Bis zum Schluss wollte Farrah Fawcett nicht aufgeben. "Ich muss wieder gesund werden – so viele Leute beten für mich", sagte sie. Doch nach einem fast dreijährigen Kampf gegen den Krebs verließ die US-Schauspielerin die Kraft. Am Donnerstag erlag sie in Los Angeles der heimtückischen Krankheit. Sie wurde 62 Jahre alt.

Als Jill Munroe in der weltweit erfolgreichen TV-Krimiserie Drei Engel für Charlie hatte Fawcett einst Karriere gemacht. Mit ihrer blonden Löwenmähne und dem strahlenden Lächeln wurde sie zum Idol der siebziger Jahre. "Statt schweren Parfüms verströmte sie Fitness, statt
Geheimnissen versprach sie sportliche Gesundheit bis in die Haarspitzen", kommentierte ein Kritiker damals die hohen Einschaltquoten.

Frauen saßen vor dem Fernseher, weil Fawcett Selbstbestimmung und Unabhängigkeit demonstrierte. Männer hatten andere Prioritäten. Ein sexy Poster der Texanerin im roten Badeanzug verkaufte sich damals zwölf Millionen Mal – bis heute eine Rekordauflage.

Im Jahr 1977 gab sie ihre Rolle in Charlie's Angels nach 21 Folgen auf, sie wollte sich als Charakterdarstellerin profilieren. 1984 brillierte sie im Film Das brennende Bett in der Rolle einer verzweifelten Mutter, die nach jahrelangem Ehemartyrium ihren Mann mit Benzin übergießt.

Für ihre Darstellung der Millionenerbin Barbara Hutton in Armes reiches Mädchen gewann sie 1988 einen Golden Globe. Als ihre beste Rolle gilt jedoch die in der US-Miniserie Small Sacrifices (1989), in der sie eine verwirrte junge Mutter spielt, die ihre eigenen Kinder verletzt.

Privat lebte Fawcett auf einer Achterbahn zwischen Himmel und Hölle. Nach einer gescheiterten Ehe mit dem Filmstar Lee Majors (Der Sechs-Millionen-Dollar-Mann) führte sie mit ihrem Leinwandkollegen Ryan O'Neal (Love Story) 17 Jahre lang eine der wildesten Hollywood-Beziehungen: Liebe, Leidenschaft, Prügeleien, Alkohol und Drogen. 1997 trennte sich das Paar – zumindest vorläufig.

Bald darauf begann eine Serie von Schicksalsschlägen: Fawcetts Schwester starb an Lungenkrebs. 2001 wurde bei Ryan O'Neal eine Leukämie diagnostiziert, die er inzwischen überwunden hat. Und 2006 stellten die Ärzte bei Farrah eine seltene Art des Darmkrebses fest. "Ich glaube fest daran, dass man mit positivem Denken auch die größten Herausforderungen überwinden kann", sagte sie damals.