Der US-amerikanische Komiker und Schauspieler Garry Shandling ist im Alter von 66 Jahren gestorben. Er wurde wegen eines medizinischen Notfalls von seinem Haus in Los Angeles in ein Krankenhaus gebracht, teilte die Polizei von Los Angeles mit. Shandlings Sprecher sagte, die Ärzte der Klinik gingen von einem Herzinfarkt aus, obwohl Shandling nie Probleme mit dem Herzen gehabt habe. Die Gerichtsmedizin erklärte, der Tod habe offenbar natürliche Gründe. Eine Autopsie sei deshalb nicht geplant.

Geboren wurde Shandling am 29. November 1949 in Chicago. Er wuchs im Anschluss in Tucson im US-Staat Arizona auf, ehe er als junger Erwachsener nach L. A. kam. Es dauerte nicht lange, bis er dort den Sprung von der Werbebranche ins Witzegeschäft schaffte.

Shandling galt in den 1980er und 1990er Jahren als Pionier der US-amerikanischen Unterhaltungsindustrie. Bereits in seiner ersten erfolgreichen Sitcom It's Garry Shandling's Show brach er mit den klassischen Comedystrukturen, indem er und seine Darsteller immer wieder direkt darauf hinwiesen, dass sie Teil einer Comedyshow seien.

Sein größter Erfolg war die The Larry Sanders Show, die 1992 ins Fernsehen kam und mit 89 Episoden über sechs Jahre lief. Darin spielte er in einer Art vermeintlichem Dokudrama einen egomanischen Talkshow-Moderator, der hinter der Bühne mit allerlei Aufs und Abs zu kämpfen hatte. In dieser Show thematisierte Shandling immer wieder das Dilemma, in dem er selbst als Schauspieler steckte: Die zwei Wirklichkeiten des öffentlichen und des privaten Lebens. Für diese ungewöhnliche Auseinandersetzung wurde Shandlings Show mit drei Emmy Awards ausgezeichnet.

Nach seinem plötzlichen Tod bezeugten zahlreiche Schauspieler in den USA über die sozialen Netzwerke ihre Anteilnahme. So lobten etwa Steve Martin, Ricky Gervais, Amy Schumer und Zach Braff Shandlings Humor, Güte und Hilfsbereitschaft. Einer seiner Partner in der Larry Sanders Show, Jeffrey Tambor, erklärte: "Garry war mein lieber Freund und war mein Lehrer und wird es immer sein." Shandling habe das Rad der Komik neu erfunden und sei das freundlichste und lustigste Genie gewesen, das er gekannt habe.

Zuletzt war Shandling in den zwei Superheldenfilmen Iron Man 2 und The Return of the First Avenger zu sehen. In beiden Filmen verkörperte der Comedian einen US-Senator, der den Superkräften des Helden kritisch gegenüberstand.