HermèsZu Besuch beim Herrn der Düfte

Manche nennen ihn den Mozart unter den Parfumeuren: Jean-Claude Ellena ist Hofkomponist für die Luxusmarke Hermès. Rabea Weihser besuchte ihn im Atelier in Südfrankreich. von 

Die Tür steht offen. Ein unscheinbarer Spalt im Pinienschatten. "Kommen Sie herein!" ruft es aus dem Haus. Natursteinmauern außen, innen nackter Beton. Der schmale Flur weitet sich zu einem lichten Raum, im Zentrum ein Tisch aus Birkenholz, einige Schreibmappen, ein Laptop und viele, viele Fläschchen. Jean-Claude Ellena hat gerade noch ein paar Ideen notiert.

Der Chefparfumeur von Hermès blickt durch große Fensterscheiben hinab auf die Ländereien rund um die Stadt Grasse, das Urstromtal der französischen Parfumindustrie zu seinen Füßen. Dunstblau liegt die Côte d’Azur am Horizont: "An klaren Wintertagen kann man bis nach Korsika sehen."

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Hier oben am Hang hat er sein Atelier eingerichtet, weit weg vom Pariser Karussell der Eitelkeiten, das sich unablässig um neue Kleider, neue Düfte und sich selbst dreht. Seit acht Jahren widmet sich Ellena in aller Ruhe dem Luxusversprechen von Hermès und versucht, es in Duft zu übersetzen. Seine Parfums gedeihen langsam. Er hat die Sicherheit eines Hofkomponisten, der niemals in Ungnade fallen wird.

Advokat der Parfumkunst

Manche nennen ihn den Mozart der Düfte und verkennen dabei, dass Jean-Claude Ellena nicht nur ein hervorragender Parfumarrangeur ist, sondern auch der glänzende Advokat einer zu unrecht vernachlässigten Kunst. Er will Parfum vermitteln, er will sprechen und schreiben über die wenigen Tropfen, die über Sinn und Sinnlichkeit entscheiden. Seine Kollegen, die vielleicht zehn besten Parfumeure der Welt, tun das nicht. Sie sprechen nur, wenn sie gefragt werden. Ellena hingegen hat zwei Bücher über die Essenz seiner Arbeit veröffentlicht, jetzt schreibt er an einem Parfumroman.

Hermès Parfums

Der französische Luxusartikelhersteller Hermès, bekannt für feine Tücher und Lederwaren, bringt seit den fünfziger Jahren auch Parfums heraus. Edmond Roudnitska schuf 1951 das Eau d'Hermès. Viele Düfte dieser Marke, von verschiedenen Parfumeuren komponiert, wurden zu Klassikern, darunter Calèche (1961) und Equipage (1970). Seit 2004 ist Jean-Claude Ellena der Chefparfumeur des Hauses, er entwirft alle Düfte.

Hermèssences

Wie alle großen Luxusmarken stellt auch Hermès Parfums her, die ein breites Publikum erreichen. Aber es gibt noch die Serie der Hermèssences, die Ellenas Kunst besonders herausfordert. Die bisher zehn Unisex-Düfte sind exklusiv in Hermès-Boutiquen erhältlich und zeichnen sich durch die extravagante und überraschende Komposition der Inhaltsstoffe aus: Vetiver mit Tonkabohne, Paprika mit Iris oder Lavendel mit Lakritz.

Inmitten von Bauhaus’scher Gradlinigkeit hat er gerade ein Gästezimmer eingerichtet, hier sollen junge Künstler wohnen dürfen. "Ich wünsche mir den Gedankenaustauch mit anderen Kreativen", sagt er. Ein paar Schriftsteller sollen die ersten Besucher sein. Sie sind zu beneiden um die Gespräche, die sie mit Ellena führen werden, über Poesie, Abstraktion, Natur oder Kunstgeschichte. Der Gastgeber wird sie mit zurückhaltender Herzlichkeit und ehrlichem Interesse empfangen – ein französischer Alt-68er, der den Duft der Welt schöpft.

Er trägt weder Parfum noch Schmuck, nur einen schmalen Ehering an der gebräunten Hand. Mit seiner Frau Susannah lebt er seit fast 50 Jahren zusammen. Er war 17, als er in ihre Familie aufgenommen wurde. Auf einmal fand sich er sich unter Schriftstellern, Malern, Musikern. Samuel Beckett war Susannahs Großonkel. Hier diskutierte man über Kunst. "Diese Familie gab mir Antworten auf meine Fragen", sagt Ellena. Der Parfumeurssohn wollte in die Ästhetik des Handwerks eindringen, das ihm sein Vater übertrug. Er ging in die Lehre bei Antoine Chiris in Grasse, der damals das Haus Coty mit natürlichen Essenzen belieferte. In der Nachtschicht half er, den Geist von Rose oder Jasmin einzufangen.

Duftnoten – Alles über Parfum

In einem Themenschwerpunkt widmen wir uns der Kunst des Parfums, weil über Duft viel zu wenig geschrieben und gesprochen wird. Die Serie Duftnoten – Alles über Parfum auf ZEIT ONLINE will das Bewusstsein für Parfums schärfen und einen kritischen Diskurs über eine vernachlässigte Kunstform anregen.

Wie entsteht ein olfaktorisches Meisterwerk? Wer sind die Meister hinter den großen Klassikern? Mit welchen Worten kann ich meinen Lieblingsduft beschreiben? Und welche olfaktorischen Schätze gibt es abseits der bekannten Marken zu entdecken?

Der Schwerpunkt

Bisher erschienen:

Essay: Wir sollten besser riechen

Glossar: Von Absolue bis Zibet

Parfum-Portale: Im Netz duftet's

Jean-Claude Ellena: Zu Besuch beim Herrn der Düfte

Parfum-Rohstoffe: Wie kommt die Natur in die Flasche?

Ironiefreie Zone: Parfum, das einzig wahre Accessoire

Die Top Ten: Duftempfehlungen von Luca Turin

Im Labor bei Chanel: Der Parfumeur Christopher Sheldrake

Parfum-Erfahrungen: Mein Duft und ich

Weltmarkt Parfum: Welche Düfte verkaufen sich wo am besten?

Der junge Wilde: Der Pariser Parfumeur Francis Kurkdjian

Promiparfums: Popstars aus der Flasche

Meister des Orients: Serge Lutens erklärt die wahre Weihnachtsgeschichte

Müssen gute Parfums teuer sein? Dominique Ropion im Interview

In loser Folge ab Mai 2013:

Nischenparfums – Kleine Firmen mit großem Bouquet

ALS E-BOOK

Die Serie Duftnoten - Alles über Parfum gibt es auch als E-Book. Gehen Sie auf Entdeckungsreise in die Welt des Parfums in dieser für Ihren eReader hochwertig aufbereiteten Fassung. Unser E-Book steht Ihnen dabei als EPUB-Version für Ihren eReader, sowie als MOBI-Version für Ihr Kindle Lesegerät von Amazon zur Verfügung.

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Wenige Jahre später war er einer der ersten Werksstudenten beim Schweizer Duft- und Aromenhersteller Givaudan, mittlerweile der weltgrößte Lieferant der Parfummarken. Mit 29 der erste Treffer: First war nicht nur der erste Duft des Diamantenhändlers Van Cleef & Arpels, sondern auch Ellenas erstes Erfolgsparfum. Bald reichten Balenciaga, Rochas, Cartier, Armani, Yves Saint-Laurent, Bulgari , Lalique ihre Aufträge ein, Ellena erfüllte sie. Ein Laborkünstler in Festanstellung, von 1992 an beim deutschen Unternehmen Haarmann & Reimer, das heute Symrise heißt.

Leserkommentare
  1. Das ist der zweite Artikel zum Thema Parfüm innerhalb kürzester Zeit.
    Werden Sie nebenher noch von der Industrie bezahlt um in der Vorweihnachtszeit Stimmung zu machen oder finanziert sich Zeit Online jetzt komplett durch PR-Kampagnen?

    http://www.zeit.de/serie/duftnoten . Die Redaktion/mak

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    • Alendit
    • 02. Dezember 2012 11:44 Uhr

    Genau das ist mir auch aufgefallen...

    Jean-Claude Ellena ist ein Künstler. Die Kunst ist das Ergebnis eines kreativen Prozesses, in diesem Fall mit Supernase.
    Ein Duft gilt als Lebensqualität und gibt unserem Alltag eine sensorische Vielfalt.
    Leute die sich mögen riechen sich auch gerne.

    stinkt mächtig zum Himmel! Insbesondere in Bezug auf die grassierenden, sozialen Verwerfungen in unserer Gesellschaft und dem daraus stetig anwachsenden, gefährlichen Potential an sozialem Sprengstoff für Land und Bürger.

    Da kommt mir der Bericht über einen der angesehensten Parfumeore der Welt doch gerade gelegen, um sich mal einen anderen Wind um die Nase wehen zu lasen.
    Auch wenn ein angenehmer Dufthauch immer nur eine vorübergehende Erholung für das malträtierte Sinnesorgan bieten kann, in Anbetracht von dem ganzen widerlichen, politischen Filz und Morast, dessen fauliger Gestank bereits aus allen Ritzen der "demokratischen" Republik quillt und der Millionen von Menschen die gesunde Luft zum atmen nimmt. Die lebensnotwendige Luft einer emanzipierten Teilhabe an der Gemeinschaft auf gleicher Augenhöhe, ebenso wie am gemeinsam erarbeiteten Wohlstand.

    • Alendit
    • 02. Dezember 2012 11:44 Uhr

    Genau das ist mir auch aufgefallen...

    Antwort auf "Alle Achtung"
    • Zack34
    • 02. Dezember 2012 12:22 Uhr

    das schöne Haus auf. Liebe Architekten, schaut euch das bitte möglichst genau an...

  2. Jean-Claude Ellena ist ein Künstler. Die Kunst ist das Ergebnis eines kreativen Prozesses, in diesem Fall mit Supernase.
    Ein Duft gilt als Lebensqualität und gibt unserem Alltag eine sensorische Vielfalt.
    Leute die sich mögen riechen sich auch gerne.

    Antwort auf "Alle Achtung"
  3. Hey, großartig! Endlich mal etwas ein wenig Substantielleres über Parfum in einer deutschen Zeitung als das lächerliche Copy-paste von Pressetexten der sponsernden Lizenzeigentümer, die zur Vorweihnachtszeit in allen Lifestyle-Organen zu finden sind!

    Allerdings ist auch der Artikel über Ellena relativ oberflächlich ausgefallen. Da hätte man sehr viel mehr rausholen können! Schließlich ist das einer der einflussreichsten Personen in dem Bereich, der vor seinem Einstieg bei Hermès mit Bvlgari Eau Parfumee au The Vert oder Cartier Declaration schon Bestseller für andere Firmen verbrochen hat! Und sein dünner, koriander-lastiger neo-orientalischer Stil ist nicht allseits so hoch angesehen. Damit hat er auch einige sperrige Hermès-Klassiker in seiner Überarbeitung schon glattgebügelt! Die Hermessence-Serie wurde im Ganzen von Kennern nicht so euphorisch aufgenommen...

    Gratulation auch schon mal im Voraus zu dem Turin-Beitrag! Dieser Mann wird für Überraschung sorgen. (Der ist übrigens auch nicht so ein großer Ellena-Fan).

    Hoffen wir, dass durch Ihre Aufklärungskampagne diese Weihnachten ein paar Leute weniger ihr Geld für geklonte "florale Chypres", Stinkkeulen à la Chanel Allure Sport (nichts gegen andere Chanel-Düfte!) und ätzende Duft-Karikaturen von Boss ausgeben. Wahrscheinlich wissen die wenigsten, was diese Firmen mit den Säften für Umsatz machen.

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    Muss mich entschuldigen... hatte einen Paragrafen beim Lesen versehentlich übersprungen. So oberflächlich ist der Artikel nicht ;)

  4. Muss mich entschuldigen... hatte einen Paragrafen beim Lesen versehentlich übersprungen. So oberflächlich ist der Artikel nicht ;)

  5. stinkt mächtig zum Himmel! Insbesondere in Bezug auf die grassierenden, sozialen Verwerfungen in unserer Gesellschaft und dem daraus stetig anwachsenden, gefährlichen Potential an sozialem Sprengstoff für Land und Bürger.

    Da kommt mir der Bericht über einen der angesehensten Parfumeore der Welt doch gerade gelegen, um sich mal einen anderen Wind um die Nase wehen zu lasen.
    Auch wenn ein angenehmer Dufthauch immer nur eine vorübergehende Erholung für das malträtierte Sinnesorgan bieten kann, in Anbetracht von dem ganzen widerlichen, politischen Filz und Morast, dessen fauliger Gestank bereits aus allen Ritzen der "demokratischen" Republik quillt und der Millionen von Menschen die gesunde Luft zum atmen nimmt. Die lebensnotwendige Luft einer emanzipierten Teilhabe an der Gemeinschaft auf gleicher Augenhöhe, ebenso wie am gemeinsam erarbeiteten Wohlstand.

    Antwort auf "Alle Achtung"
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    hat Ihr Kommentare hier zu suchen??
    Es wird ja immer doller.

    In der Rubrik "Essen & Trinken" wird über "Bollito" (Fleischgericht) geschrieben und prompt beschweren sich die Veganer. Hier wird über Parfüms berichtet und Leser beschweren sich über Schleichwerbung und sozialen Verwerfungen in der Gesellschaft !!! ???

    Hallo ?? Zu viel Frustration eventuell angesammelt?

  6. hat Ihr Kommentare hier zu suchen??
    Es wird ja immer doller.

    In der Rubrik "Essen & Trinken" wird über "Bollito" (Fleischgericht) geschrieben und prompt beschweren sich die Veganer. Hier wird über Parfüms berichtet und Leser beschweren sich über Schleichwerbung und sozialen Verwerfungen in der Gesellschaft !!! ???

    Hallo ?? Zu viel Frustration eventuell angesammelt?

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    Nein, zu viel Realität!

    • Zack34
    • 02. Dezember 2012 15:50 Uhr

    ´ne Klatsche.

    ... die hier. Merken Sie das jetzt erst? Um eine Artikelserie über Düfte (in der Sparte Mode!!) wird ein Skandalgeschrei entfacht, als habe sich Zeit online an die kosmetikindustrie verkauft. Und dass es bestimmte Kaspers gibt, die ihre soziale Nörgelsoße zu jedem Thema passend halten, ist doch auch nicht neu. Und das mit den Veganern ist höchst traurig, aber offenbar auch nicht zu ändern.

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