New York (SID) - Die Affäre um zu schwach aufgepumpte Bälle ("Deflategate") in der amerikanischen Football-Profiliga NFL hat für Star-Quarterback Tom Brady und Super-Bowl-Champion New England Patriots ein böses Ende genommen. Der 37-jährige Brady wurde zu einer Sperre von vier Spielen verurteilt und wird damit unter anderem beim Saisonauftakt am 10. September gegen die Pittsburgh Steelers fehlen. Der Klub wurde zudem mit einer Geldstrafe in Höhe von einer Million Dollar belegt und erfährt Nachteile im Draft.

Eine Untersuchungskommission hatte in der vergangenen Woche ein 243-seitiges Dokument veröffentlicht und darin festgestellt, dass Mitarbeiter der Patriots vor dem Halbfinale gegen die Indianapolis Colts (45:7) "wahrscheinlich" die Bälle zu schwach aufgepumpt hätten und Brady "mindestens Kenntnis" von der Maßnahme gehabt habe. Absicht sei "eher wahrscheinlich als nicht" gewesen.

Brady hatte stets bestritten, von den Vorgängen gewusst zu haben. Der Superstar führte im Anschluss an das Halbfinale sein Team, zu dem auch der Deutsche Sebastian Vollmer gehört, im Endspiel gegen die Seattle Seahawks zum NFL-Titel und wurde als wertvollster Spieler (MVP) ausgezeichnet.