Architektur"Städte sind wie Dickhäuter"

Der italienische Architekt Renzo Piano gestaltete nach dem Fall der Mauer den Potsdamer Platz neu, die Narbe Berlins. Ein Gespräch mit dem Pritzker-Preisträger über das Gedächtnis großer Städte. von 

Der Potsdamer Platz 1992: eine Brache und einsam das Weinhaus Huth

Der Potsdamer Platz 1992: eine Brache und einsam das Weinhaus Huth  |  © Andreas Muhs

ZEIT ONLINE: Was ging Ihnen durch den Kopf, als Sie vom Fall der Berliner Mauer erfuhren?

Renzo Piano: Der Mauerfall und die Attentate vom 11. September 2001 sind für mich die wichtigsten historischen Ereignisse in unserer jüngeren Vergangenheit. Am 9. November 1989 war ich in Paris, die Anschläge in New York habe ich aus nächster Nähe miterlebt. Beides konnte ich zunächst nicht glauben. Der Mauerfall war zu schön, um wahr zu sein, der 11. September dagegen zu schrecklich. Dass die Mauer eines Tages nicht mehr da sein würde, hatten wir zwar alle erwartet – nur nicht so schnell. Die Überraschung war enorm.

ZEIT ONLINE: Als Architekt haben Sie wesentlich dazu beigetragen, dem 'Neuen Berlin' ein Gesicht zu geben. Wie sehen Sie heute Ihr großes Projekt, den Wiederaufbau des Potsdamer Platzes?

Piano: Wir hatten eine sehr schwierige und komplexe Aufgabe, aber ich denke, dass wir sie recht gut gemeistert haben. Der Potsdamer Platz ist inzwischen ein lebendiger Teil Berlins. Jeder Architekt hat große Angst davor, dass die Bevölkerung seine Gebäude nicht annimmt. Das ist hier ganz und gar nicht der Fall. Natürlich braucht der Potsdamer Platz noch etwas Patina. Das Quartier Potsdamer Platz wurde erst vor elf Jahren eröffnet – das ist ein sehr kurzer Zeitraum in der langen Geschichte einer Stadt.

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ZEIT ONLINE: Wie sind Sie das Projekt damals angegangen?

Renzo Piano
"Nur tote Museumsstädte bleiben so, wie sie sind. Berlin lebt von seiner Widersprüchlichkeit", sagt der Architekt Renzo Piano

"Nur tote Museumsstädte bleiben so, wie sie sind. Berlin lebt von seiner Widersprüchlichkeit", sagt der Architekt Renzo Piano  |  © Stefano Goldberg

Piano: Bevor ein Architekt den Zeichenstift in die Hand nimmt, muss er den Ort besichtigen, nachdenken und zuhören. Alle Orte sprechen in gewisser Weise, und man muss so lange warten, bis man auch die leisesten Stimmen verstanden hat. Der Potsdamer Platz steckte für mich damals voller Phantome aus seiner furchtbaren Vergangenheit. Dass nur noch wenige historische Gebäude übrig geblieben waren, machte die Sache nicht gerade einfach.

Mitten auf der Brache sah ich das alte Weinhaus Huth, einsam wie ein Schauspieler auf einer leeren Theaterbühne. Ich suchte weiter nach Spuren der Geschichte, um Anknüpfungspunkte für meine Arbeit zu haben. Gern hätte ich auch Teile der Mauer in mein Projekt integriert, doch sie war auf einmal spurlos verschwunden. Mir schien es, als wollte die Stadt ihre Unschuld wiedererlangen, indem sie Überreste aus ihrer Vergangenheit tilgte.

Studium und Karriere

Renzo Piano, einer der Weltstars der Architektur, wurde 1937 als Sohn eines Bauunternehmers in Genua geboren. 1964 schloss er seine Ausbildung am Politecnico von Mailand ab. Bei Studienaufenthalten in Großbritannien und den USA lernte er später den französischen Architekten Jean Prouvé kennen, der ihn stark beeinflusste.

1971 gründete Piano mit Richard Rogers in Paris ein gemeinsames Büro, nachdem sie den Wettbewerb für das Centre Georges Pompidou gewonnen hatten. Mit dem britischen Ingenieur Peter Rice arbeitete er von 1977 bis zum Tod von Rice 1993 zusammen. In seinen derzeitigen Planungsbüros in Paris und Genua sind etwa hundert Architekten, Ingenieure und andere Fachleute tätig.
 

Ehrungen

Piano lehrte außerdem als Gastprofessor an verschiedenen Universitäten, unter anderem in Oslo, New York, Philadelphia und London. Renzo Piano, un regard construit (2000, Centre Georges Pompidou) war eine der Ausstellungen, in denen seine Entwürfe gezeigt wurden. Er erhielt viele Auszeichnungen, unter anderem den Kyoto-Preis (1990), den Preis der Akademie der Künste in Berlin und den Praemium Imperiale in Tokyo (beide 1995) sowie den Pritzker Architekturpreis (1998), der häufig als Nobelpreis für Architektur umschrieben wird.

Bauprojekte

Piano hat seit den sechziger Jahren große Bauvorhaben in aller Welt realisiert, darunter zahlreiche Museen. Zu den wichtigsten Projekten gehören neben dem Pariser Centre Georges Pompidou (1971/1977) das Museum Menil Collection in Houston (1982/1986), die Umgestaltung des alten Hafens in Genua (1985/1992), der Terminal des Flughafens Kansai in der Bucht von Osaka (1988/1994), das Kulturzentrum Jean-Marie Tjibaou in Nouméa/Neukaledonien (1991/1998), das Maison Hermès in Tokyo (1998/2001), das Auditorium Parco della Musica in Rom (1994/2002), das Zentrum Paul Klee in Bern (1999/2005) und in San Francisco die Kalifornische Akademie der Wissenschaften (2000/2008), die als 'grünstes' Museum der Welt gilt.

Potsdamer Platz

Piano entwarf nach der deutschen Wiedervereinigung den Masterplan für den Wiederaufbau des Potsdamer Platzes in Berlin (1992/2000). Er orientierte sich an dem vom Berliner Senat ausgewählten Entwurf der Münchner Architekten Hilmer und Sattler. Unter Pianos künstlerischer Leitung waren sechs weitere Architekturbüros an dem Projekt beteiligt. Von den insgesamt 18 Neubauten entwarf der Renzo Piano Building Workshop acht (unter anderem das debis-Haus und das Gebäude von PricewaterhouseCoopers). Für die Fassaden wurden vor allem Terracotta, Ziegel und Sandstein verwendet. Der sogenannte Piano-See und Grünflächen sollen einen Einklang zwischen Architektur und Natur schaffen.

ZEIT ONLINE: So wie nach dem Zweiten Weltkrieg?

Piano: Ja, etwas Ähnliches war auch schon in den Jahren nach 1945 geschehen. Nicht der Krieg hatte den Potsdamer Platz dem Erdboden gleichgemacht. Dafür sorgten erst später die Stadtplaner und Politiker, die die ausgebrannten Ruinen abreißen ließen. Jemand sagte einmal, dass sich Berlin in jenen Jahren gewissermaßen zwischen Skylla und Charybdis bewegte. Eines dieser Ungeheuer war das Selbstmitleid, das andere die Arroganz. Wie schwierig muss es für Berlin gewesen sein, dabei sein Gleichgewicht zu finden!

ZEIT ONLINE: Worin unterscheidet sich das Berliner Projekt von Ihren Bauten in anderen Großstädten, etwa dem Centre Georges Pompidou in Paris?

Leserkommentare
  1. und hab's nicht gemerkt. Hab das Ganze gar nicht als "Platz" wahrgenommen. Kein eigener Charakter, nichts. Ein Wirrwarr von Glas und Stahl. Man sieht keinen roten Faden, nur dass es modern sein sollte und viel Geld gekostet hat.

  2. kann heinzschmidt so nicht zustimmen, das areal enthält eine ganze reihe von teilweise interessanten plätzen. die architektur ist erfrischend vielseitig, gerade dieses wirrwarr schützt gegen beliebigkeit.

    allein, es mangelt an leben. der architekt irrt, wenn er glaubt, die berliner wären zahlreich vor ort - touristen und bürobetrieb dominieren! aber sei`s drum, besser als völlige leere. aber dennoch vergaß piano die miteinbeziehung von mietern, die nach geschäftsschluss bleiben (wohnen, kneipen mit stil). sicher wollten die investoren da nicht mitmachen, aber dennoch hilft augenwischerei a la "berliner nehmen platz an" nicht weiter.

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