Berlin (dpa) - Nach heftiger Kritik auch aus den eigenen Reihen hat sich der Linke-Abgeordnete Diether Dehm beim neuen Bundespräsidenten Christian Wulff und dem unterlegenen Kandidaten Joachim Gauck für seinen Hitler-Stalin-Vergleich entschuldigt.

«Wenn Herr Wulff oder Herr Gauck sich von mir in die Nähe von Hitler und Stalin gerückt fühlen sollten, entschuldige ich mich ausdrücklich bei ihnen», erklärte Dehm am Donnerstag. «Ich respektiere beide als Demokraten.»

Dehm hatte laut Presseberichten am Mittwoch am Rande der Bundesversammlung auf die Frage, ob die Linke für Gauck stimmen könne, geantwortet: «Was würden Sie tun, wenn Sie die Wahl hätten zwischen Hitler und Stalin?»