Der Schauspieler Dietz-Werner Steck ist tot. Am 31. Dezember starb er im Alter von 80 Jahren in Stuttgart, teilte seine Ehefrau Hanna Steck mit. Als "schwäbischer Columbo" wurde er in der Rolle des Stuttgarter Tatort-Kommissars Ernst Bienzle berühmt.

In Trenchcoat und Schlapphut spielte Steck zwischen 1991 und 2007 in 25 Fällen des Stuttgarter Tatortsmit und wurde einem Millionenpublikum bekannt. Am 30. Juli vergangenen Jahres hatte Steck seinen 80. Geburtstag gefeiert. Die letzten zwei Jahre bis zu seinem Tod hatte er im Pflegeheim verbracht.

Zu seinem Jubiläum 2016 sagte Stecks Ehefrau Hanna der Stuttgarter Zeitung und den Stuttgarter Nachrichten, sie habe mit ihrem Mann viel Glück gehabt und viele schöne Dinge erlebt. Die Erinnerungen aus mehr als 40 Jahren Ehe könnten stark machen. "Sie lassen einen besser ertragen, was man heute durchleiden muss". Der Schauspieler selbst sagte einmal, Familie spiele in seinem Leben die Hauptrolle.

"Ein fantastischer Gentleman"

Steck galt als bescheiden und bodenständig, er selbst bezeichnete sich als zuversichtlich. Seine Rolle im Tatort als  "Grantler" Bienzle habe er gerne gespielt, auch wenn der eher mürrisch war. Steck kokettierte fast ein bisschen damit, ein südwestdeutscher Brummbär zu sein. Viele Tatort-Fans bedauerten den Abschied des Kommissars, der wegen seiner Art und seines Trenchcoats mit dem amerikanischen Kult-Ermittler "Columbo" (Peter Falk) verglichen wurde. Seine Serien-Nachfolger Lannert und Bootz (Richy Müller und Felix Klare) hätten "keinen Lokalkolorit" mehr, sagte Steck einmal.

Unter Kollegen war Steck beliebt. "Ich habe ihn als einen ganz fantastischen Gentleman kennengelernt", hatte Manfred Hattendorf vom SWR zu Stecks 80. Geburtstag im Juli vergangenen Jahres gesagt. Am Set sei er zuvorkommend gewesen, man habe gerne mit ihm zusammengearbeitet.

Steck wurde in Waiblingen geboren, seine Schauspielausbildung machte er an der Staatlichen Hochschule in Stuttgart. Von 1962 bis 1996 war Steck Ensemblemitglied beim Staatstheater Stuttgart, 2002 erhielt er die Verdienstmedaille des Landes Baden-Württemberg.