"Triple Elvis" and "Four Marlons" von Andy Warhol © Brendan McDermid/Reuters

Die  Versteigerung zweier Warhol-Bilder des deutschen Casinobetreibers Westspiel hat die Erwartungen übertroffen. Die beiden Bilder, Triple Elvis und Four Marlons, brachten bei Christie's in New York zusammen 151,5 Millionen Dollar (120 Millionen Euro) ein. Gehofft hatten die Händler auf 120 Millionen Dollar.

Die Versteigerung ist hoch umstritten und setzte Nordrhein-Westfalens Regierungschefin Hannelore Kraft unter Druck. Westspiel ist eine Tochter der landeseigenen NRW-Bank. Kritiker befürchten einen Einstieg in den Ausverkauf der landeseigenen Kunst, um Haushaltslöcher zu stopfen. Selbst die Bundesregierung sprach sich gegen den Verkauf aus. Kulturstaatsministerin Monika Grütters (CDU) mahnte, Kunst sei kein Spekulationsobjekt, und bezeichnete den geplanten Verkauf als "schlichtweg unanständig".

Immerhin kann sich die Landesregierung nun über hohe Einnahmen freuen. Westspiel sollte maximal 80 Millionen Euro bekommen, hieß es vor Versteigerung. Wäre der erzielte Preis höher, würde dieser Überschuss nach Abzug einiger Mittel in den Landeshaushalt fließen.

Beide Bilder sind gut zwei Meter hoch und etwa 1,70 Meter breit. Triple Elvis von 1963 zeigt Elvis Presley dreimal in Westernpose aus einem Film. Die Auktion ging nach einem furiosen Start nur schleppend voran, letztlich kam der Zuschlag bei 73 Millionen Dollar. Mit der Prämie für Christie's werden für das Bild gut 81,9 Millionen Dollar fällig. 

Westspiel kaufte die Bilder für einen Bruchteil

Four Marlons ist nach dem selben Prinzip gemacht, der Siebdruck zeigt viermal Marlon Brando auf einem Motorrad mit Ledermütze. Es wurde für 62 Millionen Dollar zugeschlagen, mit dem Aufgeld muss der Käufer 69,6 Millionen Dollar zahlen. Wer die Bilder kaufte, war zunächst nicht bekannt. Es handelte sich aber einmal um einen Telefonbieter, einmal um einen Käufer im Saal. 

Ende der siebziger Jahre hatte Westspiel die Bilder relativ günstig erworben. Die Elvisse kosteten 85.000, die Brandos 100.000 Dollar. Die Bilder waren zum Schmuck der Aachener Spielbank angekauft worden. Zuletzt hingen sie aber im Tresor, weil sie für die Wand viel zu wertvoll waren.

Ein Auktionsrekord für Warhol sind die Bilder aber nicht. Vor fünf Jahren wurde Eight Elvis des 1987 gestorbenen Künstlers für satte 100 Millionen Dollar versteigert, vor einem Jahr erzielte Silver Car Crash 105 Millionen Dollar.