Bereits 1996 erhielt Kirk Douglas den Ehren-Oscar für sein Lebenswerk. Obwohl es der einzige Oscar ist, den er je erhielt, hat der Schauspieler die amerikanische Filmgeschichte entscheidend mitgeprägt. In vielen Jahrzehnten des Filmemachens verkörperte er meist den Typus "harter Mann", häufig als Abenteurer oder Westernheld. Dabei ist er vor allem ein großartiger Darsteller, wie Champion, Spartacus oder Vincent van Gogh zeigen. Heute ist Douglas eine lebende Legende aus Hollywoods Goldenem Zeitalter.