Coffs Harbour (SID) - Volkswagen winkt beim vorerst letzten Auftritt in der Rallye-WM WRC ein Doppelsieg. Beim Saisonfinale in Australien führt nach dem ersten Renntag der norwegische Werksfahrer Andreas Mikkelsen vor Weltmeister Sébastien Ogier, der 15,4 Sekunden Rückstand vorweist. Dritter nach elf Wertungsprüfungen ist der Belgier Thierry Neuville (Hyundai/22,5 Sekunden zurück).

Jari-Matti Latvala patzte dagegen in seinem letzten Einsatz für die Wolfsburger. Der Finne hatte bereits auf der ersten Sonderprüfung mit einem Schaden an der Radaufhängung seines Polo R zu kämpfen und spielt mit einem Zeitverlust von über sieben Minuten im Kampf um Sieg und Podiumsresultate keine Rolle mehr.

"Wir haben uns eine gute Ausgangsposition erarbeitet, unser Rallye-WM-Projekt mit einem weiteren Erfolg abzuschließen", sagte VW-Motorsport-Direktor Sven Smeets. 

Der vom Dieselskandal gebeutelte Weltkonzern VW zieht sich zur kommenden Saison aus der WRC zurück und richtet sein Motorsportprogramm neu aus. VW hatte die Rennserie in den vergangenen Jahren fast nach Belieben dominiert. Neben den vier Fahrertiteln für Ogier hatte das Team seit 2013 jeweils auch die Konstrukteurs-WM gewonnen.