Centerlotsen in der Bremer Kontrollzentrale © DFS Deutsche Flugsicherung GmbH

Ein Bildschirm voller kleiner farbiger Vierecke, die sich hin- und her bewegen, darunter jeweils kryptischen Zahlen- und Buchstabenfolgen: Was auf Laien wie ein undurchschaubares Konstrukt wirkt, ist für Fluglotse Ralf Theelen ein ganz normaler Teil seines Arbeitsplatzes. "Für Laien ist das, was auf unseren Monitoren dargestellt wird, bestimmt Böhmische Dörfer. Fluglotsen können da aber leicht den Überblick behalten. Dafür wurden wir schließlich ausgebildet", sagt Theelen, der am Flughafen Bremen arbeitet.

Die Aufgabe eines Fluglotsen ist es, die Flugzeuge sicher durch den Luftraum, für den er zuständig ist, zu leiten. Dazu gibt er Richtungs- und Höhenanweisungen und achtet darauf, dass die Luftfahrtfolge, die anhand des Flugplanes erstellt wurde, eingehalten wird. "Wie es normale Verkehrsstraßen gibt, so gibt es auch Luftfahrtstraßen, also festgelegte Strecken in der Luft, auf denen sich die Flugzeuge in verschiedenen Höhen bewegen", sagt Theelen. Die Flugzeuge fliegen auf den Flugstraßen in mehreren Hundert Metern Höhenabstand zueinander ihre Ziele an.

Bei Fluglotsen wird zwischen Centerlotsen und Towerlotsen unterschieden. Letztere arbeiten – wie der Name verrät – im Tower eines Flughafens und sind dafür zuständig, den Rollbetrieb in unmittelbarer Nähe des Flughafens sowie am Boden zu koordinieren. Dazu gehören alle an- und abfliegenden Flugzeuge in einem festgelegten Bereich rund um den Flughafen. Dieser Bereich umfasst rund zehn Meilen, also etwa 18 Kilometer. "Towerlotsen beaufsichtigen die Maschine am Boden, geben die Start- und Landeerlaubnis und erklären die Windverhältnisse", sagt Theelen.

Ab etwa 1.000 Fuß, also etwa 300 Metern Höhe, übernimmt der Centerlotse die Koordination der Maschine. Centerlotsen sind für einen fest zugewiesenen Luftraum verantwortlich. "Etwa 20 bis 25 Minuten, bevor ein Flugzeug in den Zuständigkeitsbereich einfliegt, bekommt der Lotse alle relevanten Infos über die Maschine", sagt Thelen. Die Centerlotsen geben dann insbesondere Anweisungen zu Höhe und Richtung an die Piloten.

Es gibt in Deutschland nur einen Arbeitgeber

Die Anzahl der Maschinen, für die Theelen als Centerlotse gleichzeitig zuständig ist, variiert und ist abhängig von Tageszeit und Luftraum. Nachts können es nur ein bis zwei Flugzeuge sein, um die er sich kümmern muss – am Tag zu Spitzenzeiten aber auch zehn bis 15 Flugzeuge gleichzeitig. Die Maschinen, die der Bremer Fluglotse koordinieren muss, werden auf einem Display als Viereck in einer bestimmten Farbe dargestellt; neben dem Viereck stehen Rufzeichen und Luftfahrtzeichen als Buchstaben-Zahlen-Kombination. Außerdem werden Flughöhe und Geschwindigkeit angezeigt.

Die Ausbildung zum Fluglotsen ist staatlich anerkannt und dauert drei Jahre. Einziger Arbeitgeber und Ausbilder in Deutschland ist die Deutsche Flugsicherung (DFS). Eine Lehrstelle zu bekommen, ist jedoch schwer. Nur etwa jeder zehnte Bewerber besteht den Einstellungstest; das Abitur müssen Bewerber auf jeden Fall vorweisen.

Wer zu den Glücklichen gehört, die einen Ausbildungsplatz ergattert haben, hat ein umfangreiches Programm vor sich. In einem ersten Theorieteil, der mehrere Monate dauert, stehen Wetterkunde, Luftfahrtrecht, andere gesetzliche Vorschriften, die technische Ausrüstung und die Funktionen sowie Englisch – insbesondere die vielen englischen Fachbegriffe – auf dem Lehrplan.