Maurice White, eines der Gründungsmitglieder der Band Earth, Wind & Fire, ist tot. Der Musiker starb nach Angaben seines Bruders Verdine White in der Nacht zum Donnerstag im Schlaf. Seit Jahren hatte White an Parkinson gelitten und zurückgezogen gelebt. Er wurde 74 Jahre alt.

Maurice White, sein Bruder Verdine und Sänger Philip Bailey waren die Stars der Gruppe Earth, Wind & Fire, deren Zusammenarbeit Mitte der 1970er Jahre mit dem Album That's The Way of The World begann und sich bis zum Ende des Jahrzehnts fortsetzen sollte. Zu ihren größten Hits zählen September, Shining Star, Boogie Wonderland, Serpentine Fire und Got to Get You Into My Life, eine Coverversion des gleichnamigen Beatles-Songs.  Mehr als 90 Millionen Mal verkauften sich ihre Alben, sechs Mal wurde die Band mit einem Grammy ausgezeichnet.

Mehr als 90 Millionen verkaufte Alben

Die Anfänge der Band waren eher bescheiden. Ende der sechziger Jahre hob der Session-Schlagzeuger White die Gruppe, damals noch als Salty Peppers bekannt, in Chicago aus der Taufe. Im Mittleren Westen der USA war sie dann eher mäßig erfolgreich. Nach einem Umzug nach Los Angeles formierte White die Band um und benannte die neue Formation in Earth, Wind & Fire um, frei nach den Elementen in seinem Horoskop. In den achtziger Jahren legte die Band eine vierjährige Auszeit ein, kehrte dann aber zurück und verlegte sich fortan vor allem auf Tourneen.

Der frühe Sound der Gruppe war vom Jazz geprägt, entwickelte sich dann aber mit der Zeit in eine quirlige Melange aus Funk, Gospel und Big-Band-Einflüssen. Unverwechselbar machten Earth, Wind & Fire vor allem die treibenden Bläser-Sequenzen und der helle Falsett-Gesang von Philip Bailey. Auch auf der Bühne gaben sich die Bandmitglieder als Unikate: Ihre Konzerte stachen durch ihre aufwendigen Glitzerkostüme und bunten Lichteffekte heraus. Beim Super Bowl trat Earth, Wind & Fire ebenso auf wie im Weißen Haus.

Zur gleichen Zeit wie die Aufnahme der Gruppe in die Rock and Roll Hall of Fame im Jahr 2000 machte White seine Parkinson-Erkrankung publik. Schon in den achtziger Jahren hatte er mit Symptomen zu kämpfen. Wegen seiner gesundheitlichen Probleme zog sich White 1995 schließlich aus dem Tourleben mit Earth, Wind & Fire zurück.

White: "Musik als Medizin"

Um schnöde Unterhaltung sei es bei der Musik der Band nie gegangen, sondern um Inspiration, sagte White in einem Interview im Jahr 2000. "Das war das ganze Ziel, der Versuch, junge Menschen dazu zu inspirieren, an sich zu glauben und ihre Ideen umzusetzen", sagte er. "Wir haben so viele Menschen mit diesen Liedern berührt." Auf dem Höhepunkt des Erfolgs von Earth, Wind & Fire hatte sich White im Gespräch mit dem Magazin Newsweek ähnlich geäußert. "Wir leben in einer negativen Gesellschaft", sagte er damals. "Die meisten Leute können Schönheit und Liebe nicht sehen. Ich sehe unsere Musik als Medizin."

In seiner aktiven Zeit trat der 1941 in Memphis geborenen Arztsohn auch als Produzent im Dienste von anderen Künstler in Erscheinung, etwa von Barbra Streisand und Cher. In den achtziger Jahren wirkte White als Co-Autor und Co-Produzent an dem Hit Best of My Love der Gruppe Emotions mit.