Seattle (dpa) - Der weltgrößte Online-Einzelhändler Amazon kauft sich für rund 775 Millionen Dollar einen Hersteller von Lagerhaus-Robotern. Das US-Unternehmen Kiva Systems ist auf Technik spezialisiert, mit der die Bestellungen schneller umgeschlagen werden können.

Amazon kann solche Automatisierung gut gebrauchen: In seinen riesigen Logistik-Zentren müssen Millionen Artikel sortiert und versendet werden. Vor allem in Stoßzeiten vor Feiertagen wurden bisher viele zusätzliche Helfer hinzugeholt.

Üblicherweise gehen Menschen durch die Lagerhallen und sammeln die bestellten Artikel zusammen. Kiva baut flache orange Roboter, die stattdessen Regale mit den Waren zu dem Mitarbeitern fahren und ihnen anzeigen, welche sie herausnehmen sollen. Danach werden auch die fertigen Bestellungen automatisch zum Ausgang gebracht. Kiva behauptet, im Vergleich zu anderen Automatisierungslösungen könnten Arbeiter doppelt so viel schaffen. Sie könnten alle sechs Sekunden einen neuen Artikel vorgesetzt bekommen. Bestellungen würden binnen einer Viertelstunde abgewickelt.

Es ist der bisher zweitgrößte Zukauf von Amazon nach der Übernahme des Internet-Schuhhändlers Zappos für rund 850 Millionen Dollar im Jahr 2009. Die Börsianer schienen am Dienstag nicht sonderlich überzeugt: Im frühen New Yorker Handel rutschte die Aktie um 1,25 Prozent auf 183,20 Dollar ab.

Die Roboter von Kiva Systems sind bereits bei diversen großen Einzelhändlern im Einsatz. Auch zwei von Amazon übernommene Unternehmen - Zappos sowie der Windel- und Babyartikel-Anbieter Diapers.com - nutzen sie. Statt einen Großauftrag zu erteilen, kauft Amazon jetzt gleich den ganzen Roboter-Anbieter. Man werde die Technologie auch weiterhin an andere Händler verkaufen, sagte eine Amazon-Sprecherin dem «Wall Street Journal». Amazon hat rund 70 Logistik-Zentren und baut in diesem Jahr weitere.

Die 2003 gegründete Firma Kiva Systems ist nicht an der Börse notiert. Die Übernahme solle im zweiten Quartal abgeschlossen werden, teilte Amazon am Montag nach US-Börsenschluss mit.

Amazon-Mitteilung

Kiva Systems zu der Technik

Bericht im «Wall Street Journal»