New York (SID) - Dirk Nowitzki und die Dallas Mavericks haben in dieser Saison gute Chancen auf den erneuten Gewinn der NBA-Meisterschaft. Diese Meinung vertrat NBA-Legende Charles Barkley im Gespräch mit dem Magazin Sport Bild. "Die Mavericks haben eine tolle Truppe", sagte Barkley: "Sie sind für mich ein echter Titelkandidat."

Durch die Verpflichtungen von Center Tyson Chandler, Flügelspieler Chandler Parsons und Spielmacher Jameer Nelson sei Dallas stark besetzt - im Gegensatz zu den Los Angeles Lakers, denen Barkley eine schwere Saison prophezeit: "Sie sind wahrscheinlich das schlechteste Team der Liga. Der Weg zurück nach oben wird ein sehr langer sein. Ich sehe für die Lakers kein Licht am Ende des Tunnels. Stattdessen kommt ein Zug, der sie überrollt."

Die drei besten Basketballer der Welt sind laut Barkley "Clevelands LeBron James, Kevin Durant von Oklahoma City und Anthony Davis von New Orleans". In seiner aktiven Zeit gehörte Barkley selbst zu den weltbesten Spielern. Mit dem legendären "Dream Team I" gewann der heute 51-Jährige bei Olympia 1992 in Barcelona Gold, 1996 in Atlanta wurde er mit dem "Dream Team II" erneut Olympiasieger. Seit 2006 ist der elfmalige All Star, der als Kommentator und Experte für den US-Fernsehsender TNT arbeitet, Mitglied der Basketball-Ruhmeshalle.