"The Untold History of the USA"Die Geschichte mal eben zurechtrücken

Der Regisseur Oliver Stone will mit einer TV-Serie den Überlegenheitsmythos der Amerikaner zerlegen. Dafür macht "The Untold History of the USA" die Falschen zu Helden. von 

Der Autor und Regisseur Oliver Stone bei einer Filmpremiere im Juni 2012

Der Autor und Regisseur Oliver Stone bei einer Filmpremiere im Juni 2012  |  © Reuters/Danny Moloshok

Oliver Stone hatte nie Scheu, sich an große Themen zu wagen. Er machte Filme über den Mord an John F. Kennedy (JFK) , über Vietnam ( Platoon , Zwischen Himmel und Hölle) , die Wall Street und die Anschläge des 11. September ( World Trade Center) . Nun hat sich der Regisseur nichts weniger vorgenommen, als die wirklich wahre amerikanische Geschichte zu erzählen. Gemeinsam mit Peter Kuznick, Geschichtsprofessor an der American University in Washington , schrieb Stone das fast 800 Seiten starke Buch The Untold History of the USA – und produzierte dazu eine gleichnamige, zehnteilige Serie für den Premiumkanal Showtime, die am späten Montagabend anlief.

Die Serie beginnt dramatisch mit der Entwicklung der Atombombe in der Wüste von New Mexico, die später über Hiroshima und Nagasaki abgeworfen wurde. In der klassischen amerikanischen Geschichtsschreibung war der Atomangriff angeblich nötig, um Japan zur Kapitulation zu zwingen und so Millionen von US-Soldaten zu retten. Keineswegs, meinen Stone und Kuznick: US-Präsident Harry S. Truman habe die beiden Bomben auf Japan geworfen, um Stalin zu zeigen, das die USA vor keiner Grausamkeit zurückschrecken würden. Überhaupt, so erzählt es die erste Folge von The Untold History, sei Truman ein kurzsichtiger, schwächlicher Sadist gewesen, getrieben von lebenslangen Minderwertigkeitskomplexen, die ihm sein brutaler Vater eingepflanzt habe.

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Schon damit berühren die Autoren ein Tabu. Für viele Amerikaner ist der Zweite Weltkrieg der einzige "gute Krieg", der ihnen geblieben ist. Korea, Vietnam und Irak waren kostspielige Desaster, der Erste Weltkrieg interessiert nur noch Historiker. Die beiden legen den Finger auch in andere Wunden, etwa die Kollaboration von amerikanischen Industriekonzernen wie Ford , General Motors, IBM und Standard Oil mit den deutschen Nationalsozialisten. "Krieg ist Geschäftemacherei", sagte Stone dazu bei der Vorstellung des Buchs zur Serie am vergangenen Samstag. Er zitiert damit Smedley Butler, einen hochdekorierten US-General, der schon 1935 in seinem Buch War is a Racket vor dem warnte, was man heute den "militärisch-industriellen Komplex" nennt.

Den Mythos des American Exceptionalism dekonstruieren

Die Autoren haben durchaus persönliche Motive für ihre historische Intervention: Seine Kinder würden in der Schule Falsches über die Geschichte der Welt lernen, so Stone. Kuznick ergänzt, dass viele seiner Studenten glaubten, im Vietnamkrieg seien nur 100.000 Vietnamesen umgekommen – tatsächlich waren es 3,8 Millionen. Auch heute werde Geschichte täglich umgeschrieben, wenn es etwa derzeit in den Medien heiße, Petraeus sei der General , der den Irakkrieg gewonnen hat.

Aber den beiden Kritikern geht es um mehr als Pädagogik. Stone und Kuznick wollen mit The Untold History of the USA den Mythos des American Exceptionalism dekonstruieren. Zwar sei Amerika nicht das einzige Land, das seine Geschichte verherrliche. "Aber nur Amerika hat die Macht, anderen Ländern seine Fantasien aufzuzwingen", so Stone. Mit mehr als 800 Militärbasen in Übersee kontrolliere Amerika die Welt militärisch vom Weltraum aus "wie Gott im Himmel".

© Gallery Books 2012

Die Version der Wahrheit, die die beiden erzählen, hört sich in der Konsequenz allerdings häufig an wie die Geschichtsstunde eines DKP-Lehrers. Es werden 27 Millionen russische Tote im Zweiten Weltkrieg erwähnt, nicht aber, dass diese Zahl auch Millionen von zwangsrekrutierten Nicht-Russen und Menschen einschließt, die Stalin in Gulags ermorden ließ. Auch ist von sechs Millionen deutschen Opfern die Rede, statt von zehn bis zwölf Millionen. Die im Krieg gefallenen Österreicher rechnet die Serie gar zu den Alliierten.

Überhaupt ist Stalin für die Autoren der Held des Zweiten Weltkriegs. Seine Kriegsverbrechen kehren sie entweder unter den Teppich oder entschuldigen sie; angefangen mit dem Hitler-Stalin-Pakt bis zur sowjetischen Invasion Polens. Stone versteigt sich zu der These, Stalin habe niemals die Absicht gehabt, Osteuropa zu besetzen. Historisches Fotomaterial von heldenhaften Sowjetsoldaten, ratternde Maschinen-Gewehre und Schostakowitsch-Musik lassen The Untold History of the USA gelegentlich wie ein DDR-Propagandafilm wirken.

Leserkommentare
  1. Klingt interessant. Ich denke, wenn auf die Veröffentlichung direkt mal ein Shitstorm folgt, das Stone wohl irgenteinen Nerv getroffen hat. Ist ja bei allen seinen Werken bisher so gewesen. Stone hat auch nie den Anspruch gehabt eine unabhängige neutrale Sicht zu liefern. Sein Ansprurn war immer, die alternative Sicht zu zeigen und unterschlagenen Fakten mit einfliessen zu lassen.

    2 Leserempfehlungen
  2. Der gute Teddy Roosevelt war zu der Zeit schon lange nicht mehr Präsident der USA. Vermutlich meint der Autor Franklin Delano Roosevelt.

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    • TDU
    • 13. November 2012 14:03 Uhr

    Hemit Schmidt hatte mal seine Verhandlungen mit Brechenw und Carter gechildert. Das war ungmein spannend und man erfährt man mehr über die amerikanische und russische Sicht zu allem, denke ich.

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  3. Damit meine ich aber nicht Stone, sondern Schweitzer, die Autorin; denn sie schreibt:

    "Die Washington Post attestierte Stone und Kuznick eine "von Schuldgefühlen ungetrübte linke Sicht.""

    An anderer Stelle finde ich im Washington-Post-Artikel hingegen folgende Aussagen:

    "While “Untold History” is grounded in indisputable fact [...]"

    oder

    "But in hewing faithfully to the facts — albeit within a dramatically different framework than most Americans are accustomed to — Stone can’t be accused of the kind of speculation and expressive interpretation that upset so many viewers of “JFK"

    Ich will der Autorin ja nichts unterstellen (nicht unbedingt), aber ich kann mir schon vorstellen, daß eine Geschichte/eine Kritik/ein Artikel, der einen bestimmten "spin" bekommen soll, dann auch nur mit den Puzzleteilen bestückt wird, die passen sollen.

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  4. sie können doch als Autor dieses Artikel Stone doch nicht einerseits eine einseitge Darstellung vorwerfen wenn sie genau das Selbe tun.
    Es ist durchaus streitbar ob es nötig war die Bomben abzuwerfen oder nicht.

    "Aber letztlich will die Stalin-Verehrung der beiden Autoren vor allem den Antikommunismus von Joe McCarthy bis Ronald Reagan revidieren."

    Sie behaupten also das Oliver Stone in seinem Herzen ein tiefer Kommunist ist und den Massenmörder Stalin tief verehrt ? Da haben die Fakten in Stones Serie aber deutlich mehr Seriösität als die Aussage. Sie verspielen ihre Glaubwürdigkeit wenn sie so tun als wenn im WKII von den Alliierten massive Propaganda eingesetzt worden ist. Während des Krieges und auch danach. DEr Vorlauf des Irakkrieges ? Ich bitte sie. Es wurde schon immer massiv gelogen und manipuliert, nur heute ist es eben nicht mehr so einfach zu verstecken, im Zeitalter des Internets und der Smartphones.

    "Es werden 27 Millionen russische Tote im Zweiten Weltkrieg erwähnt, nicht aber, dass diese Zahl auch Millionen von zwangsrekrutierten Nicht-Russen einschließt, die Stalin in Gulags ermorden ließ."

    Ich glaube weiterhin nicht, dass es der beste WEg ist Stone zu entkräften in dem sie Zahlen über Todesopfer gegeneinander aufrechnen. Es gab nie immer nur gut und böse. Der gute Westen gegen den Bösen Osten. Stone regt die Diskussion an. So wie auch mit dem JFK Film .Ich halte das für gut und wichtig da er sehr viele Menschen erreicht.

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