Washington - Die Konzerne hätten die Raucher über Jahrzehnte belogen, befand Richterin Gladys Kessler. Es sei inzwischen unbestreitbar, dass das Zigaretten-Rauchen Krankheit und Tod verursache. Irreführende Bezeichnungen wie "Light"- oder "Ultra light"-Zigaretten dürften daher ab dem 1. Januar 2007 nicht mehr verwendet werden. Das Justizministerium in Washington zeigte sich "erfreut", bedauerte aber zugleich, dass die Richterin keine Milliarden-Geldstrafe verhängte. Der Konzern Philip Morris und der Mutterkonzern Altria kündigten Revision an, wollten aber zunächst das 1652-Seiten-Urteil im einzelnen überprüfen.

Die Tabakkonzerne hätten "trotz interner Anerkenntnis der Tatsachen öffentlich über Jahrzehnte die Nebenwirkungen des Rauchens bestritten", urteilte Kessler. Unter den Beklagten waren neben Philip Morris und Altria auch American Tobacco, British American Tobacco (BAT), Brown and Williamson Tobacco, Lorillard Tobacco, RJ Reynolds Tobacco und mehrere Lobbyisten-Vereinigungen. Den Beklagten wurde "auf Dauer untersagt", auf den Verpackungen von Zigaretten oder in der Werbung ab dem kommenden Jahreswechsel irgendwelche Botschaften unterzubringen, die eine positive Auswirkung des Rauchens auf die Gesundheit nahelegen würden. Sie dürfen Angaben wie "wenig Teer" oder "natürlich" nicht mehr verwenden. Konzerne kommen ohne Geldstrafe davon Die Konzerne müssen dem Urteil zufolge Erklärungen über die Gefahren des Rauchens veröffentlichen. Angeordnet wurde sowohl die Veröffentlichung auf den Webseiten der Gesellschaften als auch auf ganzseitigen Anzeigen in Sonntagszeitungen und in Werbespots in den großen TV-Netzwerken.

"Wir hoffen, dass die vom Gericht angeordneten Maßnahmen positive Auswirkungen auf die Gesundheit der US-Bürger haben", erklärte das Justizministerium. Bei der Klageerhebung hatte die Regierung sich auf ein Gesetz gegen Verschwörung und Korruption gestützt. Sie hatte eine Verurteilung der Tabakkonzerne zu einer Strafe von zwölf Milliarden Dollar angestrebt. Die Richterin verhängte jedoch keine bezifferte Geldstrafe. Indes müssen die Konzerne die Kosten des Verfahrens tragen. Philip Morris kündigte an, das Urteil zu Fall bringen zu wollen. (tso/AFP)

mehr Nachrichten »