London (SID) - Teammanager Arsène Wenger vom englischen Spitzenklub FC Arsenal hat nach dem wichtigen 3:0 (0:0)-Sieg der Gunners im Londoner Derby gegen West Ham United ein Loblied auf Weltmeister Mesut Özil gesungen. "Ich liebe Mesut Özil, und ich liebe sein Spiel", sagte der Franzose am Mittwochabend.

Özil hatte zu dem Erfolg ein Tor (58.) und die Vorlage zum 2:0 von Theo Walcott (68.) beigesteuert. Das 3:0 erzielte Olivier Giroud (83.). Arsenal beendete damit seinen Negativlauf von drei Spielen ohne Sieg und verkürzte den Rückstand auf den Tabellenvierten Manchester City (1:2 beim FC Chelsea) auf vier Punkte.

Özil habe nach dem Achtelfinal-Aus in der Champions League gegen den FC Bayern (1:5/1:5) "gelitten und war eine Weile am Boden", sagte Wenger. Nun aber habe er "die richtige Antwort gegeben. Jetzt ist er wieder fokussiert, physisch auf der Höhe, mental erholt, und wir sehen einen anderen Spieler".

Die Daily Mail berichtete von einer "Wiederauferstehung" des Deutschen, in der Sun bekam der "Star Man" die Note 9 (von 10). Özil habe "den Unterschied gemacht", lobte der Guardian, "endlich". Für den 28-Jährigen war es das 30. Pflichtspieltor im Trikot der Gunners, das erste seit 10. Dezember (3:1 gegen Stoke City).

Özil half mit seiner starken Leistung auch seinem in der Kritik stehenden Coach. Gegen Ende des Spiels waren im Emirates Stadium sogar Sprechchöre pro Wenger zu hören. Ein geplanter Protestmarsch vor der Begegnung hatte Medienberichten zufolge wegen zu geringer Beteiligung abgesagt werden müssen.