New York (SID) - Der deutsche Eishockey-Nationalspieler Tom Kühnhackl und Titelverteidiger Pittsburgh Penguins haben im Play-off-Viertelfinale der nordamerikanischen Profiliga NHL ihre erste Chance zum Sprung in die Runde der besten Vier vergeben. Der Stanley-Cup-Sieger musste sich bei den Washington Capitals von Torwart Philipp Grubauer im fünften Spiel der best-of-seven-Serie mit 2:4 geschlagen geben und führt damit nur noch mit 3:2. Unterdessen gingen die Ottawa Senators gegen die New York Rangers nach dem fünften Duell (5:4 n.V.) mit 3:2 in Führung.

Pittsburgh lag in Washington bei der Rückkehr von Superstar Sidney Crosby ins Team bis zur Schlusssirene des  Mitteldrittels auf Halbfinal-Kurs. Carl Hagelin und Phil Kessel auf Vorarbeit von Crosby hatten Kühnhackls Mannschaft zweimal in Führung gebracht. Doch im Schlussabschnitt drehten die Capitals, bei denen Grubauer wieder seinem Kollegen Braden Holtby den Platz zwischen den Pfosten überlassen musste, die Begegnung noch mit drei Treffern und verhinderten damit zunächst ihr vorzeitiges Aus.

Die nächste Chance auf den Einzug ins Halbfinale haben die Penguins am Montag auf eigenem Eis. Ottawa kann einen Tag später in New York das Viertelfinale für sich entscheiden.