Barcelona (SID) - Rafael Nadal hat den Siegeszug des südkoreanischen Tennistalents Chung Hyeon beendet und braucht nur noch zwei Matchgewinne zum zehnten Titel in Barcelona. Der Sandplatzkönig aus Spanien setzte sich im Viertelfinale des mit 2,37 Millionen Euro dotierten ATP-Turniers mit 7:6 (7:1), 6:2 durch. Nadal spielt nun gegen Horacio Zeballos (Argentinien) um den Einzug ins Finale.

Der 20 Jahre alte Chung hatte zuvor Philipp Kohlschreiber (Augsburg/Nr. 12) und Alexander Zverev (Hamburg/Nr. 8) deutlich geschlagen. Auch gegen Nadal hielt der Weltranglisten-94. das Match im ersten Satz offen, erst im Tiebreak setzte sich der hochfavorisierte Mallorquiner durch und brach damit Chungs Widerstand. Nadal hatte zuletzt beim Masters in Monte Carlo seinen zehnten Titel gefeiert, auch bei den French Open in Paris (ab 28. Mai) peilt er "La Decima" an.

Das zweite Halbfinale in Barcelona bestreiten am Samstag der Weltranglistenerste Andy Murray (Großbritannien) und Dominic Thiem (Österreich). Murray revanchierte sich an Albert Ramos-Vinolas für die Achtelfinal-Niederlage beim Masters in Monte Carlo. Nach 2:59 Stunden verwandelte der zweimalige Olympiasieger seinen zweiten Matchball gegen den Spanier zum 2:6, 6:4, 7:6 (7:4). Thiem ließ dem japanischen Qualifikanten Yuichi Sugita beim 6:1, 6:2 keine Chance.

Murray (29) lag gegen Lokalmatador Ramos-Vinolas im entscheidenden Durchgang mit einem Break 4:5 in Rückstand, kämpfte sich jedoch wieder zurück ins Spiel. Ramos-Vinolas (29) hatte sich zu Beginn des Satzes am Knöchel behandeln lassen, konnte allerdings ohne sichtbare Einschränkung weitergespielt. Der Katalane hatte zuletzt in Monte Carlo im Finale gegen seinen Landsmann Nadal verloren.