Moskau (dpa) - In handschriftlichen Briefen hat Ex-Beatle Paul McCartney (70) ein russisches Gericht um Haftentlassung der beiden inhaftierten Mitglieder der Punkband Pussy Riot gebeten.

Bandmitglied Maria Aljochina (24) forderte unterdessen weiter, sie zur Teilnahme an ihrer Berufungsverhandlung zuzulassen. Aus Protest gegen ihren Ausschluss ist die Mutter eines kleinen Sohnes im Hungerstreik.

"Meine persönliche Meinung ist, dass eine weitere Einkerkerung von Maria schädlich für sie und die gesamte Situation wäre, die natürlich von Menschen auf der ganzen Welt verfolgt wird", heißt es in McCartneys Brief, den Anhänger der Gruppe jetzt im Internet veröffentlichten. Der Brite bat auch um Gnade für Aljochinas Mitstreiterin Nadeschda Tolokonnikowa (23).

"Ich glaube, dies wird den Geist des Fair Play zeigen, für den das russische Volk bekannt ist, und eine Situation erleichtern, die immer schwieriger wird für uns alle, die wir an Mitgefühl und Gerechtigkeit interessiert sind", schrieb der Superstar. Er hatte bereits vor dem umstrittenen Prozess im August 2012 Pussy Riot seine Unterstützung zugesichert. Die Frauen waren nach einem Protest gegen Kremlchef Wladimir Putin in einer Kirche wegen "Rowdytums aus religiösem Hass" zu je zwei Jahren Lagerhaft verurteilt worden.