Bo Diddley erlag nach Angaben von CNN einem Herzversagen. Der an Diabetes leidende Sänger und Gitarrist hatte im vergangenen August einen Herzinfarkt erlitten. Vor einem Jahr war der bis ins hohe Alter aktive Künstler bei einem Konzert nach einem Schlaganfall zusammengebrochen.

Diddley, der mit bürgerlichem Namen Otha Ellas Bates hieß und meist mit Hut, großer schwarzer Brille und einer eckigen Gitarre auftrat, wurde 1958 mit dem Album Bo Diddley bekannt. Zu seinen Hits gehören Who Do You Love , Before You Accuse Me , Mona und I'm a Man . 1987 wurde er in die Rock'n'Roll Hall of Fame aufgenommen, im Jahr 2004 auch in die Blues Hall of Fame. 1998 bekam er einen Ehren-Grammy für sein Lebenswerk. Eine kleine Nebenrolle übernahm er im Film Blues Brothers 2000 an der Seite Dan Aykroyds.

Diddley beeinflusste ganze Generationen von Rockmusikern. So nannten die Rolling Stones ihn immer wieder ihr großes Vorbild. Zu seinem 30. Bühnenjubiläum 1985 kamen zahlreiche prominente Rocker: von Ron Wood über den ehemaligen Beach Boy Carl Wilson bis zu Mick Fleetwood . Besonders die britischen Bands der sechziger Jahre hatten sich Diddley zum Vorbild genommen und seine Hits nachgesungen.

«Bei ihm musste es krachen», schrieb einst ein Kritiker über Bo Diddley. Kein Wunder, dass er auch einer jüngeren Musikergeneration bedeutend blieb. So tourte der damals 50-jährige Musiker 1979 mit den Punkrockern von The Clash durch die USA.

Dass sein Einfluss auf die Rockmusik beträchtlich ist, wusste Diddley selbst am besten. Schließlich gab er einem seiner Lieder 1984 den treffenden Titel: Bo Diddley Put the Rock in Rock'n'Roll .

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