle), der Leute die Unternehmensgründung schmackhaft machen soll.
    Alle die in D Leben und nicht das notwendige Kleingeld und Vitamin B haben, sollten davon soweit wie möglich Abstand nehmen, denn dass Scheitern ist der Weg in lebenslanges HartzIV. Was wenn man eine Familie hat nicht das erstrebenswerte Ziel sein sollte.

    Auch sollten mal andere Branchen ausser Medien gebracht werden, denn dort wird Startup Geld oftmals aus irgendwelchen Steuerzahlertöpfen in Millonen verbrannt. (Stichwort Moomax GmbH)

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    • Selamat
    • 22. Dezember 2012 11:58 Uhr

    Wenn Gründer politisch gewollt wären, dann hätte die Bundesregierung den Gründungszuschuss nicht so drastisch reduziert. Die Intention von Frau von der Leyen ist es erklärtermaßen, die Menschen in abhängiger Beschäftigung zu halten und mäßig erfolgreiche Selbständige wieder in die Unternehmen zurück zu drängen. Das ist die eine Seite der deutschen Gründerfeindlichkeit.

    Die Zweite: Aus Ihren Kommentar spricht die typisch deutsche Angst vor dem sozialen Absturz. Zu finden ist diese meist bei Menschen, die nie gegründet haben und nie gründen werden. Wer die Kraft zum Gründen hat, der wird auch nach einem Absturz selten in Hartz IV verbleiben, sondern die Initiative ergreifen, da wieder heraus zu kommen. Erfolgreich.

    • Selamat
    • 22. Dezember 2012 11:58 Uhr

    Wenn Gründer politisch gewollt wären, dann hätte die Bundesregierung den Gründungszuschuss nicht so drastisch reduziert. Die Intention von Frau von der Leyen ist es erklärtermaßen, die Menschen in abhängiger Beschäftigung zu halten und mäßig erfolgreiche Selbständige wieder in die Unternehmen zurück zu drängen. Das ist die eine Seite der deutschen Gründerfeindlichkeit.

    Die Zweite: Aus Ihren Kommentar spricht die typisch deutsche Angst vor dem sozialen Absturz. Zu finden ist diese meist bei Menschen, die nie gegründet haben und nie gründen werden. Wer die Kraft zum Gründen hat, der wird auch nach einem Absturz selten in Hartz IV verbleiben, sondern die Initiative ergreifen, da wieder heraus zu kommen. Erfolgreich.

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    Antwort auf "Frage an den Autor"
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    lebe und arbeite seit 15 Jahren in Canada und hatte auch in D 10 Jahre lang eine Firma, sondern Realist, was die Möglichkeiten von und die Voreingenommenheiten gegenüber beruflichen Versagern in D angeht. Unterhalten sie sich mal mit den vielen Ich-AG Gründern die von den ARGEN in die Selbstsändigkeit genötigt wurden, wobei es dann als Zubrot für den Staat noch den Austritt aus der AV und GKV gab.
    Die meisten nagen jetzt am Hungertuch oder sind im Niedriglohsektor tätig, da dt. Firmen solche Versager nicht einstellen und da sind nicht wenige Akademiker drunter.

    Spannend ist jedoch ihre Argu zur Gründerfeindlichkeit, als Selbständiger wollen sie Geld vom Staat haben, dass widerspricht ihren Aussagen in zwei, das man es auch so schafft.

    Das Hauptproblem in D sind zumindestens in meinem Bereich als Ing. (Bau+Umweltschutz) bei der Selbstständigkeit die Korruption und Intransparenz bei der Auftragsvergabe, dort kann man nur mithalten, wenn man schon ausreichend Spielgeld mitbringt, um sich einzukaufen.

    Oder ein anderes Beispiel die EE, alle F+E Projekte die in die Richtung laufen , müssen wenn man staatliche/europ. Förderung (also wenn man kein Spielgeld hat und die Banken geben dafür in D nichts) haben will über das DBMFZ als Partner laufen, die die Ideengeber dann aus dem Projekt drängen und sich so die Früchte staatlich geschützt abgreifen.

    Und wie shcon gesagt, wenn man Familie hat sollte man sich solche Experimente gut überlegen.

  2. lebe und arbeite seit 15 Jahren in Canada und hatte auch in D 10 Jahre lang eine Firma, sondern Realist, was die Möglichkeiten von und die Voreingenommenheiten gegenüber beruflichen Versagern in D angeht. Unterhalten sie sich mal mit den vielen Ich-AG Gründern die von den ARGEN in die Selbstsändigkeit genötigt wurden, wobei es dann als Zubrot für den Staat noch den Austritt aus der AV und GKV gab.
    Die meisten nagen jetzt am Hungertuch oder sind im Niedriglohsektor tätig, da dt. Firmen solche Versager nicht einstellen und da sind nicht wenige Akademiker drunter.

    Spannend ist jedoch ihre Argu zur Gründerfeindlichkeit, als Selbständiger wollen sie Geld vom Staat haben, dass widerspricht ihren Aussagen in zwei, das man es auch so schafft.

    Das Hauptproblem in D sind zumindestens in meinem Bereich als Ing. (Bau+Umweltschutz) bei der Selbstständigkeit die Korruption und Intransparenz bei der Auftragsvergabe, dort kann man nur mithalten, wenn man schon ausreichend Spielgeld mitbringt, um sich einzukaufen.

    Oder ein anderes Beispiel die EE, alle F+E Projekte die in die Richtung laufen , müssen wenn man staatliche/europ. Förderung (also wenn man kein Spielgeld hat und die Banken geben dafür in D nichts) haben will über das DBMFZ als Partner laufen, die die Ideengeber dann aus dem Projekt drängen und sich so die Früchte staatlich geschützt abgreifen.

    Und wie shcon gesagt, wenn man Familie hat sollte man sich solche Experimente gut überlegen.

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    Versager ist im Kommentar nicht abwertend gemeint und sollte in Anführungsstrichen stehen.

    • Legatus
    • 22. Dezember 2012 17:30 Uhr

    Erstmal einen großen Betrag in den Sand setzen, um daraus zu lernen?
    Das kann man machen, wenn man wirklich was auf der hohen Kante hat und sich sagt "In Ordnung, ich probiere es mal".
    Wenn man aber die Bank im Nacken hat, na dann gute Nacht.
    Außerdem muss man auch erstmal bestehen auf diesem Markt, der von Konzernen und Großanbietern kontrolliert wird.
    Und dann noch der Unterschied zwischen den Branchen, zum Beispiel ist es sicher leichter sich als Handwerker selbstständig zu machen, da gibt es praktisch immer einen Markt und viele Kleinanbieter.
    Sich aber im Netz gegen die ganz Großen durchzusetzen ist eine ganz andere Geschichte.

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  3. bin aus der Arbeitslosigkeit ins Baugewerbe gesprungen.
    Hatte "lediglich" den Willen, Fachkentnisse, ein entsprechends KFZ und einige Werkzeuge.
    Bin herum gefahren und habe Eigentümer, Bauherren, Bauträger etc. direkt kontaktet; in kurzen Gesprächen Hinweise, Ratschläge, Angebote hinterlassen.
    Man kann es als Klinkenputzen, von mir aus auch als Bettelei bezeichnen.
    Doch der Fleiß, eine verlässlich gute Qualität und das Wohlwollen der Auftraggeber zu investieren und zu erhalten waren und sind Garanten für Erfolg. Trotz schwieriger Anlaufphase konnten im 2.ten Jahr zwei Gesellen Beschäftigung finden.
    Dann ließ ein Bauträger mit 12 Objekten "die Frucht" vergammeln.
    Er zahlte (vorsätzlich) nicht. Drei Firmen gingen pleite.
    Hat man einmal gesehen, wie pervide Gesetzgebungen (aus)genutzt werden können, verschlägt es einem die Sprache und, wenn man nicht aufpasst, auch den "Glauben".
    Wie die Geschichte ausging, lesen Sie im Kommentar 1, Abs2.

    Eine Wiederholung so einer Atkion, scheitert im Vorwege an jenen Erfolgsgaranten, die investieren und erhalten wollen, da eine desolate Finanzsituation zum Gesellschatfsproblem wurde.
    Wer seinen (arbeitslosen) Mitbürgern pauschal fehlendes Selbstverantwortungsbewußtsein andichtet, ignoriert Arrogant real existierende Verhältnisse. Damit tut er genau dass, was er anderen vorwirft:
    Er macht es sich sehr einfach.

    Das Artikel-Beispiel ist zwar Erfolgreich (sei gegönnt), eher Fragwürdig, denn ein Maßstab.

  4. Versager ist im Kommentar nicht abwertend gemeint und sollte in Anführungsstrichen stehen.

    Eine Leserempfehlung
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    Danke, dass Sie den Anstand haben es nochmal klar herauszustellen.

    Aber Ihr Kommentar spricht eine klare Sprache in dessen Kontext der Begriff Versager eindeutig zu verstehen ist.

    Schöne Festtage!

  5. Danke, dass Sie den Anstand haben es nochmal klar herauszustellen.

    Aber Ihr Kommentar spricht eine klare Sprache in dessen Kontext der Begriff Versager eindeutig zu verstehen ist.

    Schöne Festtage!

    Antwort auf "Nachtrag"
  6. wie hoch ist der Anteil der "Unternehmensberater", die vor ihrer Beraterkarriere schon mal ein Unternehmen an die Wand fuhren?

    Eine Leserempfehlung

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