Hamilton (SID) - Herausforderer Neuseeland steht dicht vor dem Sieg beim 35. America's Cup. Die Kiwis um den jungen Skipper Peter Burling (26) gewannen am Sonntag beide Rennen gegen Titelverteidiger Oracle USA mit Skipper Jimmy Spithill und bauten ihren Vorsprung in der first-to-seven-Serie auf 6:1 aus. Am Montag reicht den Neuseeländern ein Sieg aus zwei Rennen, um die begehrte "Auld Mug"-Trophäe zu gewinnen.

Am Samstag hatten die USA im Kampf um den dritten Triumph in Folge noch den ersten Sieg in dieser Finalserie eingefahren. Neuseeland ließ sich davon am Sonntag jedoch nicht beeindrucken und gewann vor allem dank zweier guter Manöver noch vor der Startlinie. In der Folge mussten Burling und seine Crew ihren Vorsprung nur noch ins Ziel bringen.

"Wir hatten eine ziemlich gute Ahnung davon, was sie am Start machen werden. Darauf konnten wir mit einer guten Strategie antworten", sagte Burling nach dem zweiten Rennen: "Es macht mir das Leben einfacher, wenn wir mit 14 Sekunden Vorsprung starten."

Burling, 49er-Olympiasieger von Rio, könnte mit seinen 26 Jahren der jüngste siegreiche Skipper beim America's Cup werden. Spätestens am Mittwoch wird die Entscheidung mit den Rennen Nummer 13 und 14 fallen. Vor vier Jahren hatten die USA in einer der größten Aufholjagden der Sportgeschichte einen 1:8-Rückstand gegen Neuseeland noch in einen 9:8-Erfolg umgewandelt.