Berlin (dpa) - Raúl liebt die Schalke-Fans und will die Fußball-Bundesliga weiter mit seinen Toren verzaubern. Der 34 Jahre alte Superstar aus Spanien, dessen Kontrakt bis zum Saisonende läuft, fühlt sich in Deutschland wohl und hat einen Wechsel abgelehnt.

«Ich werde meinen Vertrag erfüllen», sagte Raúl in einem Interview der spanischen Nachrichtenagentur EFE und äußerte sich nach seinem zuletzt nur verhaltenen Torjubel fast überschwänglich.

«Die Zuneigung, die mir von den Fans entgegengebracht wird, ist speziell und unvergesslich. Ich fühle mich hier wie in meinem Haus. Man hat mir tonnenweise Sachen geschenkt. Die Leute auf Schalke, die Fans, haben mir die Energie gegeben, weiter Fußball auf Profi-Niveau zu spielen», sagte Raúl nach einem Gespräch mit Schalkes Manager Horst Heldt und seinem Berater.

Heldt begrüßte das Treuebekenntnis. «Diese Klarheit war wichtig, weil wir das Thema nun abschließen und uns alle wieder auf unsere wichtigste Aufgabe konzentrieren können: gemeinsam sportlich erfolgreich mit dem FC Schalke 04 zu sein», erklärte der Manager auf der Internetseite des Clubs. Auch Coach Ralf Rangnick befand nach dem 4:2 (0:2)-Sieg in Mainz: «Das hat nur Vorteile, weil jetzt die Spekulationen aufhören, die in den letzten Wochen die Arbeit nicht erleichtert haben.»

Am Samstagabend gab es die Dreierunterredung zwischen Heldt, Raúl und dessen Berater - mit dem erwarteten Resultat: Raúl bleibt. «Wir sind alle froh, dass wir das Kapitel beenden können», sagte Heldt im TV-Sender Sky und berichtete auch über ein Vier-Augen-Gespräch zwischen Raúl und Rangnick, in dem mit hoher Wahrscheinlichkeit womögliche Irritationen über die Positionierung von Raúl im Team-Gefüge Thema waren.

Rangnick bestätigte ein Gespräch am Sonntag «nach dem Frühstück» und beteuerte: «Wir alle sind froh, dass er bleibt. Jetzt können wir uns wieder auf die nächsten Aufgaben konzentrieren.» Alles scheint aufgearbeitet, das Thema Wechsel ist passé.

Der Spanier sprach Schalke gar eine Liebeserklärung aus. «Es gibt Fotos von meinem Leben auf Schalke, die jetzt schon zu den besten meiner Profi-Karriere gehören - und das nach nur einem Jahr Aufenthalt», erklärte er mit Blick auf den DFB-Pokalsieg im Berliner Olympiastadion, den Feiern mit den Fans in Gelsenkirchen und dem Einzug in das Champions-League-Halbfinale nach der Gala gegen Inter Mailand. «Das waren besondere Abende», unterstrich der erfolgreichste Torjäger der Europapokal-Geschichte.