Der Schöpfer der Comic-Zeitschrift Mosaik, Johannes Hegenbarth alias Hannes Hegen, ist tot. Wie sein Verlag erst heute mitteilte, starb Hegenbarth am Sonnabend im Alter von 89 Jahren in Berlin.

Johannes Hegenbarth wurde am 16. Mai 1925 in Böhmisch-Kamnitz (heute Česká Kamenice) als Sohn eines Glasgraveurs geboren. Nach der Rückkehr aus dem Zweiten Weltkrieg und der Vertreibung aus dem Sudetenland siedelte sich die Familie zunächst in Ilmenau an. Von 1948 bis 1951 studierte Hegenbarth an der Hochschule für Grafik und Buchkunst in Leipzig, schloss das Studium jedoch nie ab, weil er schon als Student für die Satire-Zeitschrift Frischer Wind (ab 1954 Eulenspiegel) in Berlin arbeitete, für die er Hunderte Karikaturen anfertigte.

1955 gründete er unter seinem Künstlernamen Hannes Hegen die Comic-Zeitschrift Das Mosaik mit den drei Hauptfiguren Dig, Dag und Digedag. Mit zunächst zwei, später mehr als zehn Mitarbeitern schuf er in seinem Atelier in Berlin-Karlshorst die bedeutendsten Comic-Serien der DDR. Gemeinsam mit dem Textautor Lothar Dräger entwickelte er 1964 das Konzept des "großen humoristischen Bildromans", einer über viele Jahre hinweg laufenden Comic-Geschichte.

Mehrere Generationen von Kindern und Jugendlichen im Osten Deutschlands sind mit den Geschichten um die drei Digedags und ihre Gefährten wie den liebenswert-tollpatschigen Ritter Runkel von Rübenstein aufgewachsen. Obwohl die Auflage mehr als 600.000 Stück betrug, konnte die Nachfrage laut dem Lehmstedt Verlag nie erfüllt werden.

Als die SED 1975 forderte, die Comics politischer zu gestalten, kündigte Hegenbarth die Zusammenarbeit mit dem damaligen Verlag Junge Welt und zog sich vollständig ins Privatleben zurück. Nach 1990 wurden die alten Hefte mit den Digedags in Nachdrucken, Buchausgaben und Sammlereditionen veröffentlicht. Originalausgaben der ersten Hefte erzielten bei Auktionen Preise von mehreren Tausend Euro.

Johannes Hegenbarth, dessen Werk in der DDR so populär war, hat immer die Öffentlichkeit gescheut. Jetzt ist er in aller Stille gegangen.